La estrategia de coronavirus de Suecia es arriesgada y podría ser contraproducente


Como la mayoría de los gobiernos de todo el mundo imponen medidas estrictas de distanciamiento social para tratar de detener la propagación del coronavirus, Suecia ha intentado algo muy diferente, y no está claro si tendrá éxito o provocará más muertes.

Durante meses, la nación escandinava permitido grandes reuniones para formar, escuelas para que los niños más pequeños permanezcan abiertos, restaurantes para atender a los huéspedes nocturnos y centros turísticos para recibir a los esquiadores que buscan emociones fuertes. Si bien se aplicaron algunas restricciones y muchas personas observaron medidas generales de seguridad y distanciamiento social, las autoridades sanitarias suecas consideraron que era mejor que gran parte del país funcionara de manera algo normal en lugar de cerrarlo todo.

En una escala teórica de actividad, donde la mayoría de los países lo redujeron a cero con la esperanza de aumentar rápidamente a 100 nuevamente, los expertos dicen que Suecia ha tratado de mantener el país a fuego lento de 30 para manejar la crisis en los próximos meses.

“La razón dada por las autoridades suecas es sobre la resiliencia”, me dijo Peter Lindgren, director gerente del Instituto Sueco de Economía de la Salud. “Es posible que tengamos que hacer esto durante mucho tiempo, y si coloca todas las cosas pesadas a la vez, será bastante difícil mantener eso. Al implementar algunas medidas y tratar de ser un poco más proporcional, es posible mantener esto bajo control “.

Los vecinos de Suecia adoptaron un enfoque más agresivo durante el brote de Covid-19. Dinamarca y NoruegaPor ejemplo, cerraron rápidamente sus fronteras junto con las escuelas y la industria para maximizar el distanciamiento social.

Pero los funcionarios suecos, y particularmente el epidemiólogo jefe del estado Anders Tegnell, argumentan que es el camino correcto a seguir. “Encerrar a las personas en casa no funcionará a largo plazo. Tarde o temprano la gente va a salir de todos modos “, dijo Tegnell a los periodistas recientemente. También ha dicho en repetidas ocasiones que sería bueno para la población sueca obtener inmunidad contra la enfermedad, aunque se le niega rotundamente buscar “la inmunidad de grupo. ”

Cualquiera sea el objetivo real, la estrategia de Suecia parece ser problemática.

A partir del 9 de abril, la tasa per cápita de muertes confirmadas por coronavirus en Suecia es más alta que la de sus países escandinavos o los Estados Unidos. Los hospitales están superpoblados y el personal está sobrecargado de trabajo, y el ejército ha comenzado a establecer hospitales de campaña en las principales ciudades, incluida Estocolmo, la capital del país y el epicentro de su brote. El gobierno ahora está buscando poderes extraordinarios para imponer más restricciones.

Deberías leer:   Covid-19 cases in Europe: Why Spain, France, the UK, and other countries face new outbreaks

Algunos expertos con los que hablé estimaron que hasta 4 millones de suecos, de una población de alrededor de 10 millones, podrían contraer la enfermedad. Y el primer ministro sueco Stefan Löfven declaró esta semana que “miles“En su país morirá de Covid-19.

Los expertos señalan que aún es demasiado pronto para saber si los métodos del gobierno sueco serán exitosos al final. Pero la mayoría de los suecos con los que hablé dijeron que no están contentos de ser los conejillos de indias del mundo en un momento tan peligroso.

“No firmé mi consentimiento informado para este experimento”, me dijo la viróloga Cecilia Söderberg-Nauclér del Instituto Karolinska, un centro de investigación médica cerca de Estocolmo. “No sé si [my family and I] puede quedarse en un país que no protege a su población “.

Muchos suecos adoptaron el distanciamiento social. Pero no todos ellos.

Cuando el brote comenzó a afectar a Escandinavia, Noruega restringió las reuniones al aire libre a no más de cinco personas y alentó a los que estaban dentro a mantenerse a seis pies de distancia. Dinamarca fue uno de los primeros países de Europa en cerrar sus fronteras, ya que también cerró escuelas y restaurantes y limitó los grupos al aire libre a 10 o menos.

Suecia’El gobierno, por el contrario, dijo que estaba bien que hasta 500 personas se reunieran afuera. Escuelas para niños de 16 años y menores. permanecería abierto, al igual que otros establecimientos, desde restaurantes hasta peluquerías. Y el gobierno se negó a cerrar fronteras porque, en Las palabras de Tegnell el mes pasado, “No estamos en la fase de contención. Estamos en la fase de mitigación ”, porque el virus ya había afectado al país.

Sin embargo, el gobierno tenía claro que los suecos deberían adoptar las medidas habituales de distanciamiento social para aplanar la curva. Y los expertos me dijeron que la población generalmente confía en lo que dicen los funcionarios y cumple con sus directrices, lo que permite a los funcionarios no tener que imponer medidas estrictas.

