La difícil temporada de Serena Williams en tierra batida la alcanza en el Abierto de Francia

PARÍS – Serena Williams fue eliminada del Abierto de Francia en la cuarta ronda el domingo por Elena Rybakina, la cabeza de serie No. 21 de Kazajstán.

El partido fue un duelo entre generaciones. Williams tiene 39 años y ha estado jugando en Roland Garros desde la década de 1990. Rybakina tiene 21 años y juega en el Abierto de Francia solo por tercera vez, pero su gran y plano servicio y su poderoso juego de línea de fondo marcaron la diferencia en su victoria por 6-3, 7-5.

Williams luchó con la consistencia y la lectura y la respuesta a los golpes de fondo de Rybakina, particularmente su versátil golpe de derecha.

“Definitivamente estuvo cerca”, dijo Williams. “Estoy tan cerca. Literalmente hay un punto aquí, un punto allá que podría cambiar todo el curso del partido. No voy a ganar esos puntos “.

Fue el último revés en la larga búsqueda de Williams para ganar su título número 24 de Grand Slam y empatar el récord de Margaret Court. Pero su fracaso en triunfar en París no fue una gran sorpresa a la luz de sus recientes resultados en arcilla. Perdió dos de tres partidos en la superficie antes de llegar a Roland Garros.

“Estoy en un lugar mucho mejor que cuando llegué aquí”, dijo. “Ha sido una temporada muy difícil para mí en la arcilla, y aunque me encanta la arcilla, pensé, ‘Si pudiera ganar un partido'”.

Ella ganó tres, derrotando a Irina-Camelia Begu, Mihaela Buzarnescu y Danielle Collins, todas sin cabezas de serie, antes de encontrarse con Rybakina, quien nació y creció en Moscú pero ahora representa a Kazajstán.

El único bamboleo significativo de Rybakina se produjo cuando sirvió con una ventaja de 4-3 en el segundo set y perdió el juego con una serie de errores no forzados. Pero se recuperó de ese momento inestable, rompiendo el servicio de Williams en el amor en 5-5 y luego cerrando la victoria más significativa de su carrera con un fuerte juego de servicio.

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“Por supuesto, estaba nerviosa, e incluso en el último juego no estaba sacando tan bien como antes”, dijo Rybakina en su entrevista en la cancha. “Pero estoy tan feliz de haberlo manejado con mis pensamientos y todo y gané hoy”.

La victoria de Rybakina garantiza que habrá una finalista de individuales de Grand Slam femenino por primera vez en este Abierto de Francia. Los cuartos de final en la mitad inferior del sorteo coincidirán con Rybakina contra Anastasia Pavlyuchenkova de Rusia y Tamara Zidansek de Eslovenia contra Paula Badosa de España.

Ninguno está clasificado entre los 20 primeros, y ninguno ha avanzado ni siquiera a las semifinales de un torneo de Grand Slam en individuales. Pavlyuchenkova, de 29 años, es la más experimentada y tiene una larga conexión con Francia, ya que entrenó cerca de París en su juventud en la Academia de Tenis Mouratoglou. Ella derrotó a la ex No. 1 Victoria Azarenka, 5-7, 6-3, 6-2, el domingo después de derrotar a la tercera cabeza de serie Aryna Sabalenka en la tercera ronda.

En un partido entre jugadoras no cabezas de serie, Zidansek derrotó a Sorana Cirstea de Rumanía, 7-6 (4), 6-1. Badosa derrotó a Marketa Vondrousova, finalista del Abierto de Francia de 2019, 6-4, 3-6, 6-2.