La economía afgana se acerca al colapso a medida que aumenta la presión para aliviar las sanciones de EE. UU.

MAZAR-I-SHARIF, Afganistán – Mientras corría por las carreteras llenas de cráteres al amanecer, Mohammad Rasool sabía que a su hija de 9 años se le estaba acabando el tiempo.

Ella había estado luchando contra la neumonía durante dos semanas y él se había quedado sin efectivo para comprar su medicina después de que cerrara el banco en su ciudad rural. Así que usó sus últimos dólares en un taxi a Mazar-i-Sharif, una ciudad en el norte de Afganistán, y se unió a una turba rebelde de hombres que trepaban para entrar al último banco en funcionamiento en cientos de millas.


Luego, a las 3 de la tarde, un cajero le gritó a la multitud que se fuera a casa: No quedaba dinero en efectivo en el banco.

“Tengo el dinero en mi cuenta, está ahí”, dijo Rasool, de 56 años. “¿Qué haré ahora?”

Tres meses después del gobierno de los talibanes, la economía de Afganistán casi se ha derrumbado, hundiendo al país en una de las peores crisis humanitarias del mundo. Millones de dólares de ayuda que una vez apoyaron al gobierno anterior han desaparecido, miles de millones en activos estatales están congelados y las sanciones económicas han aislado al nuevo gobierno del sistema bancario global.


Ahora, Afganistán enfrenta una grave escasez de efectivo que ha paralizado bancos y empresas, ha disparado los precios de los alimentos y el combustible y ha desencadenado una devastadora crisis de hambre. A principios de este mes, la Organización Mundial de la Salud advirtió que alrededor de 3,2 millones de niños probablemente sufrirían desnutrición aguda en Afganistán para fin de año, un millón de los cuales corren el riesgo de morir a medida que bajan las temperaturas.

Ningún rincón de Afganistán ha quedado intacto.

En la capital, familias desesperadas vendieron muebles al costado de la carretera a cambio de comida. En otras ciudades importantes, los hospitales públicos no tienen dinero para comprar los suministros médicos que tanto necesitan ni para pagar a los médicos y enfermeras, algunos de los cuales han dejado sus puestos. Las clínicas rurales están repletas de niños débiles, cuyos padres no pueden pagar la comida. Los inmigrantes económicos han acudido en masa a las fronteras de Irán y Pakistán.

A medida que el país está al borde del colapso, la comunidad internacional se esfuerza por resolver un dilema político y legalmente complicado: ¿cómo puede cumplir con sus obligaciones humanitarias sin reforzar el nuevo régimen o sin poner dinero directamente en manos de los talibanes?

En las últimas semanas, Estados Unidos y la Unión Europea se han comprometido a proporcionar 1.290 millones de dólares más en ayuda a Afganistán ya los refugiados afganos en los países vecinos. Pero la ayuda solo puede hacer mucho para defenderse de una catástrofe humanitaria si la economía continúa derrumbándose, advierten economistas y organizaciones de ayuda.

“Ningún escán de crisis humanitaria puede ser gestionado únicamente con apoyo humanitario”, dijo Abdallah Al Dardari, representante residente del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo en Afganistán. “Si perdemos estos sistemas en los próximos meses, no será fácil reconstruirlos para satisfacer las necesidades esenciales del país. Estamos siendo testigos de un rápido deterioro hasta el punto de no retorno ”.

Bajo el gobierno anterior, la ayuda extranjera representó alrededor del 45 por ciento del PIB del país y financió el 75 por ciento del presupuesto del gobierno, incluidos los servicios de salud y educación.

Pero después de que los talibanes tomaron el poder, el gobierno de Biden congeló los 9.500 millones de dólares en reservas extranjeras del país y dejó de enviar los envíos de dólares estadounidenses de los que dependía el banco central de Afganistán.

La escala y la velocidad del colapso equivalen a uno de los mayores choques económicos que ha experimentado cualquier país en la historia reciente, dicen los economistas. El mes pasado, el Fondo Monetario Internacional advirtió que la economía se contraerá hasta un 30 por ciento este año.

Miles de empleados del gobierno, incluidos médicos y maestros, han pasado meses sin sueldo. La economía de tiempos de guerra que empleaba a millones de personas y apuntalaba al sector privado se ha estancado.

Para mediados del próximo año, hasta el 97 por ciento de la población afgana podría hundirse por debajo de la línea de pobreza, según un análisis del Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas. Muchas personas que ya vivían al día han sido empujadas al límite.

Una mañana de octubre en Mazar-i-Sharif, decenas de hombres se reunieron en el centro de la ciudad, cargando palas empedradas con madera en bruto y metal oxidado.

Durante años, los jornaleros se han reunido allí para trabajar cavando pozos, irrigando campos de algodón y grano o haciendo obras de construcción en los alrededores de la ciudad. La paga era modesta, un par de dólares al día, pero suficiente para comprar comida para sus familias y pagar otras pequeñas facturas. En estos días, sin embargo, los hombres permanecen en la plaza hasta la puesta del sol con la esperanza de tener aunque sea un día de trabajo a la semana. La mayoría ni siquiera puede permitirse comprar pan durante el almuerzo.

