La equidad en los deportes se ha centrado en el género, no en la raza. Entonces las brechas persisten.

La equidad en los deportes se ha centrado en el género, no en la raza.  Entonces las brechas persisten.

En 1998, Traci Green y sus compañeras de equipo de Florida posaron con el trofeo del campeonato de tenis femenino de la NCAA después de derrotar a Duke en cinco de seis enfrentamientos. Green, quien recibió una beca completa para Florida, sonrió con orgullo y gracia.

“Sabía que era beneficiaria del Título IX, debido a la historia”, dijo Green, de 43 años, en una entrevista, reconociendo las oportunidades que la ley federal había creado para mujeres y niñas en los deportes desde su promulgación en 1972.

Pero Green también sabía que ella, una mujer negra en un equipo lleno de mujeres blancas, representaba a un pequeño número de atletas.

“No ha cambiado tanto”, dijo Green, ahora entrenadora de tenis femenino en Harvard. Agregó: “En los equipos de tenis, no vas a encontrar más de un jugador negro”.

A pesar de todo el progreso logrado a través del Título IX, muchos de los que estudian la equidad de género en el deporte argumentan que no benefició a las mujeres en todas las razas. Las mujeres blancas, señalan, son las principales benefactoras de la ley, ya que el marco del estatuto sobre la equidad de género, sin mencionar la intersección del género con la raza y los ingresos, ignora los problemas importantes que enfrentan muchas atletas, entrenadoras y administradoras negras.

“Son una especie de buenas y malas noticias cuando piensas en el Título IX”, dijo Ketra Armstrong, profesora de gestión deportiva y directora de diversidad, equidad e inclusión en Michigan. Agregó: “Hablamos de equidad de género, pero si miras los números, vemos que son las mujeres blancas las que están rompiendo las barreras, las que están ascendiendo a estos roles de liderazgo en un grado mucho mayor que las mujeres negras, y eso es porque nosotras Te sientes más cómodo hablando de género”.

Algunos expertos en deportes creen que el Título IX no puede resolver las disparidades raciales en el atletismo.

“El Título IX es estrictamente un filtro de género. Es difícil pedirle al Título IX que resuelva una brecha en términos de raza, ingreso familiar o cualquier otra categoría”, dijo Tom Farrey, director del Instituto Aspen, que realiza investigaciones sobre deportes juveniles y escolares en los Estados Unidos. Agregó: “La pregunta es si necesitamos políticas adicionales para abordar estas brechas, y yo diría que sí”.

Otros, como Armstrong, argumentan que los temas de raza y género están ligados, y que las conversaciones del Título IX sobre el género están incompletas sin incluir la raza porque «a menudo es la esencia de su raza lo que los define». Dijo que siente que la gente ve su negrura primero, no su género, cuando entra en una habitación.

“Ha mejorado las oportunidades para las niñas y mujeres negras, y eso no debería disminuir”, dijo. “Pero no nos engañemos pensando que hemos llegado, porque no es así. Todavía hay promesas incumplidas del Título IX”.

Según la base de datos demográfica de la NCAA, las mujeres blancas constituyeron el mayor porcentaje de atletas femeninas en las tres divisiones con un 68 por ciento para el año académico 2020-21. Las mujeres negras estaban en el 11 por ciento, y la mayoría se concentraba en dos deportes: baloncesto, donde representaban el 30 por ciento de las atletas femeninas, y atletismo bajo techo y al aire libre (20 por ciento). Las mujeres negras apenas estaban representadas en la mayoría de los otros deportes: 5 por ciento o menos en softbol, ​​tenis, fútbol, ​​golf y natación.

“Es más difícil incursionar en esos deportes debido a estas nociones estereotipadas de los deportes que juegan las niñas negras”, dijo Amira Rose Davis, profesora asistente en Penn State que se enfoca en las mujeres negras en los deportes.

La brecha en el atletismo universitario está en línea con tendencias similares en los deportes juveniles.

Un estudio de marzo realizado por el Centro Nacional de Derecho de la Mujer encontró una gran división en las oportunidades deportivas entre las escuelas secundarias que eran mayoritariamente blancas, con un alumnado de al menos 90 por ciento blanco, o muy no blanco, al menos 90 por ciento no blanco. El estudio encontró que las escuelas mayoritariamente blancas tenían el doble de oportunidades deportivas que las escuelas mayoritariamente no blancas. Y para las niñas en escuelas en las que la mayoría no era blanca, había muchos menos lugares en los equipos que para las niñas en escuelas en las que había mucha gente blanca, según el estudio.

El estudio dijo que algunas de las brechas eran “un fuerte indicador de la falta de cumplimiento del Título IX”, y que los deportes como el voleibol y el fútbol, ​​con menos participación de atletas no blancos, tienen más probabilidades de generar oportunidades para jugar en la universidad.

En los deportes universitarios, el atletismo y el baloncesto han sido más accesibles y convencionales para las niñas negras.

