La era de los datos sin fronteras está llegando a su fin

Cada vez que enviamos un correo electrónico, tocamos un anuncio de Instagram o deslizamos nuestras tarjetas de crédito, creamos una pieza de datos digitales.

La información resuena en todo el mundo a la velocidad de un clic, convirtiéndose en una especie de moneda sin fronteras que sustenta la economía digital. En gran parte no regulado, el flujo de bits y bytes ayudó a impulsar el surgimiento de megaempresas transnacionales como Google y Amazon y remodeló las comunicaciones, el comercio, el entretenimiento y los medios globales.

Ahora, la era de las fronteras abiertas para los datos está llegando a su fin.

Francia, Austria, Sudáfrica y más de 50 países están acelerando los esfuerzos para controlar la información digital producida por sus ciudadanos, agencias gubernamentales y corporaciones. Impulsados ​​por preocupaciones de seguridad y privacidad, así como por intereses económicos e impulsos autoritarios y nacionalistas, los gobiernos establecen cada vez más reglas y estándares sobre cómo los datos pueden y no pueden moverse en todo el mundo. El objetivo es ganar “soberanía digital”.

Considere eso:


  • En Washington, la administración Biden está haciendo circular un borrador inicial de una orden ejecutiva destinada a evitar que rivales como China accedan a datos estadounidenses.

  • En la Unión Europea, los jueces y los legisladores están impulsando esfuerzos para proteger la información generada dentro del bloque de 27 naciones, incluidos requisitos de privacidad en línea más estrictos y reglas para la inteligencia artificial.

  • En India, los legisladores se están moviendo para aprobar una ley que limitaría qué datos pueden salir de la nación de casi 1.400 millones de personas.

  • La cantidad de leyes, regulaciones y políticas gubernamentales que requieren que la información digital se almacene en un país específico se duplicó a 144 entre 2017 y 2021, según la Fundación de Innovación y Tecnología de la Información.

Si bien países como China han acordonado durante mucho tiempo sus ecosistemas digitales, la imposición de más reglas nacionales sobre los flujos de información representa un cambio fundamental en el mundo democrático y altera la forma en que Internet ha operado desde que se comercializó ampliamente en la década de 1990.

Las repercusiones para las operaciones comerciales, la privacidad y la forma en que las fuerzas del orden y las agencias de inteligencia investigan delitos y ejecutan programas de vigilancia son de gran alcance. Microsoft, Amazon y Google están ofreciendo nuevos servicios para permitir que las empresas almacenen registros e información dentro de un territorio determinado. Y el movimiento de datos se ha convertido en parte de las negociaciones geopolíticas, incluido un nuevo pacto para compartir información a través del Atlántico que se acordó en principio en marzo.

“La cantidad de datos se ha vuelto tan grande en la última década que ha creado presión para ponerlos bajo el control soberano”, dijo Federico Fabbrini, profesor de derecho europeo en la Universidad de la ciudad de Dublín, quien editó un libro sobre el tema y argumenta que los datos es inherentemente más difícil de regular que los bienes físicos.

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Para la mayoría de las personas, es poco probable que las nuevas restricciones cierren sitios web populares. Pero los usuarios pueden perder el acceso a algunos servicios o funciones según el lugar donde vivan. Meta, la empresa matriz de Facebook, dijo recientemente que dejaría de ofrecer temporalmente filtros de realidad aumentada en Texas e Illinois para evitar ser demandada en virtud de las leyes que rigen el uso de datos biométricos.

El debate sobre la restricción de datos se hace eco de fracturas más amplias en la economía global. Los países están replanteándose su dependencia de las líneas de montaje extranjeras después de que las cadenas de suministro fallaran por la pandemia, lo que retrasó las entregas de todo, desde refrigeradores hasta F-150. Preocupados de que los productores asiáticos de chips de computadora puedan ser vulnerables a la influencia de Beijing, los legisladores estadounidenses y europeos están presionando para construir más fábricas nacionales para los semiconductores que alimentan miles de productos.

Las actitudes cambiantes hacia la información digital están “conectadas a una tendencia más amplia hacia el nacionalismo económico”, dijo Eduardo Ustaran, socio de Hogan Lovells, una firma de abogados que ayuda a las empresas a cumplir con las nuevas reglas de datos.

La idea central de la “soberanía digital” es que el escape digital creado por una persona, empresa o gobierno debe almacenarse dentro del país donde se originó, o al menos manejarse de acuerdo con la privacidad y otros estándares establecidos por un gobierno. En los casos en que la información es más confidencial, algunas autoridades quieren que también sea controlada por una empresa local.

Eso es un cambio a partir de hoy. Inicialmente, la mayoría de los archivos se almacenaban localmente en computadoras personales y mainframes de la empresa. Pero a medida que aumentaron las velocidades de Internet y avanzó la infraestructura de telecomunicaciones en las últimas dos décadas, los servicios de computación en la nube permitieron que alguien en Alemania almacenara fotos en un servidor de Google en California, o que una empresa en Italia administrara un sitio web de Amazon Web Services operado desde Seattle.

Un punto de inflexión se produjo después de que el contratista de seguridad nacional Edward Snowden filtrara decenas de documentos en 2013 que detallaban la vigilancia estadounidense generalizada de las comunicaciones digitales. En Europa, creció la preocupación de que la dependencia de empresas estadounidenses como Facebook dejara a los europeos vulnerables a la intromisión estadounidense. Eso condujo a luchas legales prolongadas sobre la privacidad en línea y negociaciones transatlánticas para salvaguardar las comunicaciones y otra información transportada a las empresas estadounidenses.

