“La falta de carniceros o de choferes es una consecuencia del Brexit”

Brexit en toda su dimensión negativa. Gran Bretaña sufre una crisis de escasez de combustible, de mercancías en las góndolas, de mano de obra que refleja hasta qué punto la fobia a la inmigración tiene su impacto en la producción, la cadena logística y el suministro de alimentos y combustible.

Puede paralizar a un país, ralentizar su productividad y afectar su economía y estilo de vida. Faltan carniceros, aunque ofrecen pagarles 50.000 dólares al año, y es uno de los trabajos “calificados” por el cual el reino otorga visas a los extranjeros.

Con la perspectiva de una Navidad triste, sin el pavo tradicional en la mesa familiar, con 150.000 cerdos sacrificados porque nadie los puede preparar y estaciones de servicio vacías porque no hay camioneros conduciendo los camiones cisterna, Brexitier xenofobia muestra a los británicos su lado económico y neo-populista.

El fin de la libertad de circulación entre Europa y el reino y la hostilidad hacia los extranjeros ha generado este fenómeno: no pueden entrar pero tampoco quieren volver los que abandonaron el reino. Ha comenzado la decepción con el Brexit y los primeros en encabezar esa lista son los industriales, empresarios y agricultores.

Santiago Sánchez Page, catedrático de Política Económica del prestigioso King College de Londres.

El Dr. Santiago Sánchez Page es Catedrático de Política Económica en el prestigioso King College de Londres. Con él analizamos la realidad del desabastecimiento, la posibilidad de reintroducir la libre circulación con Europa, la falta de mano de obra en el reino en todos los sectores con bajos salarios – desde camiones hasta recolectores de frutas – y la implicación de la inflación en el consumo, caída de la demanda y precios. También lo fue la conversación telefónica desde Londres.

¿Por qué hay escasez de combustible en Gran Bretaña? ¿Cree que es una consecuencia directa del Brexit y el fin de la libertad de circulación entre la Unión Europea y el Reino Unido?

En parte es una consecuencia de eso: es cierto. Creo que es una mezcla de factores. Uno de ellos ha sido la pandemia y todos los países están expuestos a ella. Pero cuando estás en una situación como Brexit, te deja en una situación más débil que si no lo estuvieras.

Durante la pandemia, muchos trabajadores radicados en la Unión Europea, que trabajaban aquí en el Reino Unido, regresaron a sus países ya sea porque perdieron sus trabajos, porque querían reunirse con sus familias o porque podían trabajar desde allí o simplemente por el entorno. también hostil al Brexit contra la inmigración. Y ahora que la pandemia va mejor, no han regresado. Y eso significa que aquellos trabajadores que no regresan dejan algunas vacantes.

En algunas industrias, como el transporte, esto significa una escasez en la cantidad de personas suficientemente calificadas para conducir vehículos grandes, que son los que transportan combustible. La consecuencia es que hay escasez en muchas estaciones de servicio.

¿Crees que es necesario restablecer finalmente la libre circulación de personas entre el reino con la Unión Europea, que detuvo el Brexit, para de alguna manera restaurar el modelo de mano de obra que el Reino Unido no tiene hoy? ¿No lo hacen por un problema ideológico, porque son Brexitiers?

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Estos son dos factores muy importantes. Pero en gran parte, el Brexit fue motivado por un rechazo a la inmigración, al menos por parte de la población. Por parte de los políticos, quizás haya más factores. Esa ha sido la culminación de una carrera de unos años. Llega incluso cuando Theresa May era ministra del Interior, antes que primera ministra, que era lo que se llamaba “el ambiente hostil” hacia los migrantes.

Era la idea de que los inmigrantes no lo tenían fácil cuando estaban en el Reino Unido, que no podían tener beneficios sociales, transferencias o subsidios. Lo que ha pasado es que con este desarrollo de la pandemia, los extranjeros se han ido. Aunque se restableciera la libertad de circulación, que creo que es evidente es algo que habrá que hacer de alguna manera más o menos frontal, sucede que la gente que solía venir a este país, ahora ya no tiene tantas ganas de hacerlo. Regrese, cuando sepa que se va a encontrar con ese ambiente hostil que mencionamos.

Conduciendo desde Polonia a Gran Bretaña.  Foto AFP

Conduciendo desde Polonia a Gran Bretaña. Foto AFP

¿Tendrá que cambiar el gobierno?

El gobierno tendrá que dar un giro ideológico de 180 grados, y ya lo está haciendo. Porque se van a dar cuenta de que, pragmáticamente, no es sostenible. Pero eso tampoco quiere decir que al día siguiente de la apertura vaya a tener éxito, como se ve, que se están emitiendo visas de emergencia. Incluso se estaba considerando la idea de que fueran visas temporales de tres meses.

Obviamente nadie va a cambiar de país durante tres meses y luego no se sabe qué va a pasar. Incluso con todas estas medidas, se ve que es un problema que viene de lejos. Es consecuencia de decisiones que se tomaron en los últimos cinco o diez años. La pandemia y el Brexit solo se han agravado.

Al parecer se necesitan 1.000 carniceros extranjeros porque no hay carniceros y tardan mucho en entrenarse. ¿Por qué los británicos no quieren hacer estos trabajos? ¿Crees que hay que subir los salarios para que los británicos quieran trabajar en esos sectores o es más fácil abrir la inmigración y formar a la gente?

No es así de fácil. En el caso de los carniceros, a veces puede resultar un poco más fácil. Es cierto que se trata de una plantilla que no necesita tanta cualificación y por tanto, suele ser trabajos muy complicados y monótonos. No suelen ser muy agradables y por tanto nadie, ni inmigrantes ni autóctonos, quiere conseguir estos trabajos. Terminan en personas que no tienen muchas otras alternativas. Y esto es lo que pasa.

