La extraña y verdadera historia de cómo el monte. La decepción tiene su nombre

La extraña y verdadera historia de cómo el monte. La decepción tiene su nombre


Pobre monte. Decepción.

Ubicado en lo alto de las montañas de San Gabriel, es el único pico en el rango de 60 millas de largo con un nombre tan poco halagador.

Cerca de allí, puede llegar a la cima de Josephine Peak, llamada así por la esposa de un topógrafo federal, o saborear las vistas desde el monte. Markham, llamado así por un ex gobernador.

Pero el monte. La decepción no honra a nadie. Es discordante. Pequeño. Malhumorado.

«No es un destino popular», dijo Nathan Judy, portavoz del Servicio Forestal de EE. UU.

Y todavía.

«Cuando leí por primera vez había una montaña llamada Mt. Decepción, mi reacción inmediata fue que necesitaba ver este lugar ”, dijo Casey Schreiner, fundadora del sitio web con sede en Los Ángeles ModernHiker.com. «Y no creo que haya sido la única persona que pensó eso».

Pero por qué el monte. ¿Decepción?

La respuesta a esa pregunta radica en una historia poco conocida de ambición, aventura y, sí, decepción, que alteraría para siempre la percepción de la nación del gran oeste americano.

La historia comienza hace 150 años cuando George Montague Wheeler, un teniente del ejército de 27 años, propuso un plan audaz para mapear todo Estados Unidos al oeste del meridiano 100, una línea norte-sur que atraviesa Texas, Oklahoma, Kansas, Nebraska y las Dakotas.

Wheeler estimó que la encuesta épica tardaría 15 años en completarse y no costaría más de $ 2.5 millones (equivalente a aproximadamente $ 50 millones en la actualidad).

La propuesta, aunque audaz, fue aceptada fácilmente por el Cuerpo de Ingenieros del Ejército, que estaba ansioso por entrar en el negocio de mapeo de tierras. Otros tres estudios importantes de Occidente ya estaban en marcha, pero estos fueron dirigidos por geólogos. Wheeler, un graduado de West Point, imaginó una encuesta que priorizaría la topografía sobre la geología.

«Si piensas en el siglo XIX en general, este es un momento en que Estados Unidos se está expandiendo rápidamente hacia el oeste», dijo Susan Schulten, historiador de la Universidad de Denver y autor de «Una historia de América en 100 mapas». «El gobierno federal quiere saber qué hay ahí afuera».

Si bien el objetivo principal de Wheeler era registrar con precisión los valles, las montañas, el desierto y otras características de la tierra de los Estados Unidos, una carta de Andrew A. Humphreys, jefe del Cuerpo de Ingenieros del Ejército, revela objetivos adicionales.

Estos incluyeron la búsqueda de depósitos minerales, la localización de posibles tierras agrícolas y la búsqueda de sitios que serían útiles para las operaciones militares.

Humphreys también instruyó a Wheeler y sus hombres a hacer un balance de las poblaciones nativas americanas que encontraron, y les pidió que reunieran «números, hábitos y disposición de los indios que pueden vivir en esta sección».

El mensaje detrás de estas órdenes es claro, dijo Skyler Reidy, un candidato a doctorado que estudia la historia de California en la USC.

«El lado increíblemente sombrío es que están inspeccionando esta tierra para robarla a los nativos», dijo. «Este es un ejercicio imperial».

En 1871, Humphreys autorizó a Wheeler a emplear 10 topógrafos, geólogos, fotógrafos y naturalistas, así como hasta 20 empacadores, guías y trabajadores en general. El grupo fue acompañado por más de 50 militares para servir como escoltas.

Esa primavera, Wheeler reunió a su personal en Elko, Nevada. Se dividieron en pequeños equipos para comenzar el arduo trabajo de mapear más de 72,000 millas de terreno salvaje en Nevada, California, Utah y Arizona.

Pero la tierra no desvelaría sus secretos fácilmente. Las temperaturas subieron hasta 118 grados ese verano y varios hombres sufrieron sobreexposición. Algunos fueron revividos. Otros no fueron tan suertudos.

Al final de la primera temporada, al menos tres de los hombres de Wheeler habían muerto.

monte Se puede acceder a la decepción en las montañas de San Gabriel a través de un camino pavimentado en el Bosque Nacional de Ángeles. Un grupo de agrimensores subió al pico en 1875 pensando que era el más alto en el área, solo para descubrir que el próximo pico (ahora conocido como el pico San Gabriel) era aún más alto.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Sin inmutarse, Wheeler regresó al campo la próxima primavera con un grupo aún mayor de hombres.

De 1871 a 1879, los equipos de Wheeler exploraron 21 lagos, siguieron 90 ríos, registraron las características de 143 cadenas montañosas e identificaron 50 manantiales termales y minerales en el suroeste. También descubrieron docenas de nuevas especies, incluyendo un pájaro, ocho reptiles, 32 peces, 64 insectos y un molusco.