Carolyn Peck, que entrenó baloncesto femenino profesional y universitario desde 1993 hasta 2018, recordó haber visto a C. Vivian Stringer entrenar baloncesto femenino a fines de la década de 1980. Stringer, una mujer negra, le mostró a Peck lo que era posible.

“Todos los ojos de la comunidad negra estaban fijos en ella porque era prácticamente la única que entrenaba en ese escenario nacional”, dijo.

Peck, que proviene de una comunidad predominantemente blanca en Jefferson City, Tennessee, tuvo acceso a una variedad de deportes cuando era más joven, incluidos el baloncesto y la natación. Eligió el baloncesto en parte porque tenía el talento y era una de las niñas más altas de su escuela, pero también porque era el único deporte con el que se conectaba.

Peck jugó en Vanderbilt con una beca completa y obtuvo su primer trabajo como entrenadora como asistente de Pat Summitt, la influyente entrenadora de baloncesto femenino de Tennessee que ganó ocho campeonatos de la NCAA. Como entrenadora en jefe de Purdue en 1998, Peck se convirtió en la primera mujer afroamericana en ganar un título nacional.

“Si no fuera por el Título IX, es posible que no hubiera tenido, no solo la oportunidad de practicar un deporte”, dijo Peck, “sino también de ir a la universidad con una educación gratuita, para poder ingresar a la profesión de entrenamiento.»

El acceso y el costo siguen siendo enormes barreras de entrada para las niñas de color. Un auge en las tasas de participación de las niñas en la escuela secundaria (3,4 millones en 2019 de 1,85 millones en 1978-79) ayudó significativamente a las niñas que vivían en distritos escolares que tenían los recursos para ofrecer más equipos deportivos y oportunidades. Pero las niñas de color, incluso las de clase media o familias más ricas, a menudo crecen en distritos escolares con menos oportunidades.

Maisha Kelly, de 44 años, directora atlética de Drexel y una de las pocas mujeres negras en ocupar el puesto deportivo más importante en una universidad, dijo que los únicos deportes que se ofrecían en sus escuelas primarias y secundarias en Filadelfia eran el baloncesto y el atletismo.

“El acceso a los deportes y los tipos de deportes que se ofrecen no se ofrecieron en áreas con mayor diversidad racial”, dijo Kelly. Agregó: “Si quisiera hacer otros deportes, requeriría medios económicos, acceso físico en la forma de ser llevado a una organización donde pudiera participar”.

Kelly dijo que tuvo suerte de conocer la natación a través del departamento de parques de Filadelfia, pero que la falta de acceso a algunos deportes para muchas niñas ha contribuido a “una forma desproporcionada en que la raza aparece en ciertos deportes”.

“O no es diverso debido a la socioeconomía, o no es diverso debido a dónde está la programación”, agregó Kelly.

Kelly agregó que no había pensado mucho en el Título IX antes de comenzar a trabajar en deportes (una vez fue coordinadora del Título IX en Bucknell).

Eso es común. En una encuesta nacional de 1,000 personas de color realizada por la empresa de inteligencia de decisiones Morning Consult en nombre de The New York Times, más de la mitad de los encuestados dijeron que no estaban nada familiarizados con la ley. De las 133 mujeres de color que respondieron que practicaban deportes en la escuela secundaria, preparatoria o universidad, 41 dijeron que sentían que se habían beneficiado del Título IX.

Armstrong, quien jugó baloncesto en Itawamba Community College en Mississippi y luego en la Universidad del Suroeste de Luisiana, dijo que cree que hoy en día hay más oportunidades para las mujeres negras, en una era de mayor empoderamiento y representación. Las mujeres negras tienen figuras dominantes para admirar en numerosos deportes, incluidas Serena Williams y Naomi Osaka en el tenis, así como Simone Biles, la gimnasta más condecorada del mundo.

“Cuando era niña, no veías eso”, dijo. “Y a menudo decimos que no puedes ser lo que no puedes ver”.

La mayor parte del trabajo aún debe hacerse a nivel administrativo y de entrenadores, dijo Armstrong. En 2021, menos de 400 mujeres negras entrenaron equipos deportivos universitarios femeninos, en comparación con unas 3700 mujeres blancas y más de 5000 hombres blancos (y muy pocas mujeres entrenaron equipos masculinos).

Las disparidades fueron aún más marcadas a nivel administrativo, y las tendencias persisten incluso dentro de los deportes que tienen la mayoría de los atletas negros.

“La lucha por ser entrenadora en jefe de un equipo de baloncesto femenino para mujeres negras ha sido dura”, dijo Davis, quien agregó que la falta de mujeres negras en los niveles administrativos tiene mucho que ver con los estereotipos racistas de que no son pensadoras estratégicas. “A menudo son los más calificados después de haber jugado y haber sido entrenadores asistentes durante mucho tiempo, y a menudo son los primeros en ser despedidos”.