La estrella de YouTube Kevin Paffrath es el líder demócrata en el retiro de California

La estrella de YouTube Kevin Paffrath es el líder demócrata en el retiro de California

Kevin Paffrath, Kevin Paffrath sonríe para una selfie frente al Capitolio del Estado de California en Sacramento el viernes 16 de julio de 2021.

Kevin Paffrath vía AP

El año pasado, por esta época, Kevin Paffrath se centró en su canal de YouTube, donde sus más de medio millón de seguidores podían sintonizar los comentarios diarios sobre vivienda, acciones y controles de estímulo. Le ganó casi $ 10 millones en los últimos 12 meses.

Ahora, el ex corredor de bienes raíces de 29 años está siguiendo al gobernador Gavin Newsom por su estado natal. Es la mejor manera que se le ocurre para llamar la atención sobre su improbable esfuerzo por reemplazar a Newsom en las próximas elecciones revocatorias del 14 de septiembre.

Paffrath es un demócrata registrado y un centrista autoproclamado que votó por Joe Biden en las elecciones presidenciales de 2020. Si bien es muy crítico con Newsom y dice que ha sido un «líder fallido», a Paffrath le preocupa igualmente que el Partido Demócrata no tenga un plan de emergencia.

En caso de que más de la mitad de los votantes de California apoyen la revocación en sus boletas, el próximo gobernador sería cualquiera de los 46 candidatos sucesores que obtenga la mayor cantidad de votos, lo que hará que sea mucho más fácil para un extraño ganar. Paffrath es uno de los nueve candidatos que figuran como demócratas, pero los líderes del partido instan a votar «No» al esfuerzo de destitución y dicen que los votantes deben omitir la segunda pregunta sobre quién debería ser gobernador si la destitución tiene éxito.

«Fue alucinante para nosotros que no pusieron al menos a nadie, así que de esa manera, en el peor de los casos, tuvieron un saludo maría», dijo Paffrath en una entrevista el viernes con un café, después de asistir a un evento de prensa de Newsom. en San Francisco.

En una encuesta realizada a principios de agosto por Survey USA, Paffrath obtuvo la mayor cantidad de votos en el campo de los reemplazos, con un 27%. Los siguientes seis candidatos son todos republicanos, incluido el presentador de programas de entrevistas conservador Larry Elder y la estrella de telerrealidad y ex atleta olímpica Caitlyn Jenner.

«Creemos que en las últimas dos semanas de esta campaña, si el retiro parece cada vez más probable, el partido demócrata se verá obligado a elegir un candidato de respaldo de Hail Mary», dijo Paffrath. «Dado que somos el número uno en las encuestas, esperamos que seamos nosotros».

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El gobernador de California, Gavin Newsom, habla con los medios de comunicación en un campamento de larga data a lo largo de la autopista 80 en Berkeley, California, el 9 de agosto de 2021.

John G. Mabanglo | Piscina | Reuters

Los demócratas tienen razón en estar nerviosos.

Una encuesta realizada por la Universidad de California, Berkeley y Los Angeles Times a fines de julio mostró que el 51% de los votantes registrados se opuso a la revocación, con el 36% a favor. Pero entre los votantes probables, la brecha que favorece la retención de Newsom se redujo a tres puntos porcentuales.

El movimiento anti-retiro del mercado ha recaudado alrededor de $ 51 millones, casi ocho veces más que el lado que intenta expulsar a Newsom. El director ejecutivo de Netflix, Reed Hastings, ha contribuido con 3 millones de dólares en apoyo del gobernador.

Los donantes pueden contribuir con una cantidad ilimitada a favor o en contra del retiro del mercado, pero solo hasta $ 32,400 en apoyo de cualquier candidato de reemplazo específico. Paffrath dijo que ha recaudado cerca de $ 400,000 y ha aportado alrededor de $ 200,000 de su propio dinero. La donación promedio es de $ 70, dijo.

«No tenemos el cofre de guerra que tiene Newsom, así que tenemos que hacer todo lo que esté a nuestro alcance con las bases y las redes sociales», dijo Paffrath.

Por ejemplo, Paffrath le pagó a su cuñado, un desarrollador de aplicaciones, para que creara su aplicación «Conoce a Kevin». Y está tratando de estar frente a los medios de comunicación tanto como sea posible. La mayor parte de su gasto publicitario se realiza a través de mensajes de texto para que los votantes sepan que hay una alternativa demócrata.

El viernes, Paffrath pasó el rato afuera del restaurante Manny’s en San Francisco mientras Newsom hablaba en el interior con la prensa. Vestido con un traje azul marino con una corbata morada, Paffrath se hizo fácil de detectar para los reporteros. Dijo que tiene cuidado de no interrumpir los eventos.

«Tenemos que combatir este ‘Oh, sí, es un YouTuber, es un bromista'», dijo Paffrath. «Nos quedamos allí con mucho respeto y los reporteros nos reconocen. Hablan con nosotros».

Desde San Francisco, sigue a Newsom hasta Los Ángeles y San Diego, y posiblemente más allá.

