La estación espacial china Tiangong se está uniendo poco a poco

China apunta a tener su primera estación espacial en funcionamiento para el próximo año.

La construcción del hábitat en órbita, apodado Tiangong, o “Palacio Celestial” en chino, comenzó en abril, cuando un cohete Long March 5B llevó el módulo central a la órbita terrestre baja. Los planes requieren que se coloquen más módulos en órbita durante los próximos 12 meses, con tripulaciones sucesivas a bordo de la estación realizando una serie de pruebas y caminatas espaciales para gestionar el montaje.

Cuando se complete, Tiangong pesará alrededor de 150,000 libras y será aproximadamente una sexta parte del tamaño de la Estación Espacial Internacional, una nave de 900,000 libras que durante las últimas dos décadas ha albergado a más de 200 astronautas de más de una docena de países. Tiangong tendrá un gran brazo robótico para la construcción y el mantenimiento, y hay planes para un poderoso telescopio espacial, que permanecerá cerca de la estación.

Tiangong es visto como una pieza central del programa espacial cada vez más ambicioso de China, que en los últimos años ha logrado una serie de logros notables, incluido el aterrizaje exitoso de un rover en Marte en mayo.

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La construcción de Tiangong se produce una década después de que las preocupaciones de seguridad nacional llevaron a Estados Unidos a prohibir a la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio trabajar con China y empresas con sede en China, lo que impidió que los astronautas chinos ingresaran a la EEI. Aunque está siendo construido únicamente por China, varias otras naciones se han inscrito para volar experimentos a bordo de Tiangong. China no ha revelado cuánto costará construir u operar la estación.

El módulo central de Tiangong, Tianhe, o “Armonía de los cielos” en chino, está orbitando ahora a una altitud de aproximadamente 250 millas. En 2022, se lanzarán dos módulos más para el puesto de avanzada en ciernes: Wentian (“Búsqueda de los cielos”) y Mengtian (“Soñando con los cielos”), los cuales albergarán experimentos científicos.

La ISS tiene un gran brazo robótico, al igual que Tiangong. China dice que el brazo se usará para manejo de carga, mantenimiento de estaciones y para ayudar a controlar el acoplamiento de naves espaciales, aunque el Comando Espacial de Estados Unidos advirtió al Congreso a principios de este año que la tecnología también podría implementarse como una herramienta para atacar satélites.

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La respuesta de China al telescopio espacial Hubble está programada para su lanzamiento en 2024. El telescopio de la estación espacial china, también conocido como Xuntian, o “Survey the Heavens” en chino, examinará y fotografiará el universo utilizando su lente de 2 metros de diámetro y un Cámara de 2.500 millones de píxeles. El telescopio orbitará cerca de Tiangong para que se pueda mantener y repostar.

El telescopio podrá acoplarse periódicamente al puesto de avanzada en el futuro.

El telescopio podrá acoplarse periódicamente al puesto de avanzada en el futuro.

El telescopio podrá acoplarse periódicamente al puesto de avanzada en el futuro.

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Fuente: WSJ