La falta de vacunas contra el Covid en Africa, una clave del origen de la variante Omicron

La variante Omicron del coronavirus, que desencadenó la alerta global, se detectó en un país, Sudáfrica, donde la tasa de vacunación anticovid es solo del 25%. Un hecho que pone de relieve la urgencia de distribuir mejor las dosis para evitar mutaciones peligrosas, advirtió este sábado la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La aparición de Ómicron “evidencia que tenemos que acelerar la igualdad en las vacunas lo antes posible y proteger a los más vulnerables en todas partes”, dijo el director general de la organización, Tedros Adhanom Ghebreyesus, en su cuenta oficial de Twitter.


Calificada como una “variante de preocupación” por la OMS el viernes, que requiere un seguimiento especial de su evolución, el omicron “recuerda que cuanto mayor es la desigualdad en la distribución de las vacunas hay más oportunidades de que el virus se transmita, y con esto para mutar su estructura ”, agregó la cuenta oficial de la OMS en la red social.

“Si bien todavía hay mucho que aprender sobre Ómicron, lo que sí sabemos es que mientras una gran parte de la población mundial no esté vacunada, seguirán apareciendo variantes y la pandemia continuará”, dijo Seth Berkley, director ejecutivo de GAVI Vaccine. Alianza. , que junto con la OMS distribuye dosis anticovidas a países en vías de desarrollo a través de la plataforma COVAX.

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“Solo evitaremos que surjan nuevas variantes si somos capaces de proteger a toda la población mundial, no solo a las partes más prósperas”, agregó en un comunicado.


La baja tasa de vacunación contra el coronavirus favorece la aparición de nuevas variantes, según los expertos. Foto: REUTERS

Prepárese para futuras pandemias

La alerta mundial por la nueva variante, que según los expertos de la OMS es posiblemente más contagiosa que las anteriores, surge pocos días después de que la organización celebre una asamblea extraordinaria en la que discutirá un tratado para prepararse para futuras pandemias, algo que parece más urgente que nunca.

También en la próxima semana se esperaba avanzar en un acuerdo global para la suspensión de las patentes de vacunas anticovidas con el fin de incrementar su producción, durante las negociaciones dentro de la XII Conferencia Ministerial de la Organización Mundial del Comercio (OMC) que iba a iniciar. el 30 de noviembre.

Sin embargo, este viernes se anunció que esta conferencia se pospuso sine die precisamente por la alerta por la variante Omicron, ya que la cascada de restricciones a los vuelos desde el sur de África que ha desatado impidió que muchos ministros asistieran al encuentro de Ginebra.

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Sudáfrica, país donde se detectó por primera vez la variante, es precisamente uno de los dos miembros de la OMC que, junto con India, presentaron hace un año la propuesta de suspensión de patentes, actualmente respaldada por la mayoría de países en desarrollo y muchos desarrollados.

La variante Delta del coronavirus SARS-CoV-2, que antes de que Omicron también desencadenara una alerta global, se detectó por primera vez en India, otro país en desarrollo cuya tasa de vacunación completa también sigue siendo relativamente baja, del 30%, a pesar de ser uno de los principales productores de las vacunas anticovidas que se administran hoy en todo el mundo.

Un centro de pruebas de coronavirus en el Aeropuerto Internacional de Johannesburgo en Sudáfrica este sábado.  Foto: AFP

Un centro de pruebas de coronavirus en el Aeropuerto Internacional de Johannesburgo en Sudáfrica este sábado. Foto: AFP

Más de 30 mutaciones

El Grupo Asesor de Expertos de la OMS sobre la Evolución de los Virus, reunido el viernes con carácter de emergencia, determinó que algunos de los más de 30 mutaciones que ya se han detectado en Omicron parecen sugerir una capacidad de transmisión aún mayor que las cepas anteriores.

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No indicaron por ahora si la nueva variante es más o menos resistente a las vacunas anticovidas, pero sí señalaron que las pruebas diagnósticas de la enfermedad con PCR parecen seguir siendo válidas para detectarla.

Ya se han detectado casos de esta nueva variante no solo en casi todas las provincias sudafricanas, sino también en las vecinas Botswana, Hong Kong, Israel y Bélgica, así como un posible caso en Alemania.

Además de Omicron, hay otras cuatro “variantes preocupantes” según la clasificación de la OMS: alfa (detectada por primera vez en el Reino Unido), beta (también en Sudáfrica), gamma (Brasil) y delta (India).

Estas variantes suelen estar asociadas con mayor velocidad de transmisión, aunque en los últimos meses el delta, más contagioso que los tres detectados anteriormente, se convirtió en el dominante. En las últimas pruebas de laboratorio, está presente en el 99,8% de los nuevos casos globales.

Fuente: EFE

CB