La desinformación rusa apunta a las vacunas y a la administración Biden

La caricatura publicada en el foro de discusión de extrema derecha mostraba a agentes de policía con logotipos de la campaña de Biden-Harris en chalecos antibalas y derribando una puerta con una jeringa grande. Una leyenda decía en parte, «En Biden’s America».

La caricatura parece ser un ejemplo del último esfuerzo de desinformación alineada con Rusia: una campaña que aprovecha el escepticismo y los temores de la vacunación contra el coronavirus para no solo socavar el esfuerzo de inmunizar a las personas, sino también tratar de vincular falsamente la administración de Biden-Harris con la idea de inoculaciones forzadas. La imagen fue una de las varias detectadas por Graphika, una empresa que rastrea campañas de desinformación.

Tanto Rusia como China han trabajado para promover sus propias vacunas a través de mensajes que socavan los programas de vacunación estadounidenses y europeos, según el Centro de Compromiso Global del Departamento de Estado. Pero además de los mensajes abiertos que promueven sus propias vacunas, Moscú también ha difundido teorías de conspiración. El año pasado, el departamento comenzó a advertir sobre cómo Rusia estaba utilizando sitios web marginales para promover dudas sobre las vacunas.

Es difícil cuantificar la cantidad de desinformación producida en cualquier momento por los rusos u otras potencias adversarias, dijeron funcionarios del gobierno y expertos externos. Pero el surgimiento de la variante Delta del coronavirus, y el cambio de los consejos científicos sobre cómo defenderse contra una cepa más infecciosa y la necesidad de inyecciones de refuerzo o máscaras, ha creado una atmósfera para que la información errónea se propague más fácilmente, dijeron los expertos.

“La desinformación prospera en un vacío de información”, dijo Lisa Kaplan, directora ejecutiva de Alethea Group, que ayuda a las corporaciones a protegerse contra la información errónea. “Ahí es cuando la desinformación realmente puede afianzarse. Y sabiendo cómo suelen jugar los rusos en esas situaciones, no me sorprendería que estén tratando de aprovecharlo «.

El objetivo de varios grupos rusos sigue siendo exacerbar las tensiones en las sociedades occidentales, un objetivo clave de la política exterior de Moscú, según funcionarios estadounidenses informados sobre los esfuerzos de desinformación.

La desinformación rusa y china ha tratado de magnificar los posibles efectos secundarios de las vacunas Pfizer y Moderna, lo que sugiere que la tecnología de ARNm en la que se basan no ha sido probada o es arriesgada, dijeron funcionarios del Departamento de Estado esta semana.

En las últimas semanas, la naturaleza de la desinformación rusa también ha comenzado a cambiar, dijeron algunos funcionarios y expertos externos. Publicaciones recientes que difunden información falsa han sugerido que la administración de Biden tiene la intención de exigir que los estadounidenses reciban vacunas que están fallando contra el coronavirus.

La campaña también se produce cuando el presidente Biden advirtió al presidente Vladimir V. Putin de Rusia el mes pasado que controle los ataques de ransomware que emanan de Rusia y apuntan a la infraestructura estadounidense crítica. Aunque los ataques de ransomware están separados de las campañas de desinformación, la advertencia fue el último esfuerzo de los funcionarios de Estados Unidos para presionar a Rusia para que controle las destructivas incursiones digitales.

La administración de Biden está monitoreando activamente la información errónea rusa y está tratando de contrarrestarla alentando al público a vacunarse y promoviendo la seguridad y eficacia de las vacunas occidentales, según un funcionario de la administración que habló bajo condición de anonimato para discutir información potencialmente sensible.

Si bien algunos de los mensajes publicados en las redes sociales desde las cuentas de los medios estatales rusos apuntan a una audiencia potencialmente amplia, algunas de las publicaciones de desinformación más audaces se han dirigido a audiencias mucho más pequeñas y de extrema derecha.

Graphika ha rastreado la desinformación que probablemente es difundida por un grupo afiliado a personas que solían trabajar con la Agencia de Investigación de Internet con sede en San Petersburgo, que propagó la desinformación durante las elecciones de 2016. El grupo ha publicado caricaturas en Patriots.win, un tablero de mensajes que presenta la política de extrema derecha.

Una serie reciente de caricaturas contra la vacunación parece haber sido difundida por las mismas personas involucradas en un medio de comunicación falso vinculado a los veteranos de la Agencia de Investigación de Internet, dijo Jack Stubbs, director de investigación de Graphika.

