La detección de delitos ambientales es un gran problema – EURACTIV.com


Contaminación del agua, desechos arrojados ilegalmente: los delitos contra el medio ambiente nos cuestan miles de millones, pero son difíciles de rastrear y procesar adecuadamente. UN informe reciente por el European Environmental Bureau muestra la magnitud de este problema.

EURACTIV Alemania «s Florence Schulz entrevistó a Francesca Carlsson, una de las autoras del informe «Crimen y castigo» sobre los desafíos en la lucha contra el crimen ambiental.

Carlsson es un oficial legal de la Oficina Ambiental Europea que trabaja en la revisión de la implementación ambiental y en cuestiones legales horizontales más amplias, como los derechos participativos y el acceso a la justicia.

¿Qué cuenta como delito ambiental y quién los comete?

Estamos hablando de una gama muy amplia de cosas: en primer lugar, hay un crimen organizado que daña el medio ambiente, esto podría ser el tráfico de vida silvestre, el vertido de desechos o el lavado de dinero bajo el sistema europeo de comercio de emisiones. Luego hay delitos relativamente menores en términos de ganancias económicas, como la caza ilegal, pero eso puede ser sistemático.

Otros actos no se consideran un delito a menos que afecten a un sitio protegido, por ejemplo, la extracción ilegal de agua, como lo vemos a menudo en España.

Obviamente, esto puede causar enormes repercusiones ambientales incluso cuando ocurre en un área no protegida, especialmente en tiempos de sequía. Y las empresas que operan sin permisos válidos también pueden cometer delitos ambientales.

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En su informe, calcula que el costo de estos delitos es de $ 258 mil millones por año a nivel mundial. Qué significa eso?

Esta estimación es la cantidad de ganancias ilegales que generan los delitos ambientales y fue realizada por Interpol y el PNUMA en 2016. En este sentido, los estados están haciendo pérdidas financieras indirectas, dinero que de otro modo podrían haber ganado y perdido para los delincuentes, por ejemplo, debido a actividades ilegales. pescar. Sin embargo, el cálculo también incluye impactos indirectos en el medio ambiente, así como los costos para la sociedad o nuestros sistemas de atención médica.

Actualmente, la Comisión Europea está realizando un control de adecuación de su Directiva sobre delitos medioambientales. ¿Dónde están sus lagunas?

El enfoque de esta evaluación se basa principalmente en la vida silvestre y el delito de desechos. Creemos que la Comisión debería echar un vistazo más amplio a lo que es el delito ambiental. La hoja de ruta para la evaluación de la Directiva no contenía la producción y el contrabando de productos químicos ilegales, solo por nombrar un ejemplo. Otro problema es que algunas nociones de la dirección son bastante vagas. Por ejemplo, dice que las sanciones por daños ambientales deben ser efectivas, proporcionadas y disuasorias. Eso deja mucho espacio para la interpretación de cada juez.

Tampoco queda clara la definición de «conducta ilegal». Los Estados miembros interpretan esto de manera muy diferente. Algunos penalizan ciertos actos que otros clasifican como mala conducta administrativa por la cual simplemente imponen multas. Esto básicamente significa que no aplicamos el mismo nivel de castigo y, por lo tanto, la protección del medio ambiente en toda la UE.

¿Eso significa que nuestros sistemas judiciales no pueden procesar adecuadamente los delitos ambientales?

Significa que los Estados miembros necesitan mucha más orientación sobre cómo manejar estos casos. No sabemos en qué medida los jueces hacen uso de las leyes nacionales que supuestamente implementan la directiva sobre delitos ambientales.

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¿Qué pasa con la detección de crímenes contra el medio ambiente?

La detección de delitos ambientales también es un gran problema. Algunos estados miembros tienen organismos especializados de aplicación de la ley que son más conscientes de los tipos de mala conducta criminal. Los Países Bajos son un buen ejemplo de cómo acelerar la detección de delitos ambientales. Coordina y comparte información entre autoridades locales, autoridades portuarias, aduanas y la policía.

Esto crea una red bastante efectiva porque la policía local a menudo no está al tanto del problema o no tiene los recursos adecuados para investigar el crimen ambiental organizado.

Uno de los escándalos ambientales más destacados de los últimos años fue «Dieselgate» en Alemania. ¿Qué podemos aprender de esto?

Creo que aprendimos cómo los reguladores pueden, de alguna manera, ser cómplices de delitos ambientales. Muchos de ellos pueden prevenirse si el cumplimiento de las leyes ambientales se implementa adecuadamente y si también se verifican los reguladores. Otro aspecto es que las empresas deben ser penalmente responsables, no solo sus altos funcionarios. Esto es posible en los EE. UU., Donde Volkswagen tuvo que pagar altas multas, pero aún no en todas partes de la UE.

La protección del medio ambiente y los negocios sostenibles se han convertido en nuevas palabras de moda. ¿Ves una tendencia entre las empresas en esa dirección?

Sí, definitivamente hay una mayor conciencia de la necesidad de hacerlo. Pero, por supuesto, depende de la empresa. Algunos podrían usarlo como un medio para publicidad sin tomar medidas verdaderas. Pero algunas empresas toman muy en serio su responsabilidad social y la debida diligencia.

La UE también ha estado investigando este tema: hay discusiones sobre una nueva directiva sobre debida diligencia para las empresas que tendrían una función más preventiva. Por supuesto, esta preocupación es mucho más que solo delitos ambientales, pero realmente podría mejorar la transparencia en las empresas.

[Edited by Daniel Eck/ Zoran Radosavljevic]