La empresa nuclear de Bill Gates planea pequeños reactores para complementar la energía solar y eólica –


Una empresa de energía nuclear fundada por Bill Gates dijo el jueves (27 de agosto) que espera construir pequeñas centrales nucleares avanzadas que puedan almacenar electricidad para complementar las redes suministradas cada vez más por fuentes intermitentes como la energía solar y eólica.

El esfuerzo es parte del impulso del filántropo multimillonario para ayudar a combatir el cambio climático, y está dirigido a ayudar a las empresas de servicios públicos a reducir sus emisiones de gases que calientan el planeta sin socavar la confiabilidad de la red.

TerraPower LLC, que Gates fundó hace 14 años, y su socio GE Hitachi Nuclear Energy, planean comercializar estaciones llamadas Natrium en los Estados Unidos a finales de esta década, dijo el presidente y director ejecutivo de TerraPower, Chris Levesque.

El proyecto no ha sido reportado previamente.

Levesque dijo que las empresas están buscando fondos adicionales de socios privados y del Departamento de Energía de Estados Unidos, y que el proyecto cuenta con el apoyo de PacifiCorp, propiedad del multimillonario Warren Buffett’s Berkshire Hathaway, junto con Energy Northwest y Duke Energy.

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Si tiene éxito, el plan es construir las plantas en Estados Unidos y en el extranjero, dijo Levesque.

Para el 2050 “veríamos cientos de estos reactores en todo el mundo, resolviendo múltiples necesidades energéticas diferentes”, dijo Levesque.

Las plantas de 345 megavatios se enfriarían con sodio líquido y costarían alrededor de mil millones de dólares cada una.

La energía nuclear es una fuente principal de electricidad prácticamente libre de emisiones, pero muchas plantas se están cerrando en los Estados Unidos debido a los altos costos y la competencia de la energía solar y eólica. Los críticos de la energía nuclear avanzada también han advertido que la energía nuclear más pequeña es incluso más cara que la convencional.

Las nuevas plantas, sin embargo, están diseñadas para complementar las fuentes renovables de electricidad porque almacenarán la potencia del reactor en tanques de sal fundida durante los días en que la red esté bien abastecida. La energía nuclear podría usarse más tarde cuando la energía solar y eólica sean bajas debido a las condiciones climáticas.

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El almacenamiento de energía de sales fundidas se ha utilizado en plantas solares térmicas en el pasado, pero las fugas han plagado algunos de los proyectos.

Levesque dijo que el diseño de Natrium proporcionaría temperaturas más consistentes que una planta solar, lo que resultaría en menos desgaste.

Gates, presidente de la junta de TerraPower, dijo en un comunicado que la innovación de Natrium era “extremadamente difícil”, pero que su equipo tenía “la experiencia, la experiencia comercial y los recursos necesarios” para desarrollar reactores viables.

Levesque dijo que las plantas de Natrium se construirían primero en Estados Unidos y otros países desarrollados, pero luego podrían extenderse a países que aún no tienen energía nuclear.

Los expertos en no proliferación han advertido que los proyectos nucleares avanzados podrían convertirse en objetivos de ataque porque su combustible de uranio estaría más enriquecido y se convertiría más fácilmente en material fisible que el combustible convencional.