La dramática sacudida del gobierno ruso, explicada brevemente


No todos los días renuncia un gobierno entero, pero eso es lo que sucedió en Rusia el miércoles cuando el presidente Vladimir Putin anunció planes para reformas constitucionales importantes que podrían extender su control sobre el poder mucho después de que se suponga que termine su mandato.

Porque el poder de Putin es realmente de lo que se trata este anuncio sorpresa. El mandato de Putin como presidente aumentó en 2024, pero debido a que los hombres fuertes autoritarios no tienden a retirarse en silencio, el líder ruso está tratando de asegurar su posición mucho después de esos límites de mandato.

El plan de Putin para mantenerse en el poder después de 2024 “ha estado en proceso durante años”, me dijo Alina Polyakova, directora del Proyecto sobre Democracia Global y Tecnología Emergente de la Brookings Institution. “No es una toma de poder, es un plan para garantizar que Putin de facto permanezca en el poder de por vida”.

El primer ministro Dmitry Medvedev y todo su gabinete renunciaron abruptamente el miércoles, justo cuando Putin anunció las nuevas reformas constitucionales. Todavía no está claro si Medvedev y los otros funcionarios quedaron sorprendidos por la decisión de Putin o si formaron parte del plan desde el principio.


Pero Medvedev, un antiguo aliado de Putin, seguirá desempeñando un papel en el gobierno, ya que Putin lo ha colocado como vicepresidente del Consejo de Seguridad de Rusia, un poderoso organismo que asesora al presidente sobre las decisiones de seguridad nacional.

Solo unas horas después de la renuncia de Medvedev, Putin nombró a un nuevo primer ministro para que tomara su lugar: Mikhail Mishustin, un tecnócrata que ha estado a cargo de los servicios fiscales de Rusia durante una década.

Los expertos me dijeron que Mishustin no es una figura conocida o influyente incluso dentro de Rusia, por lo que Putin probablemente lo ve como un marcador de posición, un tipo leal que no busca acumular demasiado poder para sí mismo.

Todo lo cual funciona mientras Putin se prepara para su futuro.

Cómo estar en el poder para la vida, edición de Putin

Las reformas constitucionales propuestas por Putin buscan en general limitar el poder de la presidencia y otorgar más responsabilidades al Parlamento, incluida la tarea de elegir al primer ministro del país. También tiene la intención de dar más poder al Consejo de Estado, un órgano asesor del jefe de estado que no tiene mucha autoridad en este momento.

Deberías leer:   Condenan a 50 años de cárcel a una mujer que perdió un embarazo

En el papel, todo esto no suena tan mal; Conferir más autoridad al Parlamento y controlar algunos de los poderes del presidente podría no ser un mal movimiento, y Putin es un ejemplo perfecto de por qué.

El problema es que los cambios constitucionales de Putin pretenden limitar el poder de un presidente quien no es el, asegurando así que su sucesor es mucho más débil que él.

Y lo que Putin aún no ha revelado es dónde terminará personalmente. Se especula que podría volver a ser primer ministro (un papel que ocupó en 2008, cuando Medvedev asumió el cargo de presidente), que tendrá más poder bajo las reformas, o puede colocarse en la cima de este Consejo de Estado recientemente elevado como una especie de figura oculta corriendo el espectáculo detrás de escena.

Pero Brian D. Taylor, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Syracuse, dijo que todos estos ajustes constitucionales están claramente diseñados para darle “múltiples opciones” sobre cómo mantener el control de Rusia más allá de 2024.

“No estoy seguro de que su plan esté completamente desarrollado de la A a la Z”, agregó Taylor. “Es posible que solo conozca de A a E, y estamos cerca de A a C en este momento”.

Putin siempre iba a encontrar una manera de mantenerse en el poder. La pregunta era cómo.

Nadie realmente esperaba que Putin, que efectivamente estuvo en el poder desde 2000, se retirara silenciosamente después de que su mandato terminara en 2024. Putin se desempeñó como presidente entre 2000 y 2008, y luego asumió el papel de primer ministro cuando sus límites de mandato aumentaron, a partir de 2008 hasta 2012. Su cercano aliado Medvedev asumió como presidente, donde muchos lo vieron como un marcador de posición para Putin. Luego, Medvedev dejó que Putin regresara como presidente en 2012.

Putin, entonces, ha intentado este tipo de reorganización de poder antes. La pregunta era cómo exactamente lo organizaría esta vez.

