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domingo, mayo 16, 2021

La financiación de I + D del gobierno no maximiza el potencial de ‘catapulta’

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Es poco probable que el gobierno del Reino Unido logre su objetivo actual de gasto en investigación y desarrollo (I + D) sin aumentar la financiación disponible para los centros de tecnología e innovación del país, según el subcomité de ciencia y tecnología de la Cámara de los Lores.

Conocidos como “catapultas”, estos centros de innovación y tecnología independientes y sin fines de lucro están diseñados para conectar a las empresas con las comunidades académicas y de investigación del Reino Unido con el objetivo de convertir ideas innovadoras en productos comerciales.

Según un informe publicado el 5 de febrero de 2021 por el subcomité, el enfoque actual del gobierno “carece de un plan detallado para cumplir sus ambiciones de I + D”. lo que, junto con la falta de financiación efectiva, significa que es “poco probable” que el gobierno atraiga suficiente inversión privada para alcanzar su objetivo de gasto del 2,4% del PIB en I + D para 2027.

El informe afirmaba que las catapultas estaban bien situadas para contribuir a la agenda de “nivelación” del gobierno y su estrategia de I + D, y que el Departamento de Negocios, Energía y Estrategia Industrial (BEIS) está llevando a cabo una revisión de cómo las catapultas pueden fortalecer la I + D. capacidad y mejorar la productividad. La revisión debe realizarse a principios de 2021.

También señaló que, si bien las catapultas se financian actualmente a través de un “modelo de tercios”, en el que el gobierno (a través de Innovate UK), los socios de la industria y los fondos de investigación y desarrollo colaborativos (que son licitados por consorcios que involucran a las catapultas) proporcionan cada uno un tercio del dinero – límites puesto en la cantidad de financiación colaborativa que reciben, así como su incapacidad para solicitar la financiación de los Consejos de Investigación, limitan la cantidad de inversión que realmente está disponible para ellos.

“La financiación disponible para la innovación en el Reino Unido no parece ser acorde con las ambiciones del gobierno, como se establece en el Hoja de ruta de I + D. Las reglas que rigen el financiamiento para la innovación crean barreras a la colaboración entre Catapults y universidades, y pueden disuadir a los socios industriales ”, dijo.

“Primero, el límite de la financiación colaborativa de I + D para organismos del sector público inhibe la colaboración entre catapultas y universidades. Los requisitos de financiación apalancados suponen demasiado riesgo para la industria en proyectos de I + D transformadores. Por último, la falta de acceso a la financiación del Consejo de Investigación pone a las catapultas en desventaja en comparación con las universidades “.

Para abordar el problema, el comité recomienda que el gobierno, Investigación e Innovación del Reino Unido (UKRI) e Innovate UK creen un plan claro sobre cómo los recursos del sector público y la inversión privada se pueden hacer para igualar la escala de ambición de la Hoja de Ruta, y que UKRI permite catapultas a licitar por fondos del Consejo de Investigación cuando existen claras ventajas en términos de investigación e innovación.

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Además, recomendó que Innovate UK sea más flexible en cuanto a la cantidad de fondos de colaboración de I + D que reciben los organismos del sector público, que actualmente están limitados al 30% y deben compartirse entre todos los organismos implicados.

“El sistema de innovación del Reino Unido tiene todos los componentes necesarios para tener éxito, pero carece de la escala y la colaboración necesarias para obtener plenamente los beneficios económicos para el Reino Unido”, dijo el presidente del comité, Narendra Patel.

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“La Red Catapult es un activo nacional importante que tiene el potencial de impulsar más innovación. Las catapultas podrían tener un impacto mucho mayor si no se frena su desempeño.

“Para maximizar el impacto y el potencial de las catapultas, se debe fortalecer la colaboración con los académicos y la industria. El gobierno debería ampliar el acceso a los fondos y priorizar la ampliación de las catapultas de la red. Sin una acción urgente para atraer más inversión privada, es poco probable que el gobierno cumpla sus objetivos de gasto en I + D “.

El comité también afirmó que las catapultas tienen el potencial de contribuir al desarrollo regional y apoyar la agenda de nivelación del gobierno. Sin embargo, es necesaria una mejor coordinación para desbloquear este potencial.

Según la ministra de ciencia, investigación e innovación, Amanda Solloway, a quien se cita en el informe: “Las catapultas son activos nacionales establecidos para tener competencias y capacidades nacionales. No tienen objetivos específicos para apoyar la subida de nivel.

“Sin embargo, su presencia nacional cubre más de 40 ubicaciones en el Reino Unido, y hay muchos ejemplos de catapultas que crean grupos locales de actividad de innovación”.

La Catapult Network, que representa nueve centros de tecnología e innovación en 40 ubicaciones, señaló además que el Fondo Strength in Places de UKRI, que tiene como objetivo impulsar el crecimiento económico en áreas específicas del Reino Unido, está “geográficamente delimitado”, lo que evita que “las catapultas inviertan en regiones donde actualmente no funcionan ”.

En sus recomendaciones, el subcomité dijo que BEIS y UKRI deberían “desarrollar un enfoque más estratégico a través de las políticas para la innovación y el desarrollo regional, como ampliar el acceso al Fondo de Fortaleza en Lugares”.

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Pilar Benegas
Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.
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