La designación de genocidio para Myanmar pone a prueba la política de derechos humanos de Biden

WASHINGTON – Hace tres años, investigadores estadounidenses produjeron un análisis de 15.000 páginas de las atrocidades cometidas en 2017 contra los rohingya, un grupo minoritario étnico musulmán en Myanmar. El informe documentó los relatos de sobrevivientes de violaciones colectivas, crucifixiones, mutilaciones, de niños quemados o ahogados y de familias encerradas dentro de sus hogares en llamas mientras el ejército de Myanmar trataba de exterminarlos.

Eso no fue suficiente para convencer al Departamento de Estado durante la administración Trump de que Estados Unidos debería proclamar oficialmente a los rohingya como víctimas de genocidio y crímenes de lesa humanidad.

Pero ahora que el ejército, el Tatmadaw, ha derrocado al gobierno civil de Myanmar, los funcionarios estadounidenses actuales y anteriores y los activistas de derechos humanos están exigiendo que el presidente Biden haga lo que la administración Trump no haría: responsabilizar formalmente al ejército del país por el genocidio y exigir la protección internacional de los rohingya.

“Los mismos líderes militares que orquestaron atrocidades contra los rohingya tomaron el poder en un golpe violento contra el gobierno electo”, dijo el senador Edward J. Markey, demócrata de Massachusetts, al secretario de Estado Antony J. Blinken en una audiencia en el Senado a principios de junio.

El Sr. Markey preguntó cuándo decidiría el Departamento de Estado si las atrocidades equivalían a genocidio, y aunque el Sr. Blinken describió una revisión “muy activa en curso”, no predijo cuándo podría resolverse. Dijo que el Departamento de Estado estaba trabajando con las Naciones Unidas “para tratar de recolectar y preservar evidencia que será muy importante” para concluir si se cometió un genocidio.

Algunos aliados estadounidenses, incluidos Canadá, Francia y Turquía, ya han declarado genocidio el alboroto de un mes en 2017 contra los rohingya. La Organización de Cooperación Islámica de 57 naciones entabló acciones legales contra Myanmar en 2019, acusándolo de violar la Convención sobre Genocidio de la ONU.

Biden ha hecho del fomento de la democracia y la protección de los derechos humanos pilares de su política exterior, y en abril llegó a declarar genocidio las atrocidades centenarias cometidas contra los armenios por el Imperio Otomano.

Pero se ha detenido antes de una designación de genocidio en nombre de los rohingya debido a un continuo debate interno que ha dejado a la administración dividida sobre el impacto que tendría y la fuerza con la que Estados Unidos debería participar en el prolongado conflicto entre el Tatmadaw y Myanmar. ciudadanos, según tres personas familiarizadas con las discusiones.

Los diplomáticos que trabajan en cuestiones de derechos humanos han impulsado una declaración de genocidio. Pero los funcionarios del Departamento de Estado que supervisan la política de Asia Oriental temen que podría volver a otros birmanos contra los Estados Unidos por parecer favorecer a los rohingya, que son ampliamente vilipendiados en Myanmar y a quienes su propio gobierno les ha negado los derechos básicos, sobre personas que ahora también están siendo brutalizado por los militares.

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“¿Cuál es el catalizador que se necesita en este momento para que la gente se concentre en Birmania mientras esto continúa?” dijo Anurima Bhargava, presidenta de la Comisión de Libertad Religiosa Internacional de Estados Unidos, un panel bipartidista que hace recomendaciones de política al gobierno federal.

Citó las “atrocidades cada vez más profundas” que están amenazando a cientos de miles de personas de Myanmar, incluidos los rohingya, por parte del Tatmadaw. “Eso facilitaría la determinación de genocidio en este momento, dado quién está en el poder y, ciertamente, de alguna manera, sería una forma de resaltar lo que este ejército en particular ha hecho en el transcurso de muchos años”, dijo Bhargava. .

La administración Biden se apresuró a declarar la toma del gobierno de Myanmar por parte de los militares en febrero como un golpe de estado, y en mayo se comprometió a enviar 155 millones de dólares en ayuda a los refugiados rohingya en lo que el Sr. Blinken describió como un esfuerzo continuo para promover “la paz, la seguridad y el respeto por los derechos humanos y la dignidad humana de todas las personas en Birmania, incluidos los rohingya ”.

El informe de 2018 que detalla los ataques contra los rohingya dejó pocas dudas a los investigadores contratados por el Departamento de Estado de que el Tatmadaw había cometido genocidio y crímenes de lesa humanidad.

Se basó en pruebas recopiladas por investigadores y abogados del Public International Law & Policy Group, que el Departamento de Estado contrató a principios de 2018 para evaluar la violencia en el estado norteño de Rakhine en Myanmar en 2017. Después de entrevistar a más de 1.000 refugiados rohingya que habían huido a campamentos en el vecino Bangladesh, el equipo documentó más de 13.000 violaciones graves de derechos humanos, en hallazgos que Daniel Fullerton, quien dirigió la investigación, describió como “asombrosos”.

El análisis final que Fullerton escribió y presentó al Departamento de Estado en julio de 2018 equivalió a lo que llamó la investigación más amplia sobre los crímenes contra los rohingya.

