La empresa emergente de seguros Marshmallow se convierte en el segundo unicornio de propiedad negra del Reino Unido

Los cofundadores de Marshmallow, Alexander y Oliver Kent-Braham.

Malvavisco

LONDRES – Las empresas de nueva creación de miles de millones de dólares ya no son una rareza, con la firma de datos CB Insights que enumera más de 800 empresas de tecnología privadas en todo el mundo con una valoración de $ 1 mil millones o más.

Pero Marshmallow, una plataforma de seguros digitales con sede en Londres, es tan rara como parece. Fundada en 2017 por los gemelos idénticos de raza mixta Oliver y Alexander Kent-Braham, es la segunda empresa de propiedad de negros en Gran Bretaña en alcanzar el codiciado estatus de “unicornio”.

El primero fue Zepz, que logró una valoración de $ 5 mil millones en una ronda de financiamiento en agosto. La empresa de transferencia de dinero, anteriormente conocida como WorldRemit, fue fundada por el empresario nacido en Somalia Ismail Ahmed.

“Nos sorprendió bastante este hecho”, dijo a CNBC Oliver Kent-Braham, director ejecutivo de Marshmallow, en una entrevista.

Refleja una falta constante de diversidad en la industria tecnológica. En el Reino Unido, solo el 1,6% de la financiación de capital de riesgo se destinó a equipos fundadores totalmente étnicos entre 2009 y 2019, según Extend Ventures, mientras que solo el 0,2% de la financiación se destinó a empresarios negros.

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Kent-Braham cree que la mentalidad del capital de riesgo es la culpable. Muchos inversores en tecnología ignoran los correos electrónicos fríos y solo respaldan a los fundadores que conocen a través de sus colegas, dijo.

“Los capitalistas de riesgo realmente necesitan verse un poco más amplios”, dijo el empresario de 29 años a CNBC.

“La cantidad de veces que un VC dijo: ‘No respondería a correos electrónicos fríos porque deberías poder apresurarte y presentarme’. Es mucho más fácil apresurarse y presentarte si fuiste a la universidad y conoces a un montón de personas que te conocen “.

La firma de Kent-Braham, Marshmallow, recaudó 85 millones de dólares en una ronda de financiación valorando a la compañía en 1,250 millones de dólares. El efectivo provino únicamente de inversores existentes, incluido Passion Capital, uno de los primeros inversores en el banco digital Monzo, así como del banco sudafricano Investec y la reaseguradora francesa Scor.

Los hermanos Kent-Braham todavía controlan la mayor parte del negocio después de la última ronda de inversiones. La pareja cofundó Marshmallow con el ingeniero de software David Goaté, con quien trabajaron anteriormente en la start-up londinense Yoti.

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El seguro se vuelve digital

Marshmallow es un proveedor de seguros solo digital. La compañía comenzó ofreciendo seguros de automóviles principalmente a expatriados que, según dice, a menudo enfrentan cargos más altos por parte de las aseguradoras tradicionales.

La firma, que está autorizada por la Autoridad de Conducta Financiera del Reino Unido, promociona su uso del aprendizaje automático para adaptar las políticas a los clientes como una ventaja clave sobre los operadores establecidos en la industria como Admiral y Axa.

“Tratamos de utilizar más datos que nuestros competidores para suscribir a la gente y luego digitalizar todo”, dijo Kent-Braham. “Necesitamos contratar aproximadamente la mitad de lo que nuestros competidores necesitan contratar para apoyar a los clientes. Creemos que estamos realmente bien posicionados para ganar participación de mercado”.

Con más de 100.000 clientes registrados, Marshmallow planea lanzar otros productos y expandirse por Europa.

El mercado de la tecnología de seguros, o insurtech, ha experimentado un aumento repentino de la inversión este año después de que la pandemia de Covid-19 aceleró un cambio en el comportamiento del consumidor hacia los servicios en línea.

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Zego, una aseguradora de automóviles comerciales del Reino Unido centrada en la economía de los conciertos, recaudó 150 millones de dólares a una valoración de 1.100 millones de dólares en marzo. Wefox, una empresa emergente de seguros alemana, se embolsó 650 millones de dólares en una ronda de inversión de junio valorando a la compañía en 3.000 millones de dólares.

La recaudación de fondos de Marshmallow también destaca la avalancha de capital que fluye hacia la industria tecnológica europea últimamente. Las empresas tecnológicas europeas ya han recaudado más dinero este año que durante todo 2020.

Corrección: el título y el texto de esta historia se han cambiado debido a una caracterización incorrecta de Marshmallow como el primer unicornio propiedad de negros de Gran Bretaña.