La defensa de Harvey Weinstein cambia el guión: los acusadores son oportunistas, no víctimas

La defensa de Harvey Weinstein cambia el guión: los acusadores son oportunistas, no víctimas


Mientras los abogados de Harvey Weinstein interrogaban a un acusador clave en el juicio por violación del productor de la película la semana pasada, repetidamente empujaron al jurado a considerar lo que la aspirante a actriz podría obtener de su relación intermitente con Weinstein.

Señalaron las numerosas invitaciones a las fiestas de los premios de Hollywood que Jessica Mann recibió del productor, que ella aceptó. Mostraron los correos electrónicos del jurado que demostraron cómo Mann recurrió a Weinstein en busca de ayuda varias veces durante su correspondencia de cuatro años. Y notaron que mientras Mann luchaba por establecer una carrera como actriz, Weinstein le consiguió una audición para la película de 2014 «Vampire Academy».

Mientras interrogaban a Mann y otros acusadores, los abogados de Weinstein trabajaron para cambiar la narrativa de abuso que la fiscalía ha construido. Afirmaron que los supuestos encuentros con Weinstein no solo fueron consensuales, sino que fueron parte de un esfuerzo calculado de los acusadores para desviar las conexiones, los roles de actuación y otros favores del ex titán de Hollywood.

Los expertos dicen que esta táctica es comúnmente utilizada por la defensa en casos de delitos sexuales, particularmente cuando el acusado tiene mucho más poder que el acusador.

«Una vez que comenzamos a enfocarnos en la víctima y sus motivos, dejamos de enfocarnos en el perpetrador y en lo que se le acusó de hacer», dijo Colby Bruno, asesor legal principal del Centro de Derecho de Derechos de las Víctimas. «Es un gran arenque rojo».

Los fiscales describieron a Mann como una mujer joven e ingenua del estado rural de Washington que conoció a Weinstein en una fiesta de Hollywood Hills en 2013. Estaba esperando mesas en ese momento pero quería ser actriz. Mann dijo que Weinstein le recordó a su padre y que estaba desesperada por la validación del magnate.

Pero Mann enfatizó en su testimonio que ella nunca se aprovechó de él económicamente.

«Se ofreció a darme cosas, las rechacé todas», dijo al jurado.

La estrategia se implementó repetidamente durante el testimonio de Mann.

Durante casi cuatro horas, Mann detalló su supuesta relación abusiva con el magnate, quien está acusado de múltiples cargos de agresión sexual y enfrenta cadena perpetua. Mann dijo que Weinstein la violó violentamente en un hotel de Manhattan en marzo de 2013. En otro caso, dijo, el titán de Hollywood la acosó a una habitación en el Hotel Beverly Hills y la obligó a tener sexo oral.

Los abogados defensores mostraron varios correos electrónicos en los que Mann contactó a Weinstein después de los presuntos asaltos. Su último encuentro sexual con él fue a fines de 2016, dijo.

Mann recurrió a Weinstein cuando su padre murió y durante una ruptura difícil, muestran correos electrónicos.

«La persona con la que elegiste contactar fue la persona que alegaste que te agredió sexualmente», dijo la abogada defensora Donna Rotunno. «Te comunicaste con Harvey porque querías verlo».

«Siempre tuve sentimientos encontrados, como, ¿por qué hice eso?» Mann respondió.

«Bueno, lo hiciste», dijo Rotunno.

Rotunno también sugirió que Mann usó su relación con Weinstein para ayudar a establecer conexiones en Hollywood.

Jessica Mann deja la corte después de testificar contra el productor de cine Harvey Weinstein en su juicio por agresión sexual el 3 de febrero de 2020 en la ciudad de Nueva York.

(Eduardo Muñoz Álvarez / Getty Images)

«Es cierto que conocerlo … puede abrir puertas», dijo Mann. La gente quiere llegar a [Weinstein] a través de ti.»

En otro correo electrónico enviado después de los presuntos asaltos, Mann le preguntó a Weinstein si podía invitarla a un club privado en Nueva York. Mann explicó que estaba tratando de cumplir una solicitud de su jefe, que quería acceder al club, y Weinstein era el único miembro que conocía.