Pero volviendo al monte. Decepción.

Los miembros de la encuesta Wheeler comenzaron a medir picos en las montañas de San Gabriel en el verano de 1875.

Mientras inspeccionaba las montañas de Santa Susana a principios de ese año, el líder del grupo, el teniente C.W. Whipple, notó una cumbre prominente cerca del frente de la cordillera de San Gabriel, a unas pocas millas al noreste de lo que ahora es Altadena. Pensando que sería un buen punto de triangulación, envió a su topógrafo topógrafo y dos asistentes para establecer una estación de reconocimiento en su punto máximo en el calor seco de una mañana de julio.

No había rastro hasta la cima de la cumbre de 5.963 pies y el ascenso fue brutal.

John Muir, escribiendo para el Boletín vespertino de San Francisco solo unos años más tarde, describió el terreno de San Gabriel como «la Madre Naturaleza en su forma más salvaje y espinosa».

Los hombres de Wheeler tenían la carga adicional de arrastrar equipos pesados ​​de topografía a través del denso chaparral.

Cuando por fin llegaron a la cima descubrieron que la vista hacia el este estaba bloqueada por otro pico que se elevaba casi 200 pies más alto que el que acababan de escalar.

Inmortalizaron su decepción al nombrar el monte de montaña más pequeño. Decepción. Luego subieron rápidamente la montaña más alta, conocida hoy como San Gabriel Peak.

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Una vista del atardecer desde la cima del monte. Decepción en las montañas de San Gabriel el 6 de febrero.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Reidy dijo que no le sorprende que el nombre de Decepción se haya quedado.

«Si usted es el topógrafo federal y quiere nombrarlo Mt. Decepción, no sé quién te va a detener «, dijo.

Lamentablemente para Wheeler y su equipo, sus aventuras en las montañas de San Gabriel solo empeoraron.

Después de escalar el pico San Gabriel, el equipo alcanzó la cima del monte. Wilson, pero en su camino, el meteorólogo del grupo, Douglas Joy, se perdió. Finalmente fue descubierto y rescatado en el fondo de un profundo desfiladero que más tarde se llamó Joy’s Ravine.

La mala suerte de Joy continuó. Más tarde esa temporada de campo, murió de sed y agotamiento mientras intentaba ascender otro pico en el rango.

A pesar de completar nueve temporadas de campo y catalogar 359,065 millas cuadradas del oeste, la Encuesta Wheeler llegó a un abrupto final en 1879.

Los científicos argumentaron que el mapeo de América no debería llevarse a cabo bajo los auspicios del Departamento de Guerra. Al mismo tiempo, el país sufría una grave recesión. En ese entorno, parecía razonable consolidar las cuatro grandes encuestas de Occidente en una sola.

En 1879, el Congreso votó para crear el Servicio Geológico de los Estados Unidos bajo el Departamento del Interior. Clarence King, uno de los competidores de Wheeler, fue puesto a cargo de la nueva agencia y el trabajo de Wheeler fue dejado de lado.

La decepción de Wheeler fue tan profunda que «se derrumbó de la derrota» y se fue de baja por enfermedad entre 1880 y 1884, según el fallecido historiador Richard Bartlett.

Unos años más tarde, en 1889, Wheeler publicó un informe final de siete volúmenes sobre el trabajo de su vida, que incluye 164 mapas.

Columna uno

Un escaparate para contar historias convincentes del Los Angeles Times.

Aunque los mapas de Wheeler nunca llegaron al canon oficial del USGS, sus equipos nombraron cientos de montañas, valles, arroyos y mesetas. Los fotógrafos y periodistas que acompañaban a los agrimensores enviaron fotos e historias vívidas de una tierra de géiseres, aguas termales, montañas y desiertos. Los agricultores, ganaderos, mineros y científicos confiaron en los mapas creados por Wheeler y los otros topógrafos de la década de 1870.

«No se publica un libro de texto en geología ni en ninguna de las ciencias naturales que no incorpore el conocimiento del trabajo de los hombres de las grandes encuestas», escribió Bartlett.

Hoy, lleva solo unas pocas horas llegar a la cumbre del monte. Decepción. El sendero está pavimentado y suave, bordeado de piñas de gran tamaño y lagartijas asustadizas.

La cima de la montaña es plana, un remanente de la década de 1950, cuando el monte. La decepción se convirtió en uno de los 16 sitios de lanzamiento de misiles Nike en el área de Los Ángeles. También hay un helipuerto roto y algunas torres de radio que zumban.

Pero si le das la espalda a todo eso y te paras al borde de la cima, puedes mirar la vasta cuenca de Los Ángeles, brumosa y onírica detrás de un fino velo de niebla.

Las aves se sumergen debajo de tus pies.

La cordillera se ondula detrás de ti.

No hay nada decepcionante al respecto.



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