Si bien el grupo avanza en las narrativas estratégicas de Moscú, no está claro qué vínculos precisos, si los hay, tiene con el gobierno ruso.

En otra caricatura que parece ser obra de la organización, un grupo de personas que, según sugiere la leyenda, podrían ser legisladores demócratas de Texas, se acercó a la vicepresidenta Kamala Harris de una manera amenazadora.

“Solo buscamos algo de democracia”, dice uno del grupo.

«*Tos*. ¡No te preocupes! Tomamos fotos de Pfizer ”, dice otro.

«Al diablo con sus inyecciones de Pfizer», responde la figura de dibujos animados de la Sra. Harris, «No quiero enfermarme».

El título de la caricatura en el foro de discusión de extrema derecha sugería que los demócratas de Texas le habían dado el virus a la Sra. Harris a pesar de que había sido vacunada. Los texanos habían ido a Washington el mes pasado en un intento de bloquear la legislación electoral que, según dijeron, privaría del derecho al voto a los grupos minoritarios. Mientras estaban en la capital, el grupo se reunió con la Sra. Harris y varios dieron positivo por el coronavirus, pero no hay evidencia de que el vicepresidente se enfermara.

Los errores gramaticales en la caricatura, según Graphika, son similares a los que a veces cometen los hablantes nativos de ruso que escriben en inglés. Y la técnica de dirigirse a las audiencias con mensajes incendiarios en torno a las tensiones y divisiones sociales existentes ha sido durante mucho tiempo un sello distintivo de los grupos vinculados a la Agencia de Investigación de Internet.

«Eso es exactamente de nuevo lo que parecen estar haciendo alrededor de Covid», dijo Stubbs. «En lugar de promover la vacuna rusa o denigrar una vacuna occidental, están usando esto como una oportunidad para criticar a Biden, principalmente, y dicen que la administración de Biden ha fallado y que no han estado manejando la pandemia adecuadamente».

Graphika y Reuters informaron anteriormente sobre su uso de foros de mensajes de extrema derecha, incluido Patriots.win.

Gran parte de los esfuerzos de desinformación se publican en sitios web con poca o ninguna moderación. Patriots.win, que se anuncia a sí mismo como un foro de apoyo a Donald J. Trump, comenzó en Reddit antes de que comenzara. De Patriots.win, parte del material atribuido a campañas de desinformación extranjeras ha migrado a sitios más grandes con audiencias de derecha como Gab y Parler.

Los moderadores de Patriots.win respondieron a una solicitud de comentarios con un insulto anti-gay y sugirieron, quizás en broma, que las organizaciones chinas estaban publicando material, pero lo estaban enviando a través de Rusia para engañar a los periodistas.

Medir el impacto de los esfuerzos de desinformación es difícil, dadas las profundas divisiones sobre las vacunas que ya existen en Estados Unidos y Europa; explotar las divisiones entre los estadounidenses es una táctica típica rusa. Incluso en los foros de discusión de extrema derecha, algunos usuarios han señalado que las caricaturas son de origen ruso, aunque las publicaciones han continuado.

Pero la mensajería rusa ha cambiado no solo en los sitios de extrema derecha. De manera similar, Alliance for Securing Democracy, un grupo sin fines de lucro enfocado en la desinformación, ha rastreado un cambio en lo que los medios estatales rusos han estado produciendo.

Anteriormente, foros como RT, un sitio en inglés respaldado por el Kremlin, se centraron en promover la vacuna de Rusia y denigrar las vacunas occidentales. Pero más recientemente, los medios estatales de Rusia se han «inclinado realmente hacia los debates de la guerra cultural sobre los mandatos de vacunas y máscaras», dijo Bret Schafer, experto en desinformación de Alliance for Securing Democracy.

Rusia usa RT y otros medios controlados por el estado para amplificar los escépticos estadounidenses e internacionales de las vacunas y los mandatos de enmascaramiento, según un funcionario estadounidense.

RT ha publicado artículos que destacan a los atletas que están resistiendo la presión para vacunarse. También ha sugerido que los liberales estaban tomando al pie de la letra el comentario jocoso de Donald Trump Jr. de que se podrían requerir vacunas para votar. Y ha publicado ensayos destinados a exacerbar las divisiones sobre los requisitos de las máscaras.

Los esfuerzos no solo están dirigidos a los estadounidenses, dijo Shafer. El canal de YouTube en alemán de RT se ha centrado en la resistencia del público a las vacunas. «Están tocando las mismas notas», dijo, «con la mayoría de sus medios de propaganda occidentales».

Sheryl Gay Stolberg contribuido a la presentación de informes.