Cómo empezó

El esfuerzo de retiro tomó impulso durante la pandemia a medida que aumentaba la frustración por el cierre de escuelas y pequeñas empresas por parte del estado, y la lentitud de la reapertura, incluso cuando los casos de Covid-19 y las hospitalizaciones se desplomaron.

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Los críticos de Newsom aprovecharon la oportunidad para destacar el empeoramiento del problema de las personas sin hogar y el aumento de las tasas de delincuencia, mientras que los impuestos y los costos de vida se mantuvieron entre los más altos del país. Paffrath dijo que no fue uno de los defensores iniciales del retiro y no se involucró hasta que estuvo en marcha.

«La razón por la que creo que la gente está frustrada es que pagamos nuestros impuestos, luego miramos hacia arriba para ver qué está haciendo nuestro gobierno por nosotros con los servicios que estamos pagando», dijo. «Y vemos gente muriendo en la calle. Vemos la plaga. Por eso la gente se está yendo».

Paffrath, que vive con su esposa y dos hijos pequeños en Ventura, a unas 70 millas de Los Ángeles, ha hecho de abordar el tema de las personas sin hogar su principal tema de la agenda. Su propuesta es construir nuevas instalaciones de emergencia y arrendar edificios comerciales y de oficinas, incluidos muchos que quedaron desocupados durante la pandemia, para establecer espacios masivos con catres y habitaciones pequeñas, apoyados por personal de la Guardia Nacional.

Su objetivo es sacar de las calles a las 160.000 personas sin hogar de California en 60 días a un costo eventual de $ 10 por persona por día, cubriendo alimentos, apoyo médico y baños.

Paffrath tiene objetivos igualmente ambiciosos, algunos pueden decir extravagantes, para nuevos tipos de escuelas «futuras», un sistema de túneles subterráneos para aliviar los problemas de tráfico y la construcción de casinos al estilo de Las Vegas como parte de un plan para legalizar completamente el juego.

También reconoce la amenaza existencial que representan los incendios y las sequías. Aboga por gastar en quemas controladas y una tubería desde el río Mississippi para duplicar el flujo de agua hacia el río Colorado. Cuando se trata de plantas solares, quiere incentivar a las empresas a quedarse en California en lugar de irse a otra parte.

«Estoy cansado de escuchar acerca de la construcción de paneles solares de Tesla en Nueva York y Nevada», dijo. «Esos deberían estar en California».

$ 10 millones en YouTube

Los fanáticos de Paffrath están acostumbrados a escucharlo opinar sobre estos asuntos. Ahora tiene casi 150.000 seguidores en Twitter y 1,7 millones en YouTube. Los temas habituales incluyen las tasas de interés, la criptoeconomía y la política.

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Paffrath se inició en el sector inmobiliario hace poco más de una década al enseñar a la gente cómo invertir en el mercado. Se convirtió en corredor y comenzó a comprar propiedades, luego llevó su experiencia docente y conocimiento del mercado a YouTube. Para 2018 estaba ganando suficiente dinero, un par de miles de dólares al día, para que expirara su licencia de corredor y saliera de las ventas.

En la cafetería el viernes, sacó su teléfono y navegó hasta su panel de ganancias de YouTube. Durante el año pasado, mostró la página, sus ingresos publicitarios en el sitio superaron los $ 3.5 millones. Los ingresos de los afiliados y el dinero que gana con los cursos sobre creación de riqueza le aportaron unos 6 millones de dólares adicionales, dijo.

Kevin Paffrath en la campaña electoral

Ari Levy | CNBC

Pero su enfoque ahora está en la política. Paffrath dijo que se postulará en 2022 incluso si el retiro no tiene éxito o si gana otro candidato de reemplazo. Eso es todo lo que está proyectando.

«No quiero ser un político de carrera», dijo. «Quiero arreglar California».

También quiere asegurar a los demócratas que no solo está usando la etiqueta de su partido porque le da la mejor oportunidad de ganar. Con una legislatura que tiene tres cuartas partes de los demócratas, dijo que es importante comenzar con cosas que a la mayoría le preocupan profundamente, como el problema de las personas sin hogar.

El control del Senado de Estados Unidos también podría estar en juego. Dianne Feinstein, la senadora principal del estado, es la miembro de mayor edad de la cámara con 88 años. No se presentará a la reelección hasta 2024, y han surgido dudas sobre si se retirará antes de esa fecha.

Si es así, el gobernador podría elegir a su sucesor temporal. El Senado se encuentra actualmente en una división 50-50, con la vicepresidenta Kamala Harris en posición de emitir votos decisivos cuando sea necesario.

Paffrath dejó en claro que elegiría a un demócrata.

«No voy a quemar la fiesta», dijo. «No quiero que la gente piense que solo porque soy un candidato a revocatorio voy a entrar allí y hacer lo que los republicanos dicen que quieren hacer, empezar a cortar cosas y tirar los muebles. No va a funcionar. . Tienes que respetar a la legislatura «.

RELOJ: El gobernador de California Newsom se enfrenta a un retiro