La Eurocopa 2020 ha terminado. La próxima temporada comienza ahora.

En Europa, la mayoría de los equipos aún tienen seis partidos de clasificación por jugar; varios más tendrán que negociar un desempate antes de reclamar sus lugares. En Asia, la fase de grupos aún no ha comenzado. África tampoco está todavía en marcha, y tiene un campeonato continental en el que encajar: la Copa de Naciones está programada para celebrarse en Camerún en enero. El prolongado proceso de clasificación de América del Sur está a un tercio del camino: Brasil se encuentra en la cima de la clasificación después de seis juegos, pero aún le quedan 12 por jugar.

Y en América del Norte, la ronda final ampliada de la clasificación no comenzará hasta septiembre, con los equipos listos para jugar 14 partidos para descubrir cuáles se unirán a México, lo único seguro de la región, en las finales del próximo año. Todo eso tiene que encajar en un calendario de clubes ya apretado por el cambio de horario necesario para acomodar, por primera vez y al contrario de lo que se anunció originalmente, una Copa del Mundo celebrada en el invierno del hemisferio norte.

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Eso obligará a las principales ligas nacionales de Europa, las competiciones que proporcionarán la mayor parte de los jugadores para la Copa del Mundo, a comenzar la temporada 2022-23 un poco antes, para permitir un descanso de un mes justo en medio de sus campañas. Pero eso no significa que la próxima temporada termine antes: la final de la Liga de Campeones, el punto culminante de la campaña de clubes 2021-22, está programada para el 28 de mayo en San Petersburgo. Una vez más, lo poco elástico que se pueda encontrar saldrá de la oportunidad de descanso de los jugadores.

De hecho, no es hasta el verano de 2023 que los jugadores masculinos de élite del mundo tendrán un verano para descansar y recuperarse adecuadamente. La mayoría de ellos, europeos y sudamericanos, de todos modos. Hay otra Copa de Naciones programada para África ese verano, y también una Copa Oro más.

Como siempre, son los jugadores los que pagarán el precio y, sobre todo, irónicamente, los que disfrutan del mayor éxito. Fue difícil, en Wembley el domingo por la noche, no quedar impresionado por la compostura, la calma, la obstinación de Chiellini y Bonucci, esos viejos guerreros canosos en el corazón de la defensa de Italia. Tienen 220 partidos internacionales entre ellos.

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Han estado haciendo esto durante casi dos décadas, ahora. Se merecen la pompa y la ceremonia de una recepción oficial con el presidente italiano. Sin embargo, más que nada, se merecen un descanso. Pueden tener uno ahora. Pero deberían asegurarse de estar de vuelta en el trabajo en dos semanas.