La gente visita los florecientes cerezos en Kungstradgarden en Estocolmo el 8 de abril, durante la pandemia de Covid-19.
Jonathan Nackstrand / AFP a través de Getty Images

Altos funcionarios suecos dicen que la confianza bidireccional está dando sus frutos. “Es un mito que la vida sigue siendo normal en Suecia. Muchas personas se quedan en casa y han dejado de viajar “, me dijo la ministra de Salud y Asuntos Sociales de Suecia, Lena Hallengren. “No hay un cierre total de Suecia, pero muchas partes de la sociedad sueca se han cerrado”.

Hallengren ofreció algunos puntos de datos para exponer su caso. La cantidad de pasajeros en el transporte público en Estocolmo se redujo en un 60 por ciento, dijo. Casi todos los vuelos nacionales en Suecia han sido cancelados. Todas las principales estaciones de esquí del país han cerrado voluntariamente. Y los medios locales informan que 85 por ciento de las personas que habían planeado viajar a Gotland, una popular isla de vacaciones sueca, han cancelado sus viajes antes del fin de semana de Pascua.

Ludvig Beckman, politólogo de la Universidad de Estocolmo, estuvo de acuerdo con esta opinión general. “Una gran mayoría está siguiendo los consejos del gobierno”, me dijo. “Está bastante vacío allá afuera”.

Incluso los críticos del manejo del brote por parte del gobierno como Söderberg-Nauclér dijeron que “desde el principio fue una gran cosa confiar en las personas”. Pero, señaló, no todos recompensarían la confianza de Estocolmo, y ahí es donde surgieron los principales problemas.

El enfoque laxo de coronavirus de Suecia podría poner a su gente en peligro

Sabiendo que los eventos tenían un límite de 500 personas, los organizadores vendieron a propósito 499 entradas a clientes. Algunos Personas mayoresSintiendo poca presión por parte de las autoridades, continuó saliendo a las concurridas plazas públicas. Y los bares, un lugar de reunión central para muchos jóvenes en Estocolmo, todavía servían a los clientes hasta altas horas de la noche.

“¿Es realmente tan malo?” Sandra Bergkvist, una dependienta de un supermercado de 28 años en Suecia, preguntó en una entrevista con el El Correo de Washington este mes mientras bebe cerveza con amigos. “Por supuesto, estamos preocupados por las personas en los grupos de riesgo, pero si no fuera por los medios de comunicación, no habría sido tan histérico”.

Esa indiferencia puede haber llevado al empeoramiento de los números de coronavirus en el país.

El número de confirmadas muertes suecas de Covid-19 ha aumentado a más de 650, a partir del 9 de abril. Eso llevó la tasa de mortalidad por millón en Suecia, la mayor economía de Escandinavia, a alrededor de 65. En comparación, la tasa de Dinamarca era cercana a 40 mientras que la de Noruega era cercana a 20.

Y es probable que los números de Suecia empeoren: un tercio de todos Hogares de ancianos de Estocolmo tener al menos un caso del coronavirus.

En respuesta, el gobierno ha tomado algunas medidas importantes, como restringir las reuniones en lugares exteriores a 50 personas y decirles a los que se encuentran en los restaurantes que se sienten solo en las mesas, no se apiñen en el bar. También está buscando poderes extraordinarios para imponer medidas adicionales, que podrían conducir al cierre forzado de negocios, escuelas, aeropuertos, ferrocarriles y más. El ejército también está estableciendo un hospital de campaña en un importante centro de conferencias en la capital.

“El gobierno está listo para adoptar medidas más estrictas para combatir el virus cuando lo consideremos necesario”, dijo Hellengren.

Pero el virólogo Söderberg-Nauclér no lo está comprando: “Es demasiado tarde para intentar detener” un brote más grande, me dijo.

Lo que significa que muchos suecos ahora están potencialmente en riesgo de contraer el virus mortal que no hubieran sido si el gobierno hubiera impuesto estas medidas mucho antes.

La gente cena en un restaurante el 27 de marzo en Estocolmo.
Jonathan Nackstrand / AFP a través de Getty Images

El sistema de atención médica de Suecia estaba mejor preparado que la mayoría para un brote importante

Las estimaciones varían entre los expertos con los que hablé, pero es probable que el sistema de salud del país haya tenido algún punto intermedio 500 y 1,000 camas disponibles en unidades hospitalarias de cuidados intensivos. Esto sigue a un rápido aumento del gobierno y una gran cantidad de fondos para un sistema de salud universal que se considera de primer nivel mundial, con médicos bien entrenados.

Según Lindgren, del Instituto Sueco de Economía de la Salud, los hospitales suelen tener suficiente equipo para 48 horas en caso de que no lleguen envíos de equipos de protección como máscaras. Sin embargo, dijo, el gobierno nacional ha sido bueno al comprar y distribuir materiales a los cuidadores cuando es necesario.

