La deserción del velocista de Bielorrusia arroja luz sobre el control del dictador

Cuando los oficiales olímpicos bielorrusos llegaron a la habitación de Kristina Timanovskaya después de que la velocista se quejara públicamente de sus entrenadores, el jefe de la selección nacional dejó en claro que tenían una orden para que ella regresara a casa, y vino de arriba.

Eso es porque, como muchas otras cosas en Bielorrusia, el deporte es un negocio familiar. Esa familia pertenece al presidente Aleksandr G. Lukashenko, quien ha dominado el poder autoritario en el país de Europa del Este durante 27 años.

La Sra. Timanovskaya se negó y desertó en un escándalo olímpico que recuerda a la Guerra Fría. El miércoles llegó a Polonia, que les había ofrecido asilo político a ella y a su marido.

Su situación, sin embargo, ha arrojado luz sobre una dictadura anacrónica donde ninguna esfera de la vida puede evadir la política, y la familia gobernante reprime cada vez más sin piedad cualquier rastro de disidencia.

Si no fuera por el drama, es probable que pocos interesados ​​en los Juegos Olímpicos hubieran prestado mucha atención a Bielorrusia, que, a diferencia de la antigua Unión Soviética a la que alguna vez perteneció, no es una potencia de medallas de oro. Pero la deserción ha llamado la atención mundial sobre otra de las muchas formas en que la familia Lukashenko ejerce su poder: los deportes.

“Para el Sr. Lukashenko, el deporte es una herramienta de propaganda al igual que lo es para cualquier dictador en cualquier sistema totalitario”, dijo Aleksandr Opeikin, director ejecutivo del Fondo de Solidaridad Deportiva de Bielorrusia, un grupo que se opone al gobierno.

“Lukashenko siempre percibió los premios de los atletas, las medallas de los atletas en los Juegos Olímpicos, como sus propias medallas”.

Pero si el uso del deporte como herramienta de propaganda tiene una larga historia, también lo tienen las vergonzosas deserciones que han perforado el aura de invencibilidad cuidadosamente cultivada por los gobiernos autoritarios.

Docenas de atletas húngaros se negaron a regresar a casa una vez que llegaron a Australia para los Juegos Olímpicos de 1956 y se enteraron de cómo los soviéticos habían invadido su país para aplastar un levantamiento masivo contra el comunismo. Al menos cuatro rumanos y un ruso desertaron durante los Juegos Olímpicos de Verano de 1976 en Montreal, junto con muchos otros durante la década de 1970.

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Después de su llegada a Tokio, la Sra. Timanovskaya recurrió a Instagram para criticar a la delegación olímpica de su país, que la había agregado a un relevo en el último minuto sin informarle.

Pero si Lukashenko tomó las críticas personalmente, es porque el control de su familia sobre el complejo deportivo de Bielorrusia es absoluto, recordando a Saddam Hussein, el dictador iraquí que había designado a su hijo Uday como jefe de su Comité Olímpico en 1984.

Mientras que Saddam tuvo a Uday, Lukashenko tiene a Viktor, su hijo de 45 años, que parece una versión más joven de su padre. Un motociclista entusiasta, a menudo se lo ve en Minsk, la capital de Bielorrusia, al frente de los desfiles de motocicletas Harley Davidson, en los que se relaciona con funcionarios de seguridad y personalidades clave del gobierno.

Viktor tomó las riendas del Comité Olímpico de Bielorrusia en febrero, después de que su padre lo hubiera dirigido durante 27 años. Los activistas de derechos humanos han acusado a padre e hijo de estar directamente implicados en el trato que recibió la Sra. Timanovskaya en Tokio.

El Sr. Opeikin dijo que si la Sra. Timanovskaya hubiera regresado a Bielorrusia, probablemente habría sido castigada.

“Puedo argumentar que, con un alto grado de probabilidad, la enviarían a prisión, la torturarían, la privarían del sueño y no le darían comida ni agua”, dijo en una entrevista telefónica desde Vilnius, Lituania, a donde huyó después elección disputada del año pasado.

Ningún voto presidencial en Bielorrusia ha sido juzgado por observadores internacionales como libre y justo desde 1995. Pero después de las elecciones de agosto pasado, 200.000 manifestantes se manifestaron en Minsk para protestar por un voto que dijeron fue manipulado, y Lukashenko tomó medidas enérgicas. Desde entonces, 35.000 personas han sido detenidas. Los atletas no se salvaron.

En agosto de 2020, más de 1.000 atletas, incluidos medallistas olímpicos, firmaron una carta abierta pidiendo nuevas elecciones y el fin de la tortura y el maltrato de los manifestantes pacíficos. (La Sra. Timanovskaya no era una de ellas).

“Sesenta de esos signatarios fueron eliminados de la selección nacional, perdieron su financiación, se vieron obligados a retractarse o sufrieron abusos físicos”, dijo Oksana Pokalchuk, directora ejecutiva de Amnistía Internacional Ucrania, que ha estado documentando los abusos del gobierno del Sr. Lukashenko contra los atletas. .

