La desgarradora lista de Dave Eggers de asombrosas inquietudes tecnológicas: ‘Nunca estamos sin estudiar’

tiro en la cabeza

Dave Eggers tiene preocupaciones.

Brecht Van Maele

En la última visión distópica de ciencia ficción de Dave Eggers, El cada, las aplicaciones califican tus amistades y tus padres y te dicen cuánto disfrutaste tu última comida. La tecnología de rastreo ha hecho que la vigilancia sea obligatoria de facto, incluso en la naturaleza, bajo el disfraz de preocupaciones de seguridad. Peor aún: el hardware de seguimiento ocular le garantiza leer cada palabra de cada acuerdo de usuario, contrato o divulgación legal.

Es un futuro cercano en el que las tendencias tecnológicas actuales han avanzado lo suficiente como para aterrizar en un lugar desconcertante en algún lugar entre lo inevitable y lo absurdo.

Y es algo realmente escalofriante.

Como tantos titulares del sitio de humor de larga duración de Eggers, McSweeney’s Internet Tendency, el título completo del libro revela toda la historia y la postura de su autor sobre el tema. Se extiende a lo largo de dos páginas en letra grande: The Every or At Last a Sense of Order o The Final Days of Free Will or Limitless Choice is Killing the World.

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The Every ya está disponible en los libros de McSweeney en librerías independientes.

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La sátira de más de 500 páginas es la secuela de la del novelista y periodista. La novela más vendida de 2013 El círculo. Nos devuelve a esa conocida realidad paralela, en la que el minorista en línea más grande del mundo (al que solo se hace referencia por su apodo, “The Jungle”) se ha fusionado con The Circle, que tiene un gran parecido con una entidad fusionada de Google y Facebook.

The Every es una publicación de la división de libros de McSweeney y está disponible como edición de tapa dura exclusivamente a través de librerías independientes. La edición de bolsillo, libro electrónico y audio estará disponible en todas partes, incluido Amazon, el 16 de noviembre.

“Creo que, en términos generales, la humanidad ha hablado y la humanidad ha dicho que quiere monopolios”, me dijo Eggers a través de un teléfono fijo desde su oficina en el centro de San Francisco.

El escritor es famoso por no tener un teléfono inteligente, tiene una presencia casi nula en las redes sociales y escribe la mayor parte de su escritura en una computadora portátil antigua que, según él, nunca ha estado conectada a Internet. (¡Es bueno saber que Clippy podría estar vivo en alguna parte!). Realizar nuestra entrevista a través de Zoom u otra plataforma de video nunca fue una opción.

Como era de esperar para un ludita tan reputado, Eggers no se siente tan cómodo con el poder de monopolio de las empresas de tecnología que recopilan granjas de servidores con nuestra información personal, rastrean nuestros movimientos, preferencias y, hasta cierto punto, nuestros pensamientos más profundos.

“Como especie”, dice, “hemos demostrado que queremos comodidad, seguridad, certeza, todas estas cosas que son posibles gracias a los datos y la vigilancia, y no estamos tan interesados ​​en la humanidad, la libertad y el misterio como estamos en certeza, conveniencia y seguridad “.

En The Circle, que se adaptó a una película de 2017 con el mismo nombre protagonizada por Tom Hanks y Emma Watson, Eggers explora los peligros del sistema de vigilancia de redes sociales de Silicon Valley por el que la mayoría de nosotros optamos voluntariamente hace años. La historia sigue a la protagonista Mae Holland y su ascenso de graduada universitaria idealista a ejecutiva superior en The Circle. Al final, Holland se transforma en un megalómano borracho de la compañía Kool-Aid, convencido de la pureza de la misión hegemónica de The Circle y deliberadamente ciego a su potencial destructivo.

Mae regresa en The Every como directora de la nueva megacompañía. Pero la secuela se centra en otra joven protagonista idealista, Delaney Wells, y Mae es la jefa final a la que Delaney inevitablemente tendrá que enfrentarse después de abrirse camino a través del laberinto corporativo. Sin embargo, a diferencia de Mae, Delaney ha adoptado la misión subversiva de intentar destruir The Every desde adentro. Motivada por la destrucción de la pequeña empresa de su familia a manos de The Jungle, Delaney y su compañero de cuarto / cómplice Wes conspiran para sembrar todo tipo de ideas de productos supuestamente horribles dentro de la empresa a medida que ascienden en sus filas.

