La estrella en ciernes de 19 años en el Abierto de Francia no se llama Carlos Alcaraz

PARÍS — Con el debido respeto y atención a Carlos Alcaraz, uno de los favoritos para ganar el Abierto de Francia de 2022, hay otro anunciado joven de 19 años que sigue vivo en el cuadro individual masculino, un chico de Dinamarca llamado Holger Rune.

Las similitudes en gran medida terminan ahí para dos jugadores que muy bien pueden terminar siendo rivales durante la próxima década, que es aproximadamente el tiempo que ya han sido rivales. Sin embargo, por el momento, y tal vez solo por unos días más, habitan mundos separados.

“Es muy divertido cuando ves a estos jugadores aquí que has estado jugando en torneos juveniles durante años”, dijo Rune en una entrevista el jueves después de que una segunda victoria consecutiva en sets corridos lo lanzara a la tercera ronda de un torneo de Grand Slam por primera vez. tiempo.

Alcaraz, un español clasificado en el puesto número 6, ha absorbido gran parte del oxígeno en los días que ha jugado, a pesar de que comparte el escenario con algunos jugadores bastante buenos como Rafael Nadal y Novak Djokovic. La remontada de Alcaraz en cinco sets desde un punto de partido el miércoles ante Albert Ramos Viñolas fue el partido del torneo hasta el momento.

“El famoso Carlos Alcaraz”, así lo describió recientemente con una sonrisa el ruso Daniil Medvedev, el campeón del US Open de 2021 y segundo sembrado.

Rune ha jugado hasta ahora en la cancha 12, dentro del distrito de bajo costo de Roland Garros, donde la cancha trasera es tan estrecha que tropezó con la lona doblada que protege la arcilla de la lluvia el jueves mientras perseguía un revés y se torció gravemente un tobillo. Estaba a solo tres juegos de ganar. Por un momento, pensó que esto era muy malo. Cojeó hasta su silla y recibió atención médica, luego regresó y venció a Henri Laaksonen de Suiza, 6-2, 6-3, 6-3.

Alcaraz tiene cabello oscuro y ojos oscuros y durante el último año parece modelar su apariencia y su comportamiento tranquilo pero humilde después de los Tres Grandes: Nadal, Djokovic y Roger Federer. Su entrenador, y el modelo de todo lo que hace, es el ex No. 1 del mundo de voz suave Juan Carlos Ferrero. El padre de Alcaraz ha descrito a su hijo como el último caballo de batalla, incluso cuando era un niño pequeño.

Rune, una rubia sucia nórdica, juega con una gorra de béisbol al revés. Su entrenador, el poco conocido Lars Christensen, comenzó a entrenarlo cuando Rune tenía 6 años después de que apareció en el club local en Dinamarca que dirigía Christensen.

Funciona, pero no siempre ha sido fluido.

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“Era flojo cuando era niño. Quiero decir como 12 o 13”, dijo el jueves después de retirarse del torneo de dobles para protegerse el tobillo.

Alcaraz golpea la pelota con tanta fuerza que incluso los mejores jugadores del mundo dicen que puede tomar un set para adaptarse a su ritmo. No le falta el toque, pero en su esencia se apoya en una marca del juego alimentada con testosterona.

Rune juega un estilo lleno de delicadeza. Se desplaza por la cancha y nunca parece gastar más energía de la necesaria.

Él y Alcaraz comenzaron a jugar hace años en las competencias sub-12. Han jugado 10 veces, piensa. Está bastante seguro de que Alcaraz tiene la ventaja, 6-4, a lo largo de los años. Alcaraz lo venció en sets corridos en noviembre en las Next Gen ATP Finals en Italia.

Ambos tuvieron fiestas de presentación en el US Open el año pasado. Alcaraz, entonces conocido principalmente por los fanáticos del tenis, derrotó al tercer sembrado Stefanos Tsitsipas en una epopeya de cinco sets en la tercera ronda.

Rune empató a Djokovic en la primera ronda.

“Mi objetivo no es solo jugar aquí. Mi objetivo es ganar este torneo”, declaró Rune antes de ese partido. Perdió el primer set, 6-1, pero ganó el segundo en un desempate antes de que le fallaran las piernas y perdió 12 de los siguientes 15 juegos.

“Yo era un poco inexperto”, dijo el jueves. “No sabía lo que se necesita para jugar cinco sets, posiblemente en cada partido”.

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Todavía no le falta autoestima. “Creo en mi juego”, dijo, aunque ahora ha agregado una dosis de realismo. “Creo que puedo vencer a cualquiera, pero también creo que puedo perder contra cualquiera”.

Es cierto, pero también vale la pena señalar que, durante años, todos los expertos en tenis (Patrick McEnroe, Brad Gilbert, etc.) estaban bastante seguros de que los días en que se discutía sobre los contendientes adolescentes en los grandes torneos habían pasado. El juego se había vuelto demasiado físico, dijeron. Era el dominio de los hombres.

Alcaraz ha disipado esa noción, ganando grandes torneos cerca de Miami y en Madrid esta primavera y venciendo a Nadal, Djokovic y al medallista de oro olímpico Alexander Zverev en el camino.

Es posible que Rune no se quede atrás. Campeón junior del Abierto de Francia en 2019, ganó su primer título ATP Tour en Munich a principios de este mes, superando a Zverev en el camino.

Ganó un BMW por el esfuerzo, pero hay un problema, que sirve como un recordatorio de su juventud: todavía tiene que tomar el examen para su licencia de conducir.

“No tuve tiempo”, dijo. “Cuando tengamos un tiempo libre, definitivamente vamos a hacer la licencia de conducir y tomar el auto”.

Alcaraz obtuvo su licencia en febrero.