“Había trabajo un día, y luego, de repente, no lo había”, dijo Rahmad, de 46 años, de pie entre la multitud. “Fue tan repentino que no tuve tiempo para planificar o ahorrar dinero ni nada”.

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Incluso antes de la toma de posesión de los talibanes, la frágil economía de Afganistán se vio sacudida por un crecimiento lento, corrupción, pobreza profunda y una sequía severa.

Afganistán ha dependido durante mucho tiempo de las importaciones de alimentos básicos, combustible y productos manufacturados, una línea de vida que se cortó después de que los países vecinos cerraran sus fronteras durante la campaña militar de los talibanes este verano. Desde entonces, las interrupciones del comercio han causado escasez de bienes cruciales, como medicamentos, mientras que el colapso de los servicios financieros ha estrangulado a los comerciantes que dependen de los dólares estadounidenses y los préstamos bancarios para las importaciones.

En el puerto de Hairatan, a lo largo de la frontera entre Afganistán y Uzbekistán, un equipo de trabajadores descargó bolsas de harina de un contenedor de envío en camiones, enviando nubes de motas blancas al aire. Desde agosto, su empresa ha reducido sus importaciones a la mitad; la gente ya no puede pagar los bienes básicos.

Al mismo tiempo, el costo de hacer negocios se disparó. Los agentes de aduanas y tráfico, que llevan meses sin pagar, están pidiendo más sobornos, según un gerente de la empresa, Bashir Navid Group.

“Todo está desorganizado”, dijo el gerente, Mohammad Wazir Shirjan, de 50 años. “Todos están completamente frustrados”.

Para evitar un colapso total de la moneda, los talibanes limitaron los retiros bancarios a primeros $ 200 y luego $ 400 por semana y han hecho un llamamiento a China, Pakistán, Qatar y Turquía para que llenen su agujero presupuestario, que asciende a miles de millones de dólares. Hasta ahora, ninguno ha ofrecido el respaldo financiero que los donantes occidentales brindaron al gobierno anterior.

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Los talibanes también han presionado a Estados Unidos para que suelte el estrangulamiento de las finanzas del país o se arriesgue a una hambruna, así como a los inmigrantes afganos que invaden Europa en busca de trabajo.

“La crisis humanitaria que tenemos ahora es el resultado de esos activos congelados. Nuestra gente está sufriendo ”, dijo Ahmad Wali Haqmal, portavoz del Ministerio de Finanzas, en una entrevista.

A fines de septiembre, la administración Biden emitió dos exenciones de sanciones para las organizaciones humanitarias para facilitar el flujo de ayuda, y está considerando ajustes adicionales, según funcionarios humanitarios involucrados en esas negociaciones. Pero esas exenciones no se aplican al pago de empleados como maestros en escuelas administradas por el gobierno y médicos en hospitales estatales, y la decisión de no incluirlos corre el riesgo de colapsar los servicios públicos y un mayor éxodo de profesionales educados del país, dicen los humanitarios.

Y el alcance de las exenciones está limitado de otras formas. Muchos bancos extranjeros de los que dependen las organizaciones de ayuda para transferir fondos a Afganistán han cortado sus vínculos con los bancos afganos por temor a infringir las sanciones. Y la crisis de liquidez restringe severamente la cantidad que las organizaciones pueden retirar para pagar a los proveedores o trabajadores humanitarios.

“La política actual de restricciones y sanciones económicas, si se mantiene y no se ajusta, está en camino de dañar al pueblo afgano, a través de las privaciones y la hambruna, más que las brutalidades y la mala gobernanza de los talibanes”, dijo John Sifton, director de defensa de los derechos humanos en Asia. Mirar.

Ya en los hospitales de todo el país hay señales de una crisis de hambre que podría abrumar al frágil sistema de salud.

En una sala de desnutrición de un hospital en el sur de Afganistán, Shukria, de 40 años, estaba sentada con su nieto de 1 año, Mahtab, con la boca abierta pero el cuerpo demasiado débil para soltar un grito.

Durante semanas, el padre del niño había regresado a casa con las manos vacías de su taller mecánico cuando el negocio se agotaba, y la familia recurría al pan y al té para cada comida. Pronto su madre dejó de producir leche para amamantar, por lo que ella y Shukria complementaron su dieta con leche de la cabra de su familia. Pero cuando se quedaron sin efectivo para comprar comida, vendieron el animal.

“Le he estado pidiendo a este hospital que me dé trabajo”, dijo Shukria. “De lo contrario, después de una semana, un mes, simplemente terminará enfermo y volverá aquí”.

Kiana Hayeri contribuyó con informes de Mazar-I-Sharif y Yaqoob Akbary de Kandahar.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.