La FDA emite directrices voluntarias en un esfuerzo por reducir el consumo de sodio

La Administración de Alimentos y Medicamentos, citando una epidemia de enfermedades relacionadas con la dieta, lanzó nuevas pautas el miércoles destinadas a reducir la cantidad de sodio que los estadounidenses consumen en restaurantes, cafeterías escolares y camiones de comida, o cuando comen alimentos envasados ​​y preparados en casa. .

Las recomendaciones, emitidas después de años de retraso, buscan reducir la ingesta diaria promedio de sodio en un 12 por ciento durante los próximos dos años y medio al alentar a los fabricantes de alimentos, restaurantes y empresas de servicios de alimentos a reducir el uso de sal. Ese objetivo se traduce en 3.000 miligramos de sal, aproximadamente una cucharadita, en comparación con los 3.400 miligramos que los estadounidenses suelen consumir en un día.

La historia de amor de Estados Unidos con los alimentos salados se ha relacionado con tasas alarmantemente altas de presión arterial alta, uno de los principales factores de riesgo de ataques cardíacos, derrames cerebrales e insuficiencia renal. Más de 4 de cada 10 adultos estadounidenses tienen presión arterial alta; entre los adultos negros, ese número es de 6 de cada 10, dijo la FDA.

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Gran parte de ese exceso de sodio, alrededor del 70 por ciento, proviene de alimentos procesados ​​y envasados ​​y comidas que se sirven en restaurantes, según los investigadores.

En un comunicado anunciando las nuevas pautas, la Dra. Janet Woodcock, comisionada interina de la FDA, dijo que eran el primer paso en una campaña de varios años para reducir gradualmente la ingesta de sodio en el país para que se alinee más estrechamente con las Pautas dietéticas para estadounidenses actuales, que sugieren una dieta saludable no debe contener más de 2,300 miligramos de sodio al día.

Reducir la ingesta de sodio en aproximadamente un 40 por ciento durante una década, dijo la FDA, podría salvar 500.000 vidas.

Si bien los nutricionistas y los expertos en salud pública elogiaron a la FDA por abordar el problema, muchos dijeron que es poco probable que las medidas voluntarias muevan mucho la aguja. Algunos expertos han sugerido límites obligatorios para el sodio, aunque reconocen que el formidable poder de la industria alimentaria hace que tales medidas sean poco probables a nivel federal.

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En un comunicado, la Asociación Estadounidense del Corazón dijo que las recomendaciones eran un paso importante para reducir la ingesta de sodio, pero instó a la FDA a reducir su objetivo diario a 2,300 miligramos.

Michael Jacobson, un antiguo defensor de dietas más saludables y autor del libro “Salt Wars: La batalla por el mayor asesino en la dieta estadounidense”, dijo que estaba complacido de que la FDA finalmente hubiera actuado, cinco años después de que la agencia emitiera su guía preliminar. Pero lamentó que hayan pasado cuatro décadas desde que un comité asesor de la FDA advirtió por primera vez sobre los peligros del consumo excesivo de sal y recomendó que se tomen medidas para reducir su importancia en la dieta estadounidense.

“Ha sido muy triste ver que el gobierno se muestra tan indiferente ante un problema de salud tan grave”, dijo.