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Algunos de ellos fueron medallistas olímpicos, como Aleksandra Gerasimena, nadadora que ganó una medalla de bronce en 2016. Hoy es directora del Fondo Bielorruso de Solidaridad Deportiva, o BSSF, una organización fundada el pasado agosto para apoyar a los deportistas castigados por el régimen.

Hasta la fecha, dijo la Sra. Pokalchuk, 95 atletas han sido detenidos por participar en protestas pacíficas, siete han sido acusados ​​de delitos políticos y 124 han sufrido otras formas de represión.

“Estas decisiones que afectan la imagen del país, como la exclusión de Timanovskaya de los Juegos Olímpicos, no se pueden tomar sin el conocimiento y la aprobación de Lukashenko”, dijo la Sra. Pokalchuk. “Trata de vigilar todo lo que pueda, al menos, disminuir marginalmente su posición”.

Con esto en mente, el Fondo Bielorruso de Solidaridad Deportiva apeló al Comité Olímpico Internacional, que en noviembre decidió prohibir al Sr. Lukashenko, su hijo Viktor y Dmitri Baskov, otro miembro de la junta ejecutiva, asistir a cualquier evento olímpico. También suspendió la financiación del comité olímpico nacional de Bielorrusia, pagando becas directamente a los propios atletas.

Posteriormente, se pospusieron o trasladaron de Bielorrusia varias competiciones deportivas, aunque muchos organizadores citaron la pandemia de Covid-19 en lugar de la represión política como la razón. Pero el gobierno vio críticos que debían ser silenciados.

En abril, las autoridades bielorrusas acusaron a la Sra. Gerasimenya y al Sr. Opeikin de “difundir información deliberadamente falsa”, acusándolos de “apelar a Estados extranjeros y organizaciones internacionales para que tomen medidas destinadas a dañar la seguridad nacional de la República de Bielorrusia”.

Los cargos, que incluyen daño al “prestigio del país en la arena internacional y política”, conllevan una posible pena de cinco años de prisión.

La represión de los atletas ha tenido consecuencias para el deporte bielorruso. En los Juegos Olímpicos de Verano de 2016 en Río, los atletas bielorrusos se llevaron a casa una medalla de oro, cuatro platas y cuatro bronces. Algunas fueron ganadas por deportistas que ahora se encuentran en el exilio. Este año, Bielorrusia ha ganado solo una medalla de oro y un bronce.

“Esto demuestra el hecho de que el sistema deportivo en Bielorrusia ya no funciona”, dijo Opeikin. “Esto se debe a que el personal profesional, debido a sus críticas a Lukashenko, abandonó el país o fue despedido de sus puestos, y ahora hay una gran cantidad de no profesionales en los deportes”.

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Opeikin dijo que el escándalo internacional que rodea a Timanovskaya, y los malos resultados del equipo, probablemente ha asustado a los oficiales olímpicos del país, que pueden temer represalias.

“Dado que los recursos no se gastan en el desarrollo de los deportes, sino en el apoyo de atletas simplemente leales y para la preservación de este escaparate, el sistema se está desmoronando de esta manera ahora”, dijo Opeikin. “Por eso pasó lo que pasó, y ahora todo el mundo se enteró”.

En una grabación de su conversación con la Sra. Timanovskaya, tanto el entrenador en jefe de la selección nacional Yuri Moisevich como el subdirector del Centro de Entrenamiento de Atletismo Republicano Bielorruso Artur Shumak parecían desconcertados por una posible reacción desde arriba.

Se puede escuchar al Sr. Moisevich decir, mientras intenta presionar a la Sra. Timanovskaya para que regrese a casa, que no está asustado por sí mismo “sino por el equipo y por toda la situación aquí”.

“Tengo 60 años, ya no tengo miedo, pero uno de estos soldaditos de plomo aparecerá y dirá: ‘¡Señor, sí, señor! ¡Esperando órdenes! Y purgará tanto a la selección que no quedará nada de nosotros. Entonces pasarás a la historia, dirán que todo comenzó con Timanovskaya. Ella comenzó todo este lío y luego cambiaron el liderazgo para poner las cosas en orden “.

En una aparición reciente en televisión, el presidente Lukashenko pareció culpar a los entrenadores.

“Esto es rabia, estoy hablando de deportes, porque todos estamos sentados, viendo el campeonato”, dijo. “Algunos países que no nombraré, de tres a cinco veces más pequeños que el nuestro, tienen medallas de oro. Y todos estamos contentos de haber llegado a la final… Pero aquí tenemos que arreglarlo con los entrenadores. La primera falta es del entrenador ”.

El Sr. Opeikin se preguntó en voz alta si el liderazgo del equipo también optaría por no regresar a Bielorrusia una vez que terminen los Juegos de Tokio.

“Sé que la delegación bielorrusa ahora también tiene mucho miedo y no excluyo que al final de los juegos también se negarán a volar a Bielorrusia”, dijo. “Entienden lo que les podría pasar, que los despedirán o los interrogarán en la cárcel. Ya no lo descartan ”.