Eggers me dice que no tuvo que buscar mucho para encontrar inspiración para tales ideas. Señala un pasaje sobre cómo medir la risa en la oficina porque reír se considera bueno para la salud.

“Había una empresa de diseño aquí en San Francisco que estaba midiendo la risa, por la misma razón, porque los científicos dijeron que era buena. Entonces dijeron: ‘Bueno, lo siguiente obvio es tener un dispositivo en la sala de conferencias que medir cuánto nos reímos, y eso nos dirá qué tan saludable es nuestra empresa ‘. Es mucho más allá de lo que Monty Python o cualquiera podría haber soñado, pero realmente sucedió “.

Eggers incrusta sus advertencias en una narrativa oscuramente hilarante que no solo golpea cerca de casa. Quema la casa y luego asesina fríamente a todos los ajustadores de seguros que llegan a la escena para ofrecer redención.

Delaney y Wes continúan subiendo la apuesta a medida que una violenta reacción a The Every comienza a volverse más audaz. Defienden una aplicación que permite a las personas filmar y etiquetar a los niños que se portan mal con chips de rastreo incrustados en los tobillos, entre muchas otras ideas que no logran el efecto deseado de inflamar la preocupación del público por la privacidad, la libertad o la salud mental básica.

Como era de esperar, la compañía y el público adicto a la dopamina abrazan cada nueva oferta cada vez más absurda y deletérea con una sensación de glotonería alegre.

Mientras que The Circle exploró el potencial de nuestra tecnología omnipresente para corromper al individuo, The Every va más allá, al igual que sus personajes principales, para enfatizar la distopía más amplia que existe junto con la tecnología brillante y futurista que vende Silicon Valley. Esto no es una metáfora: en la novela, un barrio de chabolas literal se ha establecido fuera de las puertas del prístino campus de The Every.

The Every, como The Circle antes que él, se lee como una versión exagerada y ridícula de la vida real. Wired y otros criticaron el primer libro por malinterpretar aspectos de Internet y otras tecnologías.

Pero hoy estamos nadando a raíz de dos campañas presidenciales de EE. UU. (Y posiblemente un mandato presidencial) llevadas a cabo principalmente a través de las redes sociales y contra la marea en línea de información errónea relacionada con la pandemia y las vacunas. Desde este punto de vista en 2021, las visiones de Eggers parecen más clarividentes que caricaturas.

‘Camino de agravamiento sin precedentes’

Eggers inicialmente saltó a la fama a fines de la década de 1990, al final de la era web 1.0 y el boom original de las puntocom. Fundó McSweeney’s en 1998 y sus aclamadas memorias, A Heartbreaking Work of Staggering Genius (AHWOSG) lo catapultó al estatus de estrella de rock literario cuando salió a la luz en 2000.

El libro salió durante un año tumultuoso para mí y para cualquier otra persona con un pie en la tecnología. Dejé la universidad por un trabajo en San Francisco para el que no estaba calificado, y rápidamente vi cómo se vendía mi empresa, la burbuja de las punto com de la década de 1990 finalmente estalló y la publicación centrada en la tecnología para la que trabajaba cerró. Regresé para terminar la universidad en menos de medio año.

Al igual que Delaney de The Every, la experiencia de desarraigar para perseguir ese sueño de silicio solo para aterrizar de nuevo en mi campus universitario del Medio Oeste poco tiempo después me dejó un poco quemado por la tecnología. Durante todo ese tiempo había estado leyendo AHWOSG y Eggers me inspiró para doblar en su lugar la escritura y el periodismo. Me cautivó la forma divertida en que abordó el trágico tema de la muerte de sus padres y su repentina obligación de criar a su hermano menor cuando aún era un joven adulto.

