La empresa china de automóviles sin conductor WeRide lanza ‘Robovan’ para entregas

Robovan de WeRide, un vehículo autónomo diseñado para la logística urbana. WeRide se ha asociado con el fabricante de automóviles Jiangling Motors y la empresa de entregas ZTO Express, para el proyecto Robovan.

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GUANGZHOU, China – La empresa china de conducción autónoma WeRide se ha asociado con un importante fabricante de automóviles y una empresa de entregas para lanzar una camioneta de carga autónoma.

La asociación estratégica entre WeRide, el fabricante de automóviles Jiangling Motors (JMC) y la empresa de entregas ZTO Express, tiene como objetivo comercializar y producir en masa el “Robovan” para la logística urbana.

WeRide, respaldado por Nissan, fabrica sistemas de conducción autónomos para varios vehículos. Desde 2019, ha estado probando robotaxis, o taxis autónomos, en las calles de Guangzhou, China, donde tiene su sede. La compañía abrió el servicio al público el año pasado en áreas limitadas de la ciudad.

La compañía también ha estado probando un autobús autónomo al que llama Robobus. Las pruebas de estos vehículos le han ayudado a desarrollar el Robovan.

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“Encontramos que el límite entre el vehículo de pasajeros y el vehículo de logística urbana está desapareciendo”, dijo Tony Han, director ejecutivo de WeRide, a CNBC el jueves. “Es un vehículo de conducción autónoma. Si coloca un asiento allí, puede servir como un automóvil robotaxi. Si coloca un gabinete allí, es realmente un automóvil de logística”.

“Estas dos aplicaciones [robotaxi and logistics] puede compartir una tecnología y ambos pueden generar ingresos y ganancias de una cantidad potencialmente significativa. ¿Por qué no hacemos las dos cosas? ”, Dijo Han.

WeRide proporcionará el sistema de conducción autónoma para el Robovan, JMC se encargará de la fabricación, mientras que ZTO desplegará los vehículos para sus operaciones logísticas.

Han dijo que la compañía probablemente establecerá dos o tres ubicaciones para realizar pruebas de Robovan y mejorar el rendimiento del vehículo. Una vez que se completen esos proyectos piloto, el Robovan se puede implementar a gran escala. Han se negó a proporcionar un cronograma para esto, pero dijo que espera que “decenas de miles” de vehículos se desplieguen en el futuro.

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WeRide es una de las empresas emergentes de conducción autónoma de China, valorada en alrededor de $ 3.3 mil millones. Compite con empresas como Baidu y Pony.ai. Se ha expandido rápidamente y, a principios de este año, adquirió una empresa de transporte autónomo llamada MoonX.AI. MoonX ya tenía una relación con ZTO Express antes de la adquisición.

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Han dijo que WeRide había estado trabajando con JMC en un proyecto de investigación desde 2019 sobre logística. Cuando se adquirió MoonX, WeRide logró incorporar a ZTO Express como socio.

El modelo comercial de WeRide girará en torno a su participación en la eventual operación de la red logística de ZTO utilizando Robovans, en lugar de licenciar únicamente su tecnología.

“Al hacer esto, podemos tener ingresos recurrentes y, al mismo tiempo, obtener comentarios para mejorar el producto”, dijo Han.

Escasez de chips

La escasez mundial de semiconductores está afectando a industrias en todos los ámbitos, incluidos los fabricantes de automóviles.

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Los sistemas de conducción autónoma de WeRide se basan en varios chips dada la cantidad de sensores involucrados. Han dijo que podría afectar a la empresa cuando comience a producir vehículos a mayor escala.

“Debido a que estamos usando torres de sensores, todos estos sensores y unidades computacionales, creo que la escasez de este tipo de chips puede afectar nuestra entrega y … nuestro plan de implementación”, dijo Han.

Dijo que la escasez de chips no afectará el proyecto actual con JMC y ZTO. Pero dijo que si las empresas necesitan fabricar entre 10.000 y 50.000 Robovans, la empresa podría ver un efecto.

“Tenemos que trabajar de antemano sobre nuestra cadena de suministro y cómo proteger nuestra cadena de suministro”, dijo Han.