La demanda de ivermectina aumenta, aunque no funciona para Covid-19

Durante la última semana, el Dr. Gregory Yu, un médico de emergencia en San Antonio, ha recibido las mismas solicitudes diarias de sus pacientes, algunos vacunados contra Covid-19 y otros no vacunados: le piden ivermectina, un medicamento que se usa típicamente para tratar los parásitos. gusanos que han fallado repetidamente en los ensayos clínicos para ayudar a las personas infectadas con el coronavirus.

El Dr. Yu ha rechazado las solicitudes de ivermectina, dijo, pero sabe que algunos de sus colegas no lo han hecho. Las recetas de ivermectina han experimentado un fuerte aumento en las últimas semanas, saltando a más de 88.000 por semana a mediados de agosto desde un promedio de referencia prepandémico de 3.600 por semana, según investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Algunos farmacéuticos incluso informan sobre escasez del fármaco. Travis Walthall, un farmacéutico de Kuna, Idaho, una ciudad de unas 20.000 personas, dijo que solo este verano había surtido más de 20 recetas de ivermectina, frente a dos o tres en un año normal. Durante la última semana no ha podido obtener el medicamento de sus proveedores; estaban todos fuera.

El Sr. Walthall estaba asombrado, dijo, de cuántas personas estaban dispuestas a tomar un medicamento no aprobado para Covid. “Estoy como, Dios mío, esto es horrible”, dijo.

Si bien a veces se administra a los humanos en pequeñas dosis para los piojos, la sarna y otros parásitos, la ivermectina se usa más comúnmente en animales. Los médicos están dando la alarma sobre un número creciente de personas que obtienen el medicamento de los centros de suministro de ganado, donde puede venir en forma líquida o en pasta altamente concentrada.

Las llamadas a los centros de control de intoxicaciones sobre la exposición a la ivermectina han aumentado drásticamente y se han multiplicado por cinco con respecto a su línea de base en julio, según los investigadores de los CDC, que citaron datos de la Asociación Estadounidense de Centros de Control de Envenenamientos. El departamento de salud de Mississippi dijo a principios de este mes que el 70 por ciento de las llamadas recientes al centro estatal de control de intoxicaciones provenían de personas que ingirieron ivermectina de las tiendas de suministros para ganado.

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El Dr. Shawn Varney, toxicólogo y director médico del South Texas Poison Center, dijo que en 2019 su centro recibió 191 llamadas sobre exposición a la ivermectina; En lo que va de año, el centro ha recibido 260 llamadas y está en camino de llegar a 390 a finales de año. La gran mayoría de las llamadas recientes provienen de personas que tomaron un producto veterinario en un intento de tratar o prevenir el Covid-19.

“Todos quieren alguna cura para Covid porque es una enfermedad tan devastadora”, dijo el Dr. Varney. “Le ruego a la gente que deje de usar ivermectina y se vacune porque es la mejor protección que tenemos en este momento. Todo lo demás es riesgo tras riesgo “.

El Dr. Varney dijo que las personas que llamaron al centro de control de intoxicaciones después de tomar ivermectina a veces informaron náuseas, dolor muscular y diarrea. Señaló que ha habido muertes por sobredosis de ivermectina en el pasado, aunque no conocía ninguna específicamente asociada con Covid-19.

El mayor riesgo, agregó, proviene de las personas que toman el producto del ganado e ingieren una dosis mucho más alta de la apropiada para los humanos, a veces de 10 a 15 veces la cantidad que podría contener una cápsula aprobada para humanos.

“La gente va a las tiendas de alimentos para animales y obtiene una fórmula altamente concentrada porque es para animales de 1,000 libras”, dijo el Dr. Varney. “Se están abriendo a un gran daño potencial”.

La ivermectina se introdujo como medicamento veterinario a fines de la década de 1970, y el descubrimiento de su efectividad para combatir ciertas enfermedades parasitarias en humanos ganó el Premio Nobel de Medicina 2015.

