La denunciante de Theranos testifica que estaba alarmada por los análisis de sangre de la compañía.

SAN JOSE, California – Un denunciante clave contra Theranos, la startup de análisis de sangre que colapsó por el escándalo en 2018, testificó el martes en el juicio por fraude de la fundadora de la compañía, Elizabeth Holmes.

La denunciante, Erika Cheung, trabajó como asistente de laboratorio en Theranos durante seis meses en 2013 y 2014 antes de informar problemas de pruebas de laboratorio en la empresa a los agentes federales de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid en 2015. Su primer día de testimonio reveló a un jurado lo que probablemente ya sabían los seguidores de la saga de Theranos: la célebre tecnología de análisis de sangre de la compañía no funcionó.

En una sala del tribunal abarrotada, Cheung dijo que había rechazado otras ofertas de trabajo fuera de la universidad para unirse a Theranos porque estaba deslumbrada por el carisma de Holmes e inspirada por su éxito como mujer en tecnología. La Sra. Holmes dijo que las máquinas de Theranos, llamadas Edison, podrían discernir rápida y económicamente si las personas tienen una variedad de problemas de salud usando solo unas pocas gotas de sangre.

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“Ella era muy elocuente y tenía un fuerte sentido de convicción acerca de su misión”, dijo Cheung sobre la Sra. Holmes.

Pero la emoción de la Sra. Cheung se desvaneció después de presenciar acciones con las que no estaba de acuerdo en el laboratorio de Theranos, dijo. En algunos casos, se eliminaron los resultados atípicos de los análisis de sangre para garantizar que la tecnología de Theranos pasara las pruebas de control de calidad. La Sra. Cheung también se alarmó cuando donó su propia sangre a Theranos y las pruebas en las máquinas de la compañía dijeron que tenía una deficiencia de vitamina D, pero las pruebas tradicionales no, testificó.

La Sra. Cheung, quien vio un menú de alrededor de 90 análisis de sangre ofrecidos por Theranos, dijo que a pesar de las promesas de la Sra. Holmes sobre las máquinas Edison, solo podían procesar un puñado de las pruebas enumeradas. El resto tenía que hacerse con analizadores de sangre tradicionales o enviarse a una empresa de diagnóstico, dijo.

Finalmente, la Sra. Cheung renunció por sus dudas sobre los servicios de pruebas de Theranos.

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“Me incomodaba procesar muestras de pacientes”, dijo. “No pensé que la tecnología que estábamos usando fuera lo suficientemente adecuada para participar en ese comportamiento”.

Durante el testimonio de la Sra. Cheung, los abogados de la Sra. Holmes objetaron una amplia variedad de correos electrónicos y otras comunicaciones internas presentadas por la fiscalía como prueba. Las dos partes discutieron sobre las reglas de los argumentos que podrían usarse y la relevancia del testimonio de la Sra. Cheung.

“El director ejecutivo no es responsable de todas las comunicaciones que ocurren dentro de una empresa”, dijo Lance Wade, abogado que representa a la Sra. Holmes.

John Bostic, fiscal y fiscal federal adjunto, argumentó que los documentos que mostraban los problemas internos de Theranos eran relevantes para el caso, sin importar si el nombre de la Sra. Holmes estaba en ellos.

El Sr. Wade respondió que la Sra. Cheung había sido una empleada de nivel de entrada y apenas interactuaba con la Sra. Holmes.

“Hasta donde sabemos, la entrevista que acaba de escuchar fue la conversación más larga que tuvo con nuestro cliente”, dijo.

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A pesar de todo, la Sra. Holmes se sentó en silencio con un blazer gris y un vestido negro, observando los procedimientos desde detrás de una máscara médica.

La carta de 2015 de la Sra. Cheung a los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid que describe los problemas con las pruebas de Theranos provocó una inspección sorpresa por parte de la agencia que llevó a la compañía a cerrar sus laboratorios. Tyler Schultz, otro joven empleado del laboratorio de Theranos, también compartió detalles sobre los problemas del laboratorio con The Wall Street Journal, que publicó revelaciones de la empresa. El Sr. Schultz también figura como testigo potencial en el juicio.

Desde su papel en la desaparición de Theranos, la Sra. Cheung se ha convertido en una defensora de la ética en la tecnología. Ella ha dado una charla TED sobre decir la verdad al poder y ayudó a fundar Ethics in Entrepreneurship, una organización sin fines de lucro que brinda capacitación y talleres sobre ética a fundadores, trabajadores e inversionistas de empresas emergentes.