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La estatua de Junipero Serra sigue en pie en Ventura después de una protesta

Durante un tiempo, el sábado, parecía que una estatua de Junipero Serra fuera del Ayuntamiento en el centro de Ventura podría unirse a las crecientes filas de figuras derribadas.

Dos días antes, una declaración conjunta de los líderes políticos locales, indígenas y católicos se comprometió a eliminar el monumento, originalmente encargado en la década de 1930 pero reemplazado en 1989.

«Ha llegado el momento de que la estatua sea desmontada y trasladada a un lugar no público más apropiado», decía la declaración, emitida por el alcalde de Ventura, Matt LaVere; La anciana de Chumash, Julie Tumamait Stenslie, presidenta tribal de la Banda de Misioneros Barbareño / Ventureño; y el padre Tom Elewaut, pastor de la misión de San Buenaventura, la novena y última misión fundada por Serra.

Para el momento en que se publicó la declaración, que pedía un proceso de colaboración, incluida la discusión comunitaria, ya se había programado una protesta y una petición que pedía la remoción de la estatua había recibido más de 5,000 firmas.

Cuando llegó el sábado, los manifestantes desplegaron una pancarta frente a la estatua.

«Padre Genocidio», decía.

Los contra manifestantes, muchos con banderas estadounidenses y que parecían blancos y sin máscaras faciales, formaron un círculo alrededor de la estatua del misionero español, impidiendo que los manifestantes llegaran a ella.

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Este grupo llevaba sus propios signos. «Yo <3 Padre Serra", decía uno; "Serra: Defensor de los Chumash", leyó otro.

Después de que los grupos de duelo partieron, la estatua permaneció en pie.

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Un santo recientemente canonizado en la Iglesia Católica Romana, Serra es considerado el fundador del sistema de misión que consolidó la religión en lo que ahora es California. Las misiones a menudo obligaron violentamente a los indígenas a asimilarse a la cultura extranjera de Serra y los expusieron a enfermedades extranjeras. Se estima que cientos de miles de indígenas han muerto.

«Esta es nuestra historia de la que estamos hablando aquí. … Vamos a ser parte de esto ”, dijo Tumamait Stenslie durante la protesta.

Durante mucho tiempo controvertido, las estatuas de Serra están recibiendo una gran atención ya que las protestas contra la violencia policial y el racismo han ganado más fuerza en el país tras la muerte de George Floyd por la policía de Minneapolis.

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La caída de estatuas dedicadas a personas consideradas racistas se ha convertido en un pilar viral del movimiento antirracista mundial. Las estatuas de los confederados han caído en el sur. Uno que representaba a un traficante de esclavos fue arrojado a un río en Bristol, Inglaterra. Otros elencos de Serra también han sido derribados, incluido uno que arrancó un pedestal el sábado en el centro de Los Ángeles.

En la manifestación de Ventura, el líder de Chumash pidió un proceso más formal en la ciudad.

“Condono la ira. Lo que no apruebo es la violencia ”, dijo Tumamait Stenslie. “Esta no sería nuestra forma de hacer esto. Hemos hablado y nos hemos reunido con el alcalde de la ciudad y el padre Tom. Puedes ser contrario a mí, pero estas personas no son monstruos ”, dijo Tumamait Stenslie.

Cuando habló, Elewaut reconoció que 3.600 indígenas están enterrados en la misión Ventura que supervisa.

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«Haremos lo que podamos para tener algún reconocimiento por los cementerios», dijo Elewaut. Él compartió dudas de que la misión podría nombrar a cada persona indígena enterrada en la fosa común, como una declaración leída anteriormente en nombre de Alan Salazar de la Banda de Indios de la Misión Fernandeño Tataviam, pidió a la iglesia católica que lo hiciera.

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La policía, que estimó que había 200 personas en la protesta, no hizo arrestos, incluso cuando las tensiones disminuyeron entre aquellos a favor y en contra de la remoción de la estatua, según la estrella del condado de Ventura.

La portavoz de la ciudad de Ventura, Heather Sumagaysay, dijo que la ciudad está haciendo planes para organizar debates comunitarios sobre la estatua de Serra. No hay una línea de tiempo para su eliminación, dijo.

“Es nuestra prioridad ser receptivos a las inquietudes del público y proporcionar un entorno donde todas las voces sean escuchadas y respetadas. Una decisión histórica como esta involucrará las voces de la tribu Chumash, el Ayuntamiento y los residentes de Ventura ”, dijo Sumagaysay en un comunicado enviado por correo electrónico.

“La ciudad sigue comprometida a colaborar con la comunidad para determinar los próximos pasos. Informaremos al público sobre las oportunidades de participar y ofreceremos aportes en una reunión futura ”.

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