Las réplicas aún se sienten.

Si bien Estados Unidos apoya un enfoque libre y no regulado que permite que los datos fluyan entre naciones democráticas sin obstáculos, Rusia y otros se han unido a China para bloquear Internet y mantener los datos al alcance de la mano para vigilar a los ciudadanos y suprimir la disidencia. Europa, con mercados fuertemente regulados y reglas sobre privacidad de datos, está forjando otro camino.

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En Kenia, las reglas preliminares requieren que la información de los sistemas de pago y los servicios de salud se almacenen principalmente dentro del país, según la Fundación de Innovación y Tecnología de la Información. Kazajstán ha dicho que los datos personales deben guardarse en un servidor dentro de sus fronteras.

En la Unión Europea, los datos personales de los europeos deben cumplir con los requisitos de una ley de privacidad en línea, el Reglamento General de Protección de Datos, que entró en vigor en 2018. Otro proyecto de ley, la Ley de Datos, aplicaría nuevos límites sobre qué información corporativa podría ser puestos a disposición de los servicios de inteligencia y otras autoridades fuera del bloque, incluso con una orden judicial.

“Es el mismo sentido del estado soberano, que podemos mantener el conocimiento sobre lo que hacemos en áreas que son sensibles, y eso es parte de lo que nos define”, dijo Margrethe Vestager, la máxima autoridad antimonopolio de la Unión Europea, en un comunicado. entrevista.

La administración Biden redactó recientemente una orden ejecutiva para otorgar al gobierno más poder para bloquear acuerdos que involucren datos personales de estadounidenses que pongan en riesgo la seguridad nacional, dijeron dos personas familiarizadas con el asunto. Un funcionario de la administración dijo que el documento, que Reuters informó anteriormente, era un borrador inicial enviado a las agencias federales para recibir comentarios.

Pero Washington ha tratado de mantener el flujo de datos entre Estados Unidos y sus aliados. En un viaje de marzo a Bruselas para coordinar una respuesta a la invasión rusa de Ucrania, el presidente Biden anunció un nuevo acuerdo para permitir que los datos de la Unión Europea continúen fluyendo hacia los Estados Unidos.

El acuerdo era necesario después de que el máximo tribunal europeo anulara un acuerdo anterior en 2020 porque no protegía a los ciudadanos europeos del espionaje de las fuerzas del orden estadounidenses, lo que ponía en peligro las operaciones de miles de empresas que transmiten datos a través del Atlántico.

En una declaración conjunta en diciembre, Gina Raimondo, la secretaria de comercio de EE. UU., y Nadine Dorries, la principal ministra digital de Gran Bretaña, dijeron que esperaban contrarrestar “las tendencias negativas que corren el riesgo de cerrar los flujos de datos internacionales”. El Departamento de Comercio también anunció el mes pasado que se uniría a varias naciones asiáticas y Canadá para mantener el flujo de información digital entre países.

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A medida que se introdujeron nuevas reglas, la industria tecnológica ha dado la voz de alarma. Grupos que representan a Amazon, Apple, Google, Microsoft y Meta argumentaron que la economía en línea fue impulsada por el libre flujo de datos. Si las empresas de tecnología tuvieran que almacenarlo todo localmente, no podrían ofrecer los mismos productos y servicios en todo el mundo, dijeron.

Sin embargo, los países tomaron medidas drásticas. En Francia y Austria, a los clientes del software de medición de Internet de Google, Google Analytics, que utilizan muchos sitios web para recopilar cifras de audiencia, se les dijo este año que no usaran más el programa porque podría exponer los datos personales de los europeos al espionaje estadounidense.

El año pasado, el gobierno francés canceló un acuerdo con Microsoft para manejar datos relacionados con la salud luego de que las autoridades fueran criticadas por otorgar el contrato a una empresa estadounidense. Los funcionarios se comprometieron a asociarse con firmas locales en su lugar.

Las empresas se han ajustado. Microsoft dijo que estaba tomando medidas para que los clientes pudieran mantener más fácilmente los datos dentro de ciertas áreas geográficas. Amazon Web Services, el mayor servicio de computación en la nube, dijo que permite a los clientes controlar en qué lugar de Europa se almacenan los datos.

En Francia, España y Alemania, Google Cloud firmó acuerdos en el último año con proveedores locales de tecnología y telecomunicaciones para que los clientes puedan garantizar que sus datos son supervisados ​​por una empresa local mientras usan los productos de Google.

“Queremos conocerlos donde estén”, dijo Ksenia Duxfield-Karyakina, quien dirige las operaciones de políticas públicas de Google Cloud en Europa.

Liam Maxwell, director de transformación gubernamental de Amazon Web Services, dijo en un comunicado que la compañía se adaptaría a las regulaciones europeas, pero que los clientes deberían poder comprar servicios de computación en la nube en función de sus necesidades, “sin estar limitados por el lugar donde tiene su sede el proveedor de tecnología”. .”

Max Schrems, un activista de privacidad austriaco que ganó demandas contra Facebook por sus prácticas de intercambio de datos, dijo que se avecinan más disputas sobre la información digital. Predijo que el acuerdo de datos entre EE. UU. y la UE anunciado por Biden sería anulado nuevamente por el Tribunal de Justicia de la Unión Europea porque aún no cumple con los estándares de privacidad de la UE.

“Tuvimos una época en la que los datos no estaban regulados en absoluto y la gente hacía lo que quería”, dijo Schrems. “Ahora poco a poco vemos que todos tratan de regularlo pero lo regulan de manera diferente. Ese es un problema mundial”.

ana swanson reportaje contribuido.