La efímera belleza de las flores nocturnas

POR SUPUESTO, puede ser esta misma indiferencia la que nos atrae, nos hace querer rechazar el sueño y el decoro y quedarnos despiertos toda la noche (cuando suceden todas las cosas más interesantes). Durante los duros años de la Gran Depresión, la gente celebró vigilias por la llegada de las flores, publicando avisos en los periódicos para proclamar que la floración en sus patios traseros era inminente, si alguien quería pasar después del anochecer. La escritora sureña Eudora Welty, que entonces tenía 20 años, asistió a tales reuniones en Jackson, Miss., E incluso fundó el Night-Blooming Cereus Club, con el lema “Don’t take it cereus. La vida es demasiado misteriosa ”, teniendo en cuenta lo rápido que la flor voluptuosa se redujo a“ el cuello de un pollo retorcido ”, como lo expresó un residente de Jackson.

A menudo, la manifestación tenía la calidad de un milagro: en “El calor de otros soles: la historia épica de la gran migración de Estados Unidos” (2010), la escritora Isabel Wilkerson recuerda cómo, “una vez al año en una noche de verano que no se podía predecir , ”Su abuela invitaba a los vecinos a su porche en Rome, Georgia, para tomar té dulce y comer helado hasta que las flores del cereus se abrieran de par en par y todos se inclinaran, esperando ver“ al niño Jesús en la cuna en los pliegues. “

Deberías leer:   Cómo Chemours y DuPont evitan pagar por la contaminación por PFAS

En estos días, en el jardín botánico Tohono Chul en Tucson, Arizona, el personal de los jardines monitorea la colección privada más grande del país de Peniocereus greggii, otro cactus de floración nocturna conocido como reina de la noche, aunque pasa gran parte de su vida sin parecerse a nada. más que ramitas muertas. Una vez que aparecen los cogollos, se miden cuidadosamente hasta que estén lo suficientemente hinchados (cuando alcanzan los 120 milímetros, comienza la cuenta atrás) para proclamar la noche de la floración, cuando el público puede pasear por senderos con poca luz y espiar las flores para … ser. (El año pasado, debido a la pandemia, el evento se transmitió en línea y se conmemoró la floración de una sola planta en un video de lapso de tiempo).

La rareza y la dificultad de predecir el evento, de atrapar las flores en el acto, pueden hacer que presenciarlo sea una marca de estatus, como en la novela de Kevin Kwan de 2013, “Crazy Rich Asians”, en la que una familia singapurense de riqueza impía acumula una multitud. para rendir homenaje a otra especie de cereus que florece de noche, conocida como tan hua en chino y parte del término idiomático tan hua yi xian: “Gloria fugaz” o “un destello en la sartén”. (En China, después de marchitarse, estas flores se secan y se agregan a la sopa y, según se informa, ofrecen beneficios desintoxicantes). Pero a la planta, y su flor del tamaño de un plato, no les importan menos los glamorosos invitados y su deseo de espectáculo. ; no sigue ningún horario y se digna abrir sólo en el momento de su elección. “Tiene su propia agenda”, dice la diseñadora floral Ren MacDonald-Balasia de Renko, quien divide su tiempo entre Honolulu y Los Ángeles. “Es la naturaleza recuperando su poder”. Cuando MacDonald-Balasia crecía en Oahu, su abuela la llamaba con señas justo antes de que las flores estuvieran listas para revelarse: “Vamos, salgamos”. “Fue algo silencioso y secreto”, dice MacDonald-Balasia.

Deberías leer:   Virginia Occidental lidera a EE. UU. En riesgo de inundaciones, lo que se suma al dilema climático de Manchin