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Aunque no se ha demostrado que sea eficaz en el tratamiento de Covid, la gente ahora clama por obtener el medicamento, intercambiando consejos en grupos de Facebook y en Reddit. Algunos médicos han comparado el fenómeno con el aumento de interés del año pasado por la hidroxicloroquina, aunque hay más ensayos clínicos que evalúan la ivermectina.

La Administración de Drogas y Alimentos intervino la semana pasada. “No eres un caballo”, la agencia tuiteó, con una advertencia que explica que la ivermectina no está aprobada por la FDA para tratar o prevenir el Covid-19 y que tomar grandes dosis puede causar daños graves.

Una revisión reciente de 14 estudios de ivermectina, con más de 1,600 participantes, concluyó que ninguno proporcionó evidencia de la capacidad del fármaco para prevenir Covid, mejorar las condiciones del paciente o reducir la mortalidad. Todavía se están realizando otros 31 estudios para probar el fármaco.

“Existe un gran interés en reutilizar medicamentos conocidos y económicos como la ivermectina, que están fácilmente disponibles como tabletas orales”, dijeron Maria-Inti Metzendorf y Stephanie Weibel, los autores de la revisión, en un correo electrónico a The Times. “Incluso si estas circunstancias parecen ideales, los resultados de los estudios clínicos disponibles llevados a cabo hasta ahora no pueden confirmar los beneficios ampliamente anunciados”.

Uno de los ensayos más grandes que estudia la ivermectina para el tratamiento de Covid-19, llamado Ensayo Juntos, fue detenido por la junta de monitoreo de seguridad de datos el 6 de agosto porque se demostró que el medicamento no es mejor que un placebo para prevenir la hospitalización o la estadía prolongada en la sala de emergencias. El Dr. Edward Mills, profesor de la Universidad McMaster que dirigió el estudio, que inscribió a más de 1.300 pacientes, dijo que el equipo lo habría descontinuado antes si no fuera por el nivel de interés público en la ivermectina.

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“La persona encargada de la seguridad de los datos dijo: ‘Esto ahora es inútil y no está ofreciendo ningún beneficio a los pacientes involucrados en el ensayo’”, dijo el Dr. Mills.

Otro estudio del medicamento encontró que la ivermectina podría ser bastante benigna a menos que se tome en dosis altas. El Dr. Eduardo López-Medina, investigador del Centro de Enfermedades Infecciosas Pediátricas en Colombia, dirigió un ensayo de control aleatorizado para el estudio la primavera pasada sobre los efectos de la ivermectina y encontró que no tenía un efecto estadísticamente significativo en la reducción de la duración de los síntomas de Covid. . Pero también encontró que no hubo un aumento estadísticamente significativo en los eventos adversos para los pacientes que recibieron ivermectina, aunque estaban tomando una dosis bastante alta de 300 microgramos por kilogramo.

“Parece ser un medicamento seguro, pero eso no es suficiente para recetarlo abiertamente”, dijo la Dra. López-Medina. “La gente debería usarlo en los ensayos, pero no necesariamente para tratar a los pacientes. Los datos no son lo suficientemente robustos para respaldar su uso “.

Los investigadores y médicos están particularmente alarmados por las personas que buscan ivermectina como una forma de posible prevención o tratamiento en lugar de recibir una de las vacunas Covid altamente efectivas. La FDA aprobó por completo la vacuna Pfizer-BioNTech Covid para personas mayores de 16 años la semana pasada, y se espera la aprobación de la vacuna de Moderna en las próximas semanas.

“La única estrategia funcional que tenemos para controlar el Covid-19 es la vacunación”, dijo el Dr. Irwin Redlener, médico de Nueva York y director fundador del Centro Nacional de Preparación para Desastres de la Universidad de Columbia. “Si las personas no se vacunan por las tonterías que leen en Internet, eso interfiere con nuestra capacidad para controlar esta pandemia”.