Dos meses después, el Departamento de Estado publicó silenciosamente su informe final, basándose en las pruebas que había recopilado el equipo de Fullerton. Detallaba la naturaleza planificada y coordinada de la violencia generalizada contra los rohingya en el estado de Rakhine, que provocó un gran número de víctimas, incluso de líderes religiosos que habían sido señalados.

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Pero es evidente que no llegó a la conclusión de que el ejército de Myanmar hubiera cometido genocidio o crímenes de lesa humanidad.

En una audiencia de la Comisión de Libertad Religiosa Internacional de Estados Unidos sobre el genocidio en mayo, Fullerton dijo que la evidencia que su equipo le dio al Departamento de Estado proporcionaba “motivos razonables para creer que había una intención de destruir a los rohingya”.

Añadió: “Por lo tanto, nos enfrentamos a la pregunta de: si Estados Unidos no puede, o no lo haremos, tomar una determinación cuando en realidad tiene tanta información confiable sobre lo que sucedió, ¿cuándo puede hacerlo?”.

Jalina Porter, portavoz adjunta del Departamento de Estado, se negó a comentar cuando se le preguntó por qué esos hallazgos no lograron convencer a los diplomáticos de que se había cometido un genocidio, y lo calificó como una decisión tomada por la administración Trump.

En sus últimos días en el cargo, la administración Trump emitió una declaración de genocidio en nombre de los musulmanes de etnia uigur en el noroeste de China, culpando a Beijing de una represión sistemática y brutal del grupo minoritario. Si bien pocos han cuestionado los méritos de esa designación, planteó preguntas sobre por qué los rohingya no fueron declarados víctimas de genocidio de manera similar.

Bajo Mike Pompeo, segundo secretario de Estado del presidente Donald J. Trump, el Departamento de Estado se centró claramente en contrarrestar y contener a China. Con la declaración de genocidio, Estados Unidos impuso esta primavera sanciones económicas adicionales contra varios funcionarios chinos además de una serie de sanciones que la administración Trump ya había emitido para castigar a Beijing por abusos de derechos humanos contra los uigures.

La estrategia de Pompeo buscaba aislar a China entre sus vecinos regionales, y un impulso estadounidense de una década para promover la democracia y el estado de derecho en Myanmar después de la formación de un gobierno civil en 2011 fue ampliamente visto como un esfuerzo para contrarrestar la influencia de Beijing.

Priscilla Clapp, jefa de misión en la Embajada de Estados Unidos en Yangon de 1999 a 2002, dijo que el Departamento de Estado había sido consciente durante mucho tiempo de tratar de mantener al gobierno civil en Myanmar “en equilibrio” y ayudarlo a resistir ser invadido por la ambición de China. Iniciativa Belt and Road.

Emitir una designación de genocidio en nombre de los rohingya contra el gobierno civil que estuvo en el poder hasta febrero, encabezado por el premio Nobel Daw Aung San Suu Kyi, podría haber interrumpido esos esfuerzos y otras reformas democráticas, dijo Clapp.

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“No importa cuántas críticas reciban sobre el tema de los rohingya y varias otras cosas, en realidad estaban haciendo mucho para reformar”, dijo.

La Sra. Aung San Suu Kyi ha sido detenida por el ejército, incluso en un lugar no revelado, desde el golpe del 1 de febrero. Ganó el Premio Nobel de la Paz en 1991 por sus años bajo arresto domiciliario para resistir el anterior régimen militar de Myanmar.

Pero también defendió a Myanmar de las acusaciones de genocidio contra los rohingya durante una comparecencia en 2019 en la Corte Internacional de Justicia que empañó sus credenciales internacionales como defensora de los derechos humanos.

Una declaración de genocidio por parte de Estados Unidos podría generar sanciones económicas, límites a la ayuda y otras sanciones contra los líderes de Myanmar. Es casi seguro que aumentaría la presión sobre otras naciones y empresas extranjeras que incluso han ayudado indirectamente al Tatmadaw a permanecer en el poder.

La administración Biden se ha visto dividida por penalizar a la industria estatal de petróleo y gas de Myanmar en medio de una presión de cabildeo por parte de Chevron, con sede en California, que es uno de los tres operadores extranjeros en un enorme campo de gas frente a la costa del país. Las ganancias del campo son una de las mayores fuentes de ingresos del ejército de Myanmar.

“Si hay una declaración de genocidio, al menos permitirá que esas empresas reconsideren si quieren o no hacer negocios allí”, dijo Michael H. Posner, activista de derechos humanos y exsecretario de Estado adjunto desde hace mucho tiempo. durante la administración Obama.

Pero Posner dijo que los diplomáticos estadounidenses en Yangon se describieron a sí mismos en 2019 como “jugando una pelota pequeña” cuando intentaron trazar una estrategia de derechos humanos en Myanmar y predijeron que la administración de Biden estaba “teniendo bastante dificultad tratando de averiguar dónde está el apalancamiento está ahí “.

“Mi punto de vista sería: cuando ve un genocidio, cuando documenta un genocidio, en cualquier parte del mundo, y la evidencia es clara, entonces debería decirlo, como punto de partida”, dijo Posner, ahora un especialista en ética. y profesor de finanzas y director del Centro de Empresas y Derechos Humanos de la Universidad de Nueva York.