La empresa japonesa de chips Ferrotec reorganiza las cadenas de suministro para acceder a EE. UU. y China

Un proveedor japonés de equipos de chips comenzó a reorganizar sus cadenas de suministro y fábricas en una estrategia diseñada para acceder a los mercados de EE. UU. y China después de que Washington implementó nuevos controles de exportación de chips.

El director ejecutivo del grupo de Ferrotec, con sede en Tokio, le dijo al Financial Times que la compañía estaba acelerando los planes para expandir la producción fuera de China en respuesta a las solicitudes de clientes estadounidenses, incluidos Lam Research y Applied Materials.

“En el futuro, nos gustaría poder fabricar no solo en China, sino también en Japón, Malasia y posiblemente en los EE. UU.”, dijo He Xianhan, nativo de Shanghái que dirige Ferrotec desde 2020.

“El mercado chino crecerá en el futuro, por lo que responderemos a la demanda china con nuestra producción en China. De esa manera, podemos seguir siendo ganadores”, dijo He, quien realizó la entrevista en video desde su base en Hangzhou, una ciudad en el este de China.

La estrategia de Ferrotec para atender tanto a sus clientes chinos como estadounidenses ofrece una ventana a cómo las empresas que tradicionalmente han apostado por el crecimiento de China están cubriendo sus riesgos mientras Estados Unidos intenta frenar la capacidad de Beijing para desarrollar tecnología avanzada de chips.

Las restricciones estadounidenses han obligado a los principales proveedores estadounidenses de equipos de chips, Lam Research, Applied Materials y KLA Corporation, a suspender las ventas y los servicios de mantenimiento de sus herramientas a los fabricantes de semiconductores en China.

Ferrotec, que produce piezas de cerámica y silicio utilizadas en chips, fabrica el 80 por ciento de sus productos en China. Si bien la compañía planeaba mantener su gran huella de fabricación en el país, diversificaría sus cadenas de suministro durante los próximos dos años, dijo He.

En la agitación inicial que siguió al anuncio del mes pasado de los controles de exportación, He dijo que las empresas chinas de chips solicitaron sin éxito a Ferrotec que suministrara los productos que sus proveedores estadounidenses ya no podían suministrar.

“Pero les dije que como OEM [original equipment manufacturer]necesitamos un permiso de los fabricantes estadounidenses [we supply to] y las compañías chinas de chips entendieron nuestra posición”.

El impacto de las sanciones estadounidenses también ha comenzado a filtrarse a la empresa japonesa. Recientemente, un alto ejecutivo de un fabricante de equipos de fabricación de chips de EE. UU. dijo que ya no adquiriría ciertos componentes de Ferrotec producidos en China.

“No hemos visto tal impacto de otros grandes fabricantes de EE. UU., pero definitivamente no podemos decir que no seremos afectados en el futuro”, dijo.

Ferrotec, que produce cerámica y piezas de silicio utilizadas en chips, fabrica el 80 por ciento de sus productos en China.

El ejecutivo citó la incertidumbre geopolítica como una de las razones por las que Ferrotec había invertido 120 millones de dólares para crear una nueva planta en Malasia, que se espera que comience a operar en septiembre próximo.

Establecida en 1980, Ferrotec registró ventas récord de 133.000 millones de yenes (938 millones de dólares) y una ganancia operativa récord de 22.000 millones de yenes para el año que terminó en marzo aprovechando el rápido crecimiento de China en el mercado de semiconductores.

El grupo, que recaudó 45.000 millones de yenes del gobierno chino y fondos de inversión privados durante los últimos tres años, planea cotizar cuatro de las empresas de su grupo local en Shanghái y Shenzhen para 2024.

Masahiko Ishino, analista sénior de la empresa de asesoría Tokai Tokyo Research Institute, dijo que la bifurcación de las cadenas de suministro para los mercados de EE. UU. y China era una «inevitabilidad de los tiempos».

Pero dijo que no estaba claro si la serie de grandes inversiones de Ferrotec en los próximos años valdría la pena, ya que el mercado mundial de chips sufre una desaceleración global que se ha visto exacerbada por las restricciones a las exportaciones de EE. UU.

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