¿La energía nuclear puede ser una aliada contra el cambio climático?

Es la pregunta del millón de dólares:La energía nuclear, que no emite gases de efecto invernadero, ¿puede salvar el clima o al menos ayudar mientras se desarrolla la energía renovable? Los especialistas y los países están divididos sobre este tema.

“Cualquier cosa que reduzca las emisiones es una buena noticia”responde el director ejecutivo de la Agencia Internacional de Energía (AIE), Fatih Birol, cuando AFP le pregunta sobre el papel de la energía nuclear y renovable.

“Todos fuentes de electricidad limpias me satisfacen “, añade.

Una de las principales ventajas de la energía nuclear, que representa alrededor del 10% de la producción eléctrica mundial, es que no emite directamente dióxido de carbono (CO2).

La planta nuclear de Fukushima en Japón, el centro del debate. Foto EFE

Incluso si se analiza la totalidad de su ciclo de vida, teniendo en cuenta las emisiones relacionadas con la extracción de uranio o con el hormigón de las plantas, genera pocos gases de efecto invernadero, mucho menos que el carbón, gas o energía solar.

Deberías leer:   presentaron un petición en el Congreso para destituir al presidente Pedro Castillo

La energía nuclear avanza así en “la mayoría” de escenarios de los expertos en clima de la ONU (IPCC) para limitar el calentamiento global a 1,5ºC, en comparación con finales del siglo XIX.

La clave

Esta fuente parece estar llamada a jugar un papel clave, especialmente cuando el mundo necesitará más electricidad. para reemplazar los combustibles fósiles, como en el transporte por carretera.

El Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) aumentó así sus proyecciones por primera vez desde el desastre de Fukushima en 2011 y ahora prevé que la potencia instalada se duplicará para 2050 en el escenario más favorable.

China lidera los países con más reactores nuevos. Y “muchos están estudiando la introducción de la energía nuclear para apoyar la producción de energía limpia y confiable”, agrega el organismo con sede en Viena.

Su director general, el argentino Rafael Grossi, ve una señal de que el mundo es cada vez más consciente de que esta energía “es absolutamente vital para lograr “la neutralidad de carbono a mediados de siglo.

Este objetivo será fundamental para la próxima gran cumbre climática, la COP26, programada para noviembre en el Reino Unido.

Sin embargo, los científicos del IPCC también reconocen que el “despliegue futuro de [la energía] nuclear puede ser limitado por las preferencias de la sociedad “.

En algunos países, todavía tengo una mala imagen, por el riesgo de catástrofes o el viejo problema, que queda sin resolver, de los residuos.

Las dudas

En la Unión Europea (UE), por ejemplo, la división es patente y calienta los debates sobre si considerar al sector nuclear como una actividad beneficiosa para el clima y el medio ambiente.

Alemania decidió abandonar esta fuente de energía progresivamente después del desastre de Fukushima, pero otros países de Europa Central lo ven como una alternativa a su dependencia del carbón.

La opinión pública tampoco es unánime. “En la República Checa, la energía nuclear se percibe como una fuente de electricidad relativamente barata y confiable”, según Wadim Strielkowski, experto de la Escuela de Negocios de Praga.

Deberías leer:   hay alarma de Asia a Europa, suspenden vuelos y caen las Bolsas. Esto sabemos

Los opositores, a menudo herederos del pacifismo como Greenpeace, abandonaron sus argumentos tradicionales para centrarse en la eficacia.

El costo de las energías renovables ha seguido cayendo, mientras que los grandes proyectos nucleares se volvieron largos y costosos, a menudo con sobrecostos significativos.

Los nuevos proyectos nucleares son “mucho más caros y más lentos que las energías renovables”, estima Mycle Schneider, autor de un informe anual crítico y para quien Invertir en este sector “agrava” la “crisis climática”.

Sin embargo, la industria nuclear cree que no ha dicho su última palabra.

Desde hace algunos años, tiene la mira puesta en la pequeños reactores modulares (SMR): más simple, producido en serie y menos propenso a sobrecostos.

“El futuro de la energía nuclear … podría pasar por pequeños reactores”, estima Strielkowski. Pero a pesar del interés mostrado por varios países, solo Rusia ha puesto en marcha una central eléctrica con esta tecnología.

Agencia AFP

PB