La explosión de casos por Ómicron pone contra las cuerdas la atención primaria

Como muchas otras personas, Alberto Pérez, de Madrid, descubrió gracias a una prueba casera que su dolor de cabeza y los síntomas del resfriado eran provocados por el COVID-19.

No puedo contactar con su centro de salud, donde no contestaron el telefono y no hubo consultas en línea durante toda la semana siguiente, fue a un guardia del hospital para confirmar su positivo. Después de esperar tres horas ser tratado, el personal de salud estuvo de acuerdo con su autodiagnóstico, pero no realizaron una PCR.


“La enfermera que me atendió me dijo que como no había perdido ni el olfato ni el gusto, tenía la variante omicron”, dijo Pérez, de 39 años, quien trabaja como desarrollador de juegos en la capital de España. “¿Cómo podría saberlo sin un PCR?”

Abrumado por la cantidad de personas que solicitan una prueba, medicación o un certificado para justificar su ausencia al trabajo, atención primaria en España está operando mucho más allá de su capacidad durante la nueva ola de la pandemia de coronavirus.

La atención primaria en España está funcionando mucho más allá de su capacidad. Foto: AP


El médicos de familia Suelen ser la primera parada de la atención médica en Europa. Ellos y las enfermeras de atención primaria se consideran vitales para ayudar a prevenir enfermedades, aliviar la presión de los hospitales y brindar atención continua.

En un país que hasta hace unas semanas se consideraba relativamente seguro porque más de El 80% de la población ha cumplido el calendario de vacunación., el aumento de la carga de trabajo ha llevado a médicos y enfermeras a cancelar chequeos regulares por enfermedades distintas de COVID-19 y a retrasar las visitas domiciliarias a personas vulnerables.

Cómo la prueba de Pérez dio positivo en casa, ni en el hospital ni en su centro de salud querían dedicar más recursos para realizar un PCR. Este tipo de pruebas se pueden secuenciar para determinar las variantes del virus, algo que nadie hizo con Pérez ni con los miles de positivos detectados en las pruebas caseras en España.

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“La sensación que da es que sin recursos y que también (…) están tapando cosas para que no se vea enviándote a casa “Pérez señaló.

Mala nota para los países de la OCDE

En Europa, La atención primaria de salud ha estado subfinanciada durante años. y falta de personal, dijo Caroline Berchet, economista de salud de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), con sede en París. La pandemia no ha hecho más que exponer las deficiencias resultantes.

“Invertir en atención primaria no es suficiente en Europa” y más allá, explicó Berchet. En los 38 miembros de la OCDE, que incluye a Estados Unidos, en 2019, un promedio de 13% del gasto en salud, frente al 28% de la atención hospitalaria.

Personas con barbijo hacen cola para hacerse la prueba en Madrid.  Foto: AP

Personas con barbijo hacen cola para hacerse la prueba en Madrid. Foto: AP

“La atención primaria requiere mejor financiamiento e inversión en todos los países (OCDE) ”, agregó, para garantizar más personal, mejor capacitación, mejores salarios y condiciones de trabajo, y una atención más flexible.

Paloma Repila, portavoz de SATSE, el mayor sindicato de enfermería de España, dijo que la menor tasa de hospitalización en esta ola de la pandemia hace que muchas personas con síntomas leves tienen un “impacto brutal” en los centros de salud locales.

“Creo que la transmisión y proximidad de esta ola es tal que estamos saliendo del entorno sanitario y le pedimos a la gente que haga sus propios baños, de sus cuidadores “, afirmó”. La responsabilidad individual es muy buena, pero ser diagnosticado, prácticamente tramitar su alta y no tener un seguimiento profesional es algo que nos preocupa mucho. ”

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En Francia, los años de recortes en la financiación del sistema de salud pública son los culpables de la escasez de médicos en áreas rurales.

Algo similar está sucediendo en Italia, donde los médicos de cabecera son los más afectados por la última ola, además del peso del aumento cinta roja para certificar que las personas pueden regresar de manera segura al trabajo y la escuela, dicen las autoridades.

Los médicos de cabecera son los más afectados por la última ola.  Foto: AP

Los médicos de cabecera son los más afectados por la última ola. Foto: AP

Repila, la portavoz del sindicato, indicó que las autoridades deben preocuparse por las consecuencias.

“Si se hace una prueba en casa, ¿qué variante tienes? No lo sabemos, y el tema de los aislamientos y cuarentenas se está manejando en base a una secuenciación que desconocemos”, dijo.

Incluso las cifras diarias que aparecen en los titulares e informan sobre la respuesta de expertos y políticos vuelven a estar desincronizadas, como fue el caso al comienzo de la pandemia. Esto se debe a que los resultados de las pruebas realizadas en casa no se reportan a los centros de salud desbordados, ya sea porque no contestan el teléfono, porque no hay citas disponibles o porque la gente no se molesta en hacerlo.

La ministra de Salud, Carolina Darias, pidió esta semana a la población que reporten sus positivos, aunque sean sintomáticos o decidan quedarse en casa con síntomas leves.

Según sindicatos y otras asociaciones profesionales, El personal médico no puede hacer frente al número de llamadas telefónicas., consultas por videoconferencia y solicitud de pruebas, asesoramiento, tratamiento o tramitación de baja por enfermedad.

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Adiós al rastreo de contactos

El seguimiento de contactos, algo que en su día se consideró clave para frenar la pandemia, ha caído en el olvido.

ARCHIVO - La enfermera Marie-Laure Satta acaricia su rostro durante una pausa en su turno de Nochevieja en la unidad de cuidados intensivos COVID-19 en el hospital la Timone en Marsella, sur de Francia, el 31 de diciembre de 2021. Un número sin precedentes de infecciones por coronavirus está poniendo de manifiesto una vez más la financiación insuficiente y las deficiencias de los sistemas de salud pública, incluso en las zonas desarrolladas de Europa.  (Foto AP / Daniel Cole, Archivo)

ARCHIVO – La enfermera Marie-Laure Satta acaricia su rostro durante una pausa en su turno de Nochevieja en la unidad de cuidados intensivos COVID-19 en el hospital la Timone en Marsella, sur de Francia, el 31 de diciembre de 2021. Un número sin precedentes de infecciones por coronavirus está poniendo de manifiesto una vez más la financiación insuficiente y las deficiencias de los sistemas de salud pública, incluso en las zonas desarrolladas de Europa. (Foto AP / Daniel Cole, Archivo)

La atención primaria ha estado lejos del enfoque de los medios de comunicación y el público durante gran parte de la pandemia, cuando la mayor preocupación estaba en la capacidad de abordar el flujo de pacientes en hospitales y unidades de cuidados intensivos.

Pero las asociaciones profesionales dicen que los problemas comenzaron mucho antes, como resultado de años de financiación insuficiente, lo que ha dado lugar a contratos temporales para el personal médico e instalaciones precarias.

Tras la crisis de la deuda que sacudió a Europa en 2008, un gobierno conservador impuso estrictas medidas de austeridad en España que significó recortes presupuestarios en el sistema de salud pública. Una situación similar también se experimentó en otras naciones europeas.

El actual gobierno socialista de centro izquierda dio a conocer el mes pasado un plan para mejorar la calidad y accesibilidad de la atención primaria durante los próximos dos años, pero los críticos dijeron que era tarde.

Por Aritz Parra, Associated Press

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