La economía creadora se enfrenta al impuesto de Apple: esta startup está contraatacando

Apple está chocando con la plataforma Fanhouse sobre si puede llevar una parte de los pagos dentro de la aplicación a los creadores. El incidente subraya lo poco que Apple entiende sobre la economía de los creadores, y el resultado probable es menos dinero en los bolsillos de los creadores y más dinero para una de las corporaciones más rentables del mundo.

Los fundadores de Fanhouse, que es básicamente OnlyFans sin la desnudez, dicen que la plataforma será expulsada de la App Store en agosto si no comienza a pagar más del 30 por ciento de las tarifas que la gente paga a los creadores cuando las compras se realizan a través de la aplicación de iPhone. Uno de los creadores de Fanhouse, el streamer Breadwitchery, dice que ese recorte significaría perder dos meses de alquiler de sus ganancias hasta la fecha. La empresa no tiene muchas opciones para hacer retroceder, pero es lanzando una campaña hoy para presionar a Apple para que flexibilice sus reglas sobre los pagos a los creadores.

Fanhouse es solo la última compañía en chocar con Apple por los términos de la App Store que se ven cada vez más como empinados y dominantes. Claro, es una aplicación pequeña, y su desaparición no necesariamente causará problemas a Apple, pero la situación habla de los desafíos que enfrentan las aplicaciones centradas en los creadores en la App Store. A medida que la economía de los creadores continúa creciendo, las reglas significan que Apple tomará más dinero no solo de las empresas, sino también de las personas.

“La gente está usando esta plataforma para sobrevivir, empezando por mí, nuestro primer creador”, dice Jasmine Rice, una creadora de Fanhouse y una de las cofundadoras de la plataforma. The Verge. “Utilizo esto para pagar las facturas de mi familia. Utilizo esto para pagar los gastos médicos de mi madre “.

Fanhouse, que se lanzó en 2020, inicialmente se deslizó más allá de los gorilas de la App Store y ofreció pagos en la web sin problemas. Ahora que Apple ha detectado el potencial de ganancias, le ha dado a Fanhouse el mismo ultimátum que le da a (casi) todos los demás: Fanhouse necesita pagar o ser echado de la tienda.

La aplicación solo requiere una reducción del 10 por ciento por sí sola, por lo que los creadores de la plataforma pronto podrían estar ganando mucho menos. Rice dice que estaría de acuerdo con entregarle a Apple un recorte del 30 por ciento de las ganancias de Fanhouse. Pero una vez que ese 30 por ciento tiene que reducir las ganancias de los creadores, comienza a doler personas, no solo la plataforma. “Este dinero realmente significa un segundo trabajo para algunas personas, que tienen un lugar donde vivir, que pueden pagar la matrícula”, dice Rice. “Y tratamos de explicarle esto a Apple”.

Fanhouse permite a los creadores cobrar una suscripción para acceder a una red social privada donde pueden publicar actualizaciones sobre su vida o publicar fotos y videos. Los creadores también pueden ganar dinero con las propinas o pueden publicar actualizaciones “bloqueadas” que los fanáticos deben pagar para verlas. Cada cuenta también tiene un feed público que se puede ver sin una suscripción, lo que puede ser la razón por la que la aplicación pudo pasar desapercibida en la App Store hasta ahora.

Apple dijo El borde está trabajando con Fanhouse para que la aplicación cumpla con sus reglas. La compañía se refirió a sus pautas de compra en la aplicación y dijo que Fanhouse fue rechazada anteriormente debido a una violación similar.

Apple requiere un recorte del 30 por ciento de las compras dentro de la aplicación de productos “digitales”, como Fortnite skins o suscripciones de Netflix, aunque tiene una serie de excepciones. La cifra se reduce al 15 por ciento para las suscripciones y aplicaciones de varios años que ganan menos de $ 1 millón. (Fanhouse tiene más de $ 1 millón en ingresos, pero paga casi todo a los creadores). Y depende de Apple decidir qué califica como un bien “digital” y qué no. Por ejemplo, Apple permite que Patreon ofrezca soluciones de pago de terceros para los creadores en lugar de usar compras dentro de la aplicación, evitando la tarifa. Otras aplicaciones no tienen ese privilegio. Apple y Patreon no respondieron a una solicitud de comentarios sobre el acuerdo.

Las reglas de la App Store de Apple ni siquiera reconocieron a los creadores hasta esta semana. El lunes, se actualizaron con una nueva sección que dice que el contenido y las experiencias creados por creadores están permitidos en las aplicaciones, siempre que estén debidamente moderados y monetizados para Apple.

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Es probable que el problema se agudice a medida que las plataformas ofrezcan más formas de pago a los creadores. Twitter planea tomar un recorte del 20 por ciento de las salas de audio con boleto a finales de este año, del cual Apple tomará otro 30 por ciento si los fanáticos pagan en sus iPhones. Facebook está renunciando a su recorte para el próximo año en las suscripciones de los fanáticos y otras fuentes de ingresos de los creadores, pero Apple seguirá tomando el 30 por ciento cuando las compras se realicen a través de su tienda. Twitch ya le entrega a Apple un recorte del 30 por ciento de las suscripciones y consejos hechos a través de iOS, pero aumenta los precios allí para que los espectadores tengan que cubrir los costos adicionales.

Otros servicios centrados en el creador simplemente no se ofrecen en iOS debido a las reglas de Apple: Spotify no permite que los oyentes paguen por suscripciones de podcasts, a pesar de ofrecerlas, y OnlyFans no está disponible en la plataforma debido a la prohibición de Apple de “abiertamente material sexual o pornográfico “. El boletín Medios de creación criticó estas políticas el mes pasado y escribió que “Apple es ahora una de las principales barreras para que los creadores independientes prosperen en Internet”.

Apple está actualmente atrapado en una batalla legal con Epic, el fabricante de Fortnite, sobre las tarifas de la App Store. Apple está feliz con su recorte: generó $ 64 mil millones en ingresos el año pasado, según un análisis de CNBC. Durante la prueba, el director ejecutivo de Apple, Tim Cook, dijo que permitir otras opciones de pago “en esencia, renunciaría a nuestro rendimiento total de nuestra propiedad intelectual”.

“Creo que habla de analfabetismo de un creador”, dice Breadwitchery, un transmisor de juegos narrativos que trabaja a tiempo parcial como administrador de la comunidad de Fanhouse. “Esas corporaciones como Apple, ¿no creen que si invierten en los creadores y los tratan bien, se sentirán motivados para crear más contenido y ganar más dinero?”