Deberías leer:   Josef Schütz, uno de los últimos nazis

La primera opción, y la más obvia, era extender o eliminar nuevamente los límites del mandato presidencial, lo que le daría más tiempo para el cargo. Es casi seguro que Putin no elige esta ruta, ya que sus cambios constitucionales propuestos incluyen limitar al presidente a dos mandatos consecutivos.

Aparentemente, consideró otra opción: crear un país completamente nuevo y convertirse en presidente de ese lugar.

Esto no es una broma, simplemente no parece que vaya a funcionar para Putin. El país en cuestión es Bielorrusia, una ex República Soviética en Europa del Este que limita con Rusia. Bielorrusia declaró su independencia en 1991, pero en 1999 Bielorrusia y Rusia firmaron un pacto sindical que describía, aunque vagamente, una integración más estrecha entre los dos países. El Moscow Times comparó el acuerdo de intentar replicar algo como la zona Schengen de la Unión Europea, sin controles aduaneros y la misma moneda.

El año pasado se cumplió el vigésimo aniversario del pacto, que impulsó las conversaciones entre Putin y el presidente bielorruso, Alexander Lukashenko, sobre cómo podría ser una unión entre los dos, y si finalmente llevaría a Bielorrusia a ser absorbida por Rusia.

Esto llevó a algunas especulaciones de que Putin trataría de convertirse en presidente de una Rusia-Bielorrusia unida y básicamente superar los límites de mandato de esa manera. Sin embargo, las conversaciones no han ido tan bien, y existe mucha oposición, por lo que las perspectivas para esa vía parecían bastante sombrías.

Eso nos lleva a la opción tres, que parece ser la que eligió Putin, lo que Taylor llamó el escenario de “media licencia”: Putin ya no será presidente, pero seguirá siendo Putin.

“Se va de la presidencia, pero es casi seguro que tomará otra posición e intentará quedarse”, me dijo Taylor. “Pero aún no sabemos cuál es esta posición, o cuándo va a suceder”.

“Había múltiples opciones bajo consideración”, me dijo Polyakova. “Este siempre fue el más sencillo”.

En este momento, las dos opciones más probables, según los expertos, son el primer ministro o el jefe del Consejo de Estado, que Putin dijo que obtendría nuevos poderes. Pero aún no está claro cuál será su último movimiento.

Deberías leer:   Un diario en Italia alerta sobre un "misterioso" nombramiento en el caso Zanchetta

Putin ha dicho que buscará estos cambios constitucionales a través de un referéndum nacional, algo que en realidad no se requiere para cambiar la constitución, pero que según él daría legitimidad a las reformas. O, al menos, dar a la iniciativa de Putin la apariencia de consentimiento.

Sin embargo, la propuesta de Putin no es un trato hecho. Lejos de ahi.

Putin ha enfrentado presiones en los últimos meses, incluidas manifestaciones masivas a favor de la democracia en Moscú este verano.

Putin y el partido gobernante Rusia Unida (desde el cual Putin mantiene su distancia) han ido perdiendo popularidad a medida que más rusos se desilusionan con el estado de la economía rusa, incluida la creciente desigualdad y la caída de los ingresos. La disminución de los precios del petróleo y las sanciones han exprimido al Kremlin, y el gobierno tuvo que impulsar medidas impopulares en años anteriores, incluido el aumento de la edad de jubilación.

Los expertos me dijeron que esta resistencia es en parte por qué Putin está haciendo este anuncio ahora. El Kremlin está bajo presión, y qué mejor que una sacudida para ayudar a distraernos de esos problemas. Polyakova me dijo que ayuda a darle a Putin una “imagen de estabilidad y fuerza”.

Sin embargo, el futuro de Putin aún no está decidido, y quedan obstáculos. Los desafíos con la economía y las cuestiones de corrupción no se pueden ignorar por completo. David Szakonyi, profesor de ciencias políticas en la Universidad George Washington, me dijo que las reformas y otros cambios deberán acompañar estos ajustes al poder.

Rusia también tiene elecciones parlamentarias en 2021, lo que significa que Putin debe asegurarse de mantener un apoyo abrumador allí si quiere permanecer en el poder.

“Creo que sería un error suponer que tiene todo bajo control y que todo irá bien”, dijo Taylor. “Estamos en las primeras etapas de un juego multiproceso y multijugador, y muchas cosas aún pueden salir mal”.

Pilar Benegas

Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.