La FIFA compartirá un pago de 200 millones de dólares del Departamento de Justicia

La FIFA, el organismo rector del fútbol mundial, y otras dos organizaciones en las Américas recibirán alrededor de $ 200 millones en compensación del gobierno de los Estados Unidos después de que el Departamento de Justicia los clasificara como víctimas del escándalo de corrupción que derrocó a la mayoría de sus altos directivos en 2015.

El reembolso comenzará con un pago inicial de 32,3 millones de dólares en fondos decomisados, dijo el martes el Departamento de Justicia, pero los fiscales aprobaron un plan que podría hacer que las organizaciones de fútbol reciban hasta 201 millones de dólares.

La devolución del dinero se produce seis años después de que un extenso proceso penal dejara al descubierto décadas de corrupción a una escala asombrosa, con millones de dólares desviados del deporte y destinados a los bolsillos de los funcionarios y empresarios del fútbol mundial. Se produce cinco años después de que la FIFA, enmarcándose a sí misma como corrupta pero no corrupta, comenzara a pedir una parte del dinero que los funcionarios estadounidenses estaban recaudando en el caso.

Los reembolsos se dirigirán a la FIFA, el organismo rector del deporte; CONCACAF, la organización que supervisa el fútbol en América del Norte y Central y el Caribe; y CONMEBOL, que gobierna el deporte en Sudamérica. Los líderes anteriores de esas organizaciones, así como los de las federaciones nacionales de fútbol de las Américas, habían estado implicados en el escándalo con gran detalle. Más de 50 personas y empresas han sido acusadas en el caso desde 2015, y decenas se han declarado culpables.

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La decisión del Departamento de Justicia sugirió una medida de restablecimiento de la fe en la gestión de la FIFA, incluso cuando el dinero llegó con condiciones: los fondos deben estar amurallados en una fundación y dirigidos al desarrollo del fútbol en todo el mundo, según el anuncio del martes.

En un comunicado el martes, el presidente de la FIFA, Gianni Infantino, agradeció a las autoridades estadounidenses por su “enfoque rápido y eficaz para llevar estos asuntos a una conclusión, y también por su confianza en general”.

Estos parámetros de gasto han figurado en otros casos importantes de corrupción, como el caso del petróleo por alimentos de las Naciones Unidas, en el que el Departamento de Justicia designó específicamente dinero de restitución para un fondo de desarrollo en Irak.

Cuando las autoridades estadounidenses anunciaron su caso penal en 2015 y decenas de poderosos funcionarios y ejecutivos de marketing se declararon culpables de cargos que incluían extorsión, fraude electrónico y conspiración de lavado de dinero, los fiscales dejaron en claro que veían a las organizaciones de fútbol como víctimas que habían sido cooptadas por operadores deshonestos. .

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Los abogados de la FIFA y las confederaciones regionales siguieron luchando para gestionar las percepciones de los fiscales y el público, buscando distanciar a las organizaciones de los delincuentes acusados; cooperar con las autoridades; y solidificar el lugar de las organizaciones deportivas como víctimas impotentes del fraude de sus máximos líderes.

En un expediente judicial en 2016, los abogados de la FIFA argumentaron que la organización había perdido al menos $ 28 millones pagados a 20 funcionarios del fútbol durante 12 años, además de haber sufrido otros costos incalculables.

La CONMEBOL ya ha recuperado millones de dólares a través de otros canales. En julio, dijo que las autoridades suizas le habían otorgado más de 1,7 millones de dólares, dinero que estaba en una cuenta personal de uno de sus exlíderes. Ese dinero se sumaba a los $ 55 millones que la organización dijo que ya había recuperado de las cuentas de otros exfuncionarios.

En los años transcurridos desde que irrumpió en la vista del público con redadas en un hotel de lujo en 2015, el caso de la FIFA, uno de los enjuiciamientos penales más grandes en Estados Unidos cuando se anunció, ha avanzado incluso como atención pública a sus procedimientos y a la corrupción en el mundo. el fútbol ha decaído.

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Esta misma semana, Reynaldo Vásquez, el exfuncionario de fútbol de El Salvador que fue acusado en 2015, se declaró culpable en una corte federal en Brooklyn. A principios de este año, los fiscales anunciaron que el banco suizo Julius Baer había acordado pagar más de 79 millones de dólares en multas por su papel en el lavado de dinero en el escándalo.

Aun así, años después, figuras clave aún no han sido condenadas ni sentenciadas, y algunos exfuncionarios siguen prófugos. Uno, Marco Polo del Nero, el exjefe de la federación de fútbol de Brasil, fue registrado recientemente apareciendo para dirigir los asuntos de la federación a pesar de que la FIFA le había prohibido de por vida trabajar en el fútbol organizado.

Al anunciar la nueva condena esta semana, los agentes de la ley estadounidenses telegrafiaron que todavía estaban controlando el deporte, y el anuncio del martes lo subrayó.

“Desde el principio”, dijo en un comunicado la Fiscal de los Estados Unidos en funciones para el Distrito Este de Nueva York, Jacquelyn M. Kasulis, “esta investigación y el enjuiciamiento se han centrado en llevar a los malhechores ante la justicia y restaurar las ganancias obtenidas por que trabajan en beneficio del hermoso juego “.