La EPA busca ordenar un mayor uso de etanol y otros biocombustibles

MINNEAPOLIS — La Agencia de Protección Ambiental propuso el jueves aumentar la cantidad de etanol y otros biocombustibles que deben mezclarse con los suministros de combustible de la nación durante los próximos tres años, una medida bien recibida por grupos agrícolas y de combustibles renovables, pero condenada por ambientalistas y grupos de la industria petrolera.

“Esta propuesta apoya los combustibles renovables bajos en carbono y busca la opinión del público sobre formas de fortalecer el programa”, dijo el administrador de la EPA, Michael S. Regan, en un comunicado. “Con esta propuesta, la EPA busca brindar a los consumidores más opciones mientras diversifica la combinación energética de nuestra nación”.

La propuesta también incluye nuevos incentivos para fomentar el uso de biogás de granjas y vertederos, y biomasa renovable como la madera, para generar electricidad para cargar vehículos eléctricos. Es la primera vez que la EPA establece objetivos de biocombustibles por su cuenta en lugar de utilizar cifras del Congreso. La agencia abrió un período de comentarios públicos y llevará a cabo una audiencia en enero.

El objetivo del Estándar de Combustible Renovable existente es reducir las emisiones de carbono que contribuyen al cambio climático, ampliar el suministro de combustible del país, fortalecer la seguridad energética y reducir los precios del combustible para los consumidores. El etanol es una parte clave de la economía en muchos estados del medio oeste y consume alrededor del 40% del suministro de maíz del país.

Pero los ambientalistas argumentan que es un detrimento ecológico y climático neto porque cultivar todo ese maíz fomenta prácticas agrícolas insostenibles, mientras que la industria petrolera dice que los mandatos de etanol restringen las fuerzas del libre mercado y limitan las opciones del consumidor, y que las mezclas más altas pueden dañar los vehículos más antiguos.

Geoff Cooper, presidente y director ejecutivo de la Asociación de Combustibles Renovables, dijo a los periodistas en una conferencia telefónica que el plan de la EPA crea un «camino claro para el crecimiento sostenible de nuestra industria en lo que respecta a la producción y el uso de combustibles bajos en carbono como el etanol». Dijo que también refuerza el impulso de la industria para las ventas durante todo el año de gasolina con una mezcla de etanol al 15%, así como las ventas de la mezcla de etanol al 85% E85.

“A medida que la administración trabaja para abordar el cambio climático, sabemos desde hace tiempo que los biocombustibles desempeñarán un papel importante en la reducción de los gases de efecto invernadero y tendrán el beneficio adicional de brindar mayores oportunidades para los agricultores”, dijo Rob Larew, presidente de la Unión Nacional de Agricultores, en un comunicado. .

Pero los grupos ambientalistas dijeron que el plan ofrece soluciones falsas al cambio climático.

“Este es un plan tóxico directamente en desacuerdo con el compromiso de la Administración Biden con la justicia ambiental”, dijo Sarah Lutz, activista climática de Amigos de la Tierra, en un comunicado. «Cargar vehículos eléctricos con bosques y granjas industriales no debería ser un buen comienzo».

Geoff Moody, vicepresidente senior de American Fuel & Petrochemical Manufacturers, dijo que el Estándar de combustible renovable estaba destinado a ser un programa de combustibles líquidos, no un programa de vehículos eléctricos. Instó a la EPA a retroceder mientras desarrolla la regla final y rechazar “otro subsidio regulatorio masivo para los fabricantes de vehículos eléctricos”.

La EPA propone establecer el objetivo total para todo tipo de combustibles renovables en 20,82 mil millones de galones para 2023, incluidos 15 mil millones de galones de etanol de maíz. El objetivo crecería a 22,680 millones de galones para 2025, incluidos 15,250 millones de galones de etanol de maíz. El plan también exige el crecimiento de los biocombustibles celulósicos, que están hechos de materiales vegetales fibrosos, el diésel a base de biomasa y otros biocombustibles avanzados.

El senador estadounidense republicano Chuck Grassley, de Iowa, el principal estado productor de maíz y etanol del país, dijo en un comunicado que la EPA debería haber ido más allá para exigir un uso aún mayor de biocombustibles avanzados para mover la carga, lo que dijo ayudaría a reducir los precios de bienes de consumo.

Cooper dijo que probablemente no haya forma de cumplir con los objetivos más altos propuestos sin un mayor uso de E15 y E85 en lugar de la mezcla convencional de etanol al 10%. Eso hace que sea importante eliminar las regulaciones que bloquean las ventas de E15 durante el verano, dijo.

Entonces, predijo, la propuesta de la EPA debería impulsar las perspectivas de la legislación presentada esta semana por la senadora estadounidense demócrata Amy Klobuchar, de Minnesota, y la senadora republicana Deb Fischer, de Nebraska, para permitir las ventas de E15 durante todo el año en todo el país. Las ventas de E15 generalmente están prohibidas entre el 1 de junio y el 15 de septiembre debido a la preocupación de que aumente el smog a altas temperaturas.

Ocho gobernadores del Medio Oeste pidieron a la EPA en abril que permitiera la venta de E15 durante todo el año en sus estados. Pero Cooper dijo que el nuevo proyecto de ley proporcionaría una «solución nacional» que incluso el Instituto Americano del Petróleo considera preferible al actual mosaico de exenciones temporales y soluciones ad hoc.

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