La estatua de Junipero Serra se trasladará del Ayuntamiento de Ventura

La santidad puede reservar un espacio prominente en el cielo para el misionero de California, Junípero Serra, pero una estatua del sacerdote católico del siglo XVIII pronto ya no tendrá un hogar frente al Ayuntamiento de Ventura.

El alcalde de Ventura, Matt LaVere, representantes de la Banda de Indígenas de la Misión Barbareño / Venureño y el Padre Tom Elewaut, pastor de la cercana Misión San Buenaventura, emitieron una declaración conjunta el jueves acordando derribar la estatua y hacer que «se traslade a un lugar más público ubicación.»

«Siempre supe que este momento, a pesar de todos los problemas que nuestra gente ha enfrentado, sucedería», dijo la jefa Julie Tumamait Stenslie, cuya banda Barbareño / Venureño está compuesta por miembros de Chumash, en una entrevista telefónica el jueves por la noche. «Estamos luchando constantemente para corregir nuestra historia, y si alguna vez hubo un momento para hablar, era el momento».

Si bien ha habido un movimiento global para eliminar las estatuas de Inglaterra a Nueva Zelanda, con un enfoque en las estatuas confederadas en los Estados Unidos, el impulso ha estado creciendo en California.

En los últimos días, una imagen del explorador Cristóbal Colón fue derribada en San Francisco, mientras que una estatua del colonizador de la fiebre del oro de California, John Sutter, fue desfigurada y luego retirada en Sacramento.

La declaración conjunta del jueves confirmó un acuerdo para mover la estatua de Serra, aunque dónde y cuándo todavía es turbio.

«Una decisión histórica como esta debe involucrar al Ayuntamiento de Ventura, las voces de la tribu Chumash y los residentes de Ventura», se lee en el comunicado.

Serra, nacido en la isla española de Mallorca en 1713, es una figura controvertida en California, particularmente entre las tribus indígenas.

El sacerdote franciscano fundó nueve de 21 misiones en todo el estado y es quizás la persona más responsable de difundir el catolicismo romano en el oeste de los Estados Unidos, que entonces era territorio español.

El sistema de misiones de Serra fue responsable de la destrucción de varias tribus, a menudo a través de la introducción de enfermedades extranjeras. Las tribus que sobrevivieron, como los Chumash, aún sufrieron mucho y a menudo se vieron obligadas a construir las misiones.

El sistema de misiones no solo presionó a los pueblos indígenas a convertirse en católicos, sino que los presionó a asimilarse y, por lo tanto, a perder sus costumbres culturales.

A pesar de esta historia, el arzobispo de Los Ángeles, José Gómez, se refirió a Serra como uno de sus «héroes espirituales». El papa Francisco lo canonizó santo en 2015.

La estatua de bronce de aproximadamente nueve pies de Serra reside en un lugar prístino en un pequeño parque frente al Ayuntamiento. Serra le da la espalda al edificio del gobierno y mira hacia la calle California con vista al océano.

Una estatua original fue encargada en la década de 1930, pero se desgastó y fue reemplazada por la versión moderna en 1989.

«Simplemente no creo que mucha gente entienda lo que significa para nuestra gente pasar por el Ayuntamiento y ver esa estatua y el dolor que ha causado y causa hacer este día», dijo Stenslie, quien señaló que la gente de Chumash había vivido en el área por miles de años antes de la llegada de Serra. «En Ventura somos una comunidad mucho más diversa y merecemos ser representados por otra persona».

Una petición local en línea que aboga por el retiro de la estatua obtuvo más de 5,000 firmas hasta el jueves por la noche.

Ben Leaños, residente de Camarillo, de 23 años, graduado de Ventura High, es uno de los pocos organizadores que prepara una protesta para el sábado a la 1 p.m. Cerca de la estatua.

El objetivo original de la protesta era presionar a los funcionarios de la ciudad para que retiraran la estatua. Ahora que los funcionarios han aceptado más rápido de lo esperado, Leaños dijo que la manifestación se centrará en asegurarse de que el Ayuntamiento y el alcalde se muevan rápidamente.

«El hecho de que no tengamos generales confederados o esclavitud en California como en otras partes del país no significa que no tengamos monumentos a la supremacía blanca y al genocidio», dijo Leaños. «Vamos a estar allí el sábado para agradecerles, pero también para recordarle al gobierno de la ciudad que los veremos».