El estilo irreverente de la marca registrada de Eggers está presente incluso en los avisos de derechos de autor de sus libros. Incluso antes de que AHWOSG comience, los derechos de autor dicen:

Publicado en los Estados Unidos por Simon & Schuster, una división de una compañía más grande y poderosa llamada Viacom, Inc., que es más rica y poblada que dieciocho de los cincuenta estados de América, toda América Central y todos los primeros. Las repúblicas soviéticas se combinaron y triplicaron. Dicho esto, no importa cuánto dinero tengan, ganen o controlen, su influencia sobre la vida diaria y el corazón de las personas y, por lo tanto, como el noventa y nueve por ciento de lo que hacen los funcionarios en ciudades como Washington o Moscú, o Sao Paulo o Auckland, su efecto en las vidas cortas y tensas de los seres humanos que cojean y sueñan con volar por el torrente sanguíneo, que aman el olor del cemento de goma y piensan en viajes espaciales mientras tienen relaciones sexuales, es muy, muy pequeño y por lo que no vale la pena preocuparse.

Hace veintiún años me inspiré en este pequeño fragmento de poesía beat que se coló en la parte trasera de una página de título. Pero cuando lo volví a leer en 2021, mi respuesta fue WTF? Eggers inició su célebre carrera en cartas declarando que el poder del monopolio empresarial “apenas valía la pena preocuparse”.

Cuando hablé con Eggers por teléfono, le leí gratuitamente todo el pasaje de ese aviso de derechos de autor de hace 21 años y le pregunté cómo se sentía el autor de The Circle y The Every sobre la última oración de hoy en 2021.

“Yo diría que mis puntos de vista han evolucionado a partir de eso”, me dice con una sonrisa. “Las cinco grandes empresas de tecnología son infinitamente más poderosas de lo que Viacom ha esperado ser … una novedad en la historia de la humanidad es que tienes que tener una conexión a través de tu teléfono inteligente para participar en la sociedad comercial o en la sociedad democrática. nunca sin ataduras. Y nunca sin estudiar “.

En The Every, el proyecto de una empresa estudia los datos de innumerables lectores electrónicos con seguimiento ocular integrado para determinar la fórmula de la novela ideal. Aquí hay un pasaje particularmente interesante:

“¡Encontramos tantas cosas!” Dijo Alessandro. “El número total de páginas es bastante claro. Ningún libro debe tener más de 500 páginas, y si tiene más de 500, descubrimos que el límite absoluto para la tolerancia de cualquiera es 577”.

Naturalmente, la edición de tapa dura de The Every tiene 577 páginas. Supongo que puedes evitar la tiranía de los algoritmos cuando creas la realidad alternativa ficticia que los generó. Pero aquí en el mundo real, los algoritmos continúan volviéndose más insidiosos y quizás un poco más conscientes de sí mismos. Juro que no estoy (demasiado) paranoico; Puedo explicarlo.

Cuando entrevisté a Eggers, grabé la llamada y envié el archivo de audio a un algoritmo de reconocimiento de voz que lo transcribe automáticamente por mí.

Después de la primera cita que utilicé en este artículo, aquella en la que Eggers me dijo “no estamos tan interesados ​​en la humanidad, la libertad, el misterio, como lo estamos en la certeza, la conveniencia y la seguridad”, luego continuó:

“Para tener ambas cosas se necesitan algunas decisiones y algo de rebelión contra la agregación de poder y riqueza, pero no creo que estemos necesariamente en ese camino. Creo que realmente estamos en un camino sin precedentes de agregación de poder entre unas pocas empresas “.

Curiosamente, el algoritmo, de una startup justo al lado de Google, en realidad transcribió la última oración de esta manera:

“Creo que realmente estamos en un camino sin precedentes de agravamiento del poder, entre las diversas empresas de You”.

Ahora bien, en realidad no creo que esta pieza de software esté tratando de cambiar el significado de las palabras de uno de los críticos más vocales de Silicon Valley, pero ahora me pregunto cuál es el equivalente algorítmico del siglo XXI a un desliz freudiano.

Afortunadamente, por ahora, no importa cuánto agrava Eggers a las empresas poderosas que te han convertido a ti (y a mí y a todos los demás) en su principal producto para vender, (todavía) no controlan la narrativa.

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