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En el caso de los conductores, no es tan sencillo porque requiere especialización. Si quisiera conducir un camión mañana, no podría. Tendría que pasar por un examen, no es algo de un momento a otro. Entonces, la respuesta es que se aumentan los salarios. Pero aumentar los salarios no es necesariamente la solución.

¿Por qué? Bueno, porque hay algo que muchas veces se olvida cuando se habla de inmigración. Es que todas estas personas que se han ido del Reino Unido por la pandemia, o simplemente porque no les gustaba el medio ambiente tras el Brexit, además de trabajar aquí, también se cortaron el pelo, fueron al supermercado, compraron coches. Es decir, cuando se va tanta gente o cuando se van los inmigrantes, también hay un shock en la demanda de los productos del país. Significa que quizás suban los salarios en algunos sectores, para intentar atraer esa mano de obra que falta ahora mismo. Pero eso también significa que, en otros sectores, se perderá demanda, se perderá interés. Por lo tanto, los salarios en esos sectores pueden bajar porque no hay suficiente demanda. Es una situación que no es nada sencilla.

Camiones en Calais, Francia, para ir a Gran Bretaña.  Foto AFP

Camiones en Calais, Francia, para ir a Gran Bretaña. Foto AFP

Otro de los sectores afectados es la agricultura, los recolectores de frutas, porque tampoco nadie puede cosechar los cultivos. Esto crea escasez, góndolas vacías y especialmente frustración. ¿Cómo lo van a solucionar?

Se han probado sistemas de visado temporal para trabajadores de temporada, que en su mayoría procedían de Europa del Este. Pero no están teniendo mucho éxito. Porque hay mucha incertidumbre sobre lo que sucederá a continuación. Por qué si te has ido de un país porque no estabas muy feliz, porque no pensabas que había una visión positiva de la inmigración y de ti mismo, porque no querrás volver. Ese es otro problema complicado, que puede resolverse mejorando la libertad de movimiento. Pero queda por ver. De hecho, existe una gran incertidumbre en ese sector.

Inflación y pandemia

¿Qué papel juega la inflación en esta post pandemia?

Vemos que la inflación es fuerte en muchos países, no solo en el Reino Unido. Mucho tiene que ver con los precios de la energía. Son problemas globales, a los que por supuesto hay que sumar también los problemas del cambio climático, malas cosechas, que también van a ser más frecuentes. También estamos viendo incluso problemas energéticos en China en estos días. Entonces hay un componente de inflación que va a estar ahí y que tiene que ver con las economías que también se han recuperado. Todos estos meses de inactividad, la gente ha podido salvar o bastantes personas han podido salvar. Tiene ese dinero con el que, ahora, podría querer comprar cosas.

Pero en el caso del Reino Unido, que es algo especial, esos salarios más altos que se van a tener que pagar para traer trabajadores, sean choferes, carniceros, obreros agrícolas, serán transferido a los precios.

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¿Cuantos?

Bueno, no lo sabemos. Pero el consumidor británico, además de los problemas que puedan tener los consumidores de otros países, tiene este problema añadido. La falta de mano de obra significa salarios más altos en estos importantes sectores y eso va a afectar al consumidor.

¿Qué repercusiones tendrá el fin de las ayudas que hasta ahora tenía la población? ¿Cómo influirá en el desempleo y en el nivel de vida de las familias?

El Reino Unido es un país que no ha prestado mucha ayuda al desempleo o que ha dado estímulos. Creo que en ese sentido, el efecto no va a ser muy grande. Pero queda por ver qué ocurrirá en los próximos meses si, como parece, la inflación sube de manera bastante sorprendente o mucho más alta que en otros países. Porque eso significa que los salarios van a tener un menor poder adquisitivo. ¿Y qué va a pasar con el consumo, con las familias? Bueno, esa es otra gran pregunta.

Otra crisis inesperada es la crisis de la pesca entre Francia y Gran Bretaña. Los barcos de pesca franceses no pueden pescar en aguas británicas, donde han pescado durante siglos. ¿Crees que están usando las restricciones a los barcos de pesca para hacer que Francia ceda y controle la inmigración en el Canal de la Mancha?

Es cierto que ha habido controversias durante el verano entre los dos gobiernos de los dos países sobre el tema de la inmigración. Pero no estoy muy convencido de que sea un problema tan real y de que no se esté utilizando como cortina de humo. Creo que estos problemas que estamos viendo con respecto a la pesca entre Francia y Reino Unido tienen que ver con el hecho de que el sector pesquero británico ha sido quizás el sector que más pérdidas ha sufrido. Básicamente, ha visto caer en picado sus exportaciones a la Unión Europea.

Hemos visto pescados o mariscos pudriéndose en los puertos británicos porque no tenían salida. Creo que este conflicto que estamos viendo, la negativa a dar estas licencias de pesca, ha sido un intento del gobierno de Boris Johnson de intentar decir que protege a los pescadores británicos, que los cuida.

Tampoco debemos olvidar que se está celebrando la convención del Partido Conservador. Creo que esta crisis se debe a un intento nacionalista de decir: “bueno, vamos a negar que los franceses pescan en nuestras costas, para defender a nuestros pescadores, porque los pescadores son los que más han sufrido”.

También porque han visto en ellos un cambio de opinión hacia un “no” muy fuerte con respecto al Brexit. Porque no ha parecido una buena idea, precisamente por las pérdidas que han sufrido.

PB