«¿Estás diciendo que la persona que querías apadrinarte en este club exclusivo era tu violador?» «, Preguntó Rottuno a Mann.

«Quiero que el jurado sepa que él es mi violador», dijo Mann, aparentemente frustrado. Agregó que la solicitud era «irrelevante» para sus acusaciones.

El Times generalmente no publica los nombres de presuntas víctimas en casos de agresión sexual a menos que se identifiquen públicamente, como lo han hecho Mann y algunos otros acusadores de Weinstein.

Es común que los sobrevivientes de asalto sexual mantengan contacto con sus abusadores, dijo Dan Schorr, un ex fiscal que ahora dirige una firma de investigaciones de conducta sexual inapropiada. Esto puede suceder si las víctimas dependen financiera o emocionalmente de las personas que las agredieron, si temen represalias o si se culpan a sí mismas por el asalto.

«El simple hecho de que alguien alegue abuso sexual y mantenga un contacto aparentemente positivo no significa que el abuso no haya ocurrido», dijo Schorr.

El equipo de defensa de Bill Cosby sugirió de manera similar que dos mujeres que acusaron al actor de drogarlas y violarlas no fueron víctimas, sino oportunistas.

Andrea Constand y Beverly Johnson aceptaron entradas gratuitas para espectáculos de comedia y pequeñas cantidades de dinero de Cosby, dijo la defensa. Los abogados de Cosby también notaron que Constand asistió a una reunión organizada por el comediante mientras intentaba ingresar a la industria de la radiodifusión.

Constand le dijo al jurado que no quería provocar conflictos con Cosby cortando los lazos con él. Del mismo modo, Mann dijo que se mantuvo amigable con Weinstein para protegerse.

Cosby fue condenado en 2018 por tres cargos de asalto indecente agravado por drogar y agredir sexualmente a Constand en 2004.

Un equipo de defensa usará cualquier herramienta que pueda para acusar la credibilidad de un testigo que se queja, dijo Dmitriy Shakhnevich, un abogado defensor de Nueva York. En el caso de Weinstein, un hombre rico con innumerables conexiones en la industria del cine, dijo, construir la narrativa de que sus acusadores buscaban favores de él es una táctica obvia.

«Por lo general, existe una relación poderosa / impotente en los casos de violación», dijo Shakhnevich. «En este caso, tienes a la persona más poderosa de Hollywood».

Sin embargo, la táctica puede no tener un amplio atractivo cuando un jurado considera a las seis mujeres que testificaron contra Weinstein. Annabella Sciorra, la actriz de Brooklyn que dice que Weinstein la violó a principios de la década de 1990, ya estaba establecida en Hollywood en el momento del presunto asalto. Mimi Haley trabajaba como asistente de producción en el «Project Runway» producido por Weinstein Co. antes de la fecha de la violación de 2006 que, según ella, cometió Weinstein.

Del mismo modo, las tres mujeres que testificaron como testigos de «malos actos anteriores» no vieron ninguna movilidad ascendente en sus actividades de Hollywood después de sus interacciones con el magnate.

Aún así, la defensa se centró en otros beneficios que algunas de las mujeres podrían haber obtenido de su asociación con Weinstein. Mientras interrogaba a Haley, el abogado defensor Damon Cheronis notó que le envió un correo electrónico a Weinstein para presentarle una idea para un reality show de televisión después de la fecha del presunto asalto.

La defensa descansó su caso el martes. Los argumentos de cierre están programados para el jueves y viernes, y se espera que las deliberaciones comiencen la próxima semana.

Enmarcar a los acusadores como oportunistas ha sido históricamente efectivo como estrategia de defensa, dijo Schorr. Pero ese argumento se ha vuelto menos persuasivo en los últimos años a medida que la sociedad se ha vuelto más consciente de la compleja dinámica que a menudo existe entre los abusadores y sus víctimas, dijo.

Aun así, podría ayudar a la defensa a plantar dudas en las mentes de los jurados. Cada vez que la defensa es capaz de armar una historia así, se siente creíble, dijo Bruno.

Pero «pase lo que pase», agregó Bruno, «no creo que las personas se engañen al pensar que esas mujeres tenían una opción».

El escritor del personal del Times James Queally en Los Ángeles contribuyó a este informe.



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