Y aunque los médicos trabajan demasiado a medida que aumentan los casos, dijo Lindgren, el número de nuevas admisiones en unidades de cuidados intensivos durante las últimas dos semanas se ha mantenido estable, de alrededor de 30 a 40 personas por día.

Sin embargo, los críticos señalan que las reformas recientes al sistema de atención médica de la nación llevaron a una escasez innecesaria en el arsenal de materiales de protección antes de la crisis y a una menor capacidad en los hospitales.

Por lo tanto, Suecia puede estar mejor que la mayoría, pero podría tener dificultades para lidiar con un aumento rápido en los casos de coronavirus como muchos otros países.

La Agencia de Salud Pública de Suecia tiene mucha autonomía. Eso preocupa a algunas personas.

Aún así, muchos suecos no ven la necesidad de entrar en pánico. “Creo que nuestro gobierno está haciendo lo correcto”, dijo Margareta Eriksson, una jubilada de 67 años en Estocolmo. El Correo de Washington esta semana.

Esa sensación de seguridad proviene en parte de la confianza generalizada en el Agencia de salud pública. Es una organización en su mayoría independiente que toma la iniciativa durante las principales crisis de salud pública, como los brotes de enfermedades, y está fuertemente protegida de la interferencia política.

Ningún ministro del gobierno en realidad supervisa a la agencia, lo que le da a Tegnell, el principal epidemiólogo y coordinador de respuestas del gobierno, mucho espacio para tomar decisiones según lo considere conveniente.

“Hay motivos para un [government] el ministro será despedido si interfieren ”con organismos públicos independientes, me dijo Lindgren. “Los escándalos que se informan aquí son cuando los ministros intentan ejercer una influencia indebida en los expertos”.

Eso quedó claro durante mi entrevista con el Ministro de Salud Hallengren, quien dijo que el gobierno difiere mucho de la agencia.

Por ejemplo, “el gobierno se basa en el asesoramiento de la Agencia de Salud Pública de Suecia sobre el cierre de escuelas”, me dijo. “Si la Agencia Sueca de Salud Pública hace la evaluación de que todas las escuelas en Suecia deberían cerrar para combatir la propagación de Covid-19, el gobierno está preparado para hacerlo” después de coordinarse entre los dos grupos de autoridades.

Todo eso parece bueno en la superficie. Durante una crisis médica, especialmente una tan grande como el brote de coronavirus, es importante que los políticos se hagan a un lado y dejen que los expertos lideren el camino. Pero eso solo funciona si los expertos ofrecen buenos consejos, y no está claro que Tegnell sí lo esté.

El epidemiólogo Anders Tegnell, de la Agencia de Salud Pública de Suecia, es entrevistado después de una conferencia de prensa para actualizar la situación del coronavirus Covid-19 el 1 de abril de 2020 en Solna, Suecia.
Jonathan Nackstrand / AFP a través de Getty Images

Los críticos dicen que está tratando de que el país se desarrolle la inmunidad de grupo, un enfoque controvertido que apunta a que muchos millones contraigan la enfermedad para que la población en general sea resistente a la infección en el futuro. Es una idea que pareció afianzarse en los gobiernos de el Reino Unido y los Países Bajos – Antes de que los modelos que mostraban una política de este tipo simplemente condujeran a más muertes, les llevó a cambiar de rumbo.

Tegnell niega firmemente que desarrollar su inmunidad colectiva en Suecia sea su objetivo, pero ha dicho a los periodistas que es “no contradictorio”A sus objetivos, tampoco. Beckman, de la Universidad de Estocolmo, señaló que Tegnell dijo recientemente que Suecia solo tiene dos opciones: que todos se vacunen o que el país desarrolle inmunidad colectiva.

Son comentarios como estos los que hacen que el Söderberg-Nauclér del Instituto Karolinska se muestre profundamente escéptico respecto de los objetivos del gobierno. Ella y más Otros 2.000 académicos y expertos firmaron una petición. solicitando que el gobierno siga una estrategia diferente. “Es mi responsabilidad como científica” llamarlos, me dijo. “No confío en las autoridades. Confío en los datos.


Apoye el periodismo explicativo de Vox

Todos los días en Vox, nuestro objetivo es responder a sus preguntas más importantes y brindarle a usted, y a nuestro público en todo el mundo, información que tiene el poder de salvar vidas. Nuestra misión nunca ha sido más vital de lo que es en este momento: empoderarlo a través de la comprensión. El trabajo de Vox está llegando a más personas que nunca, pero nuestra marca distintiva de periodismo explicativo requiere recursos, particularmente durante una pandemia y una recesión económica. Su contribución financiera no constituirá una donación, pero permitirá que nuestro personal continúe ofreciendo artículos, videos y podcasts gratuitos con la calidad y el volumen que requiere este momento. Por favor, considere hacer una contribución a Vox hoy.