La francesa que mató a su marido abusivo no pasará más tiempo en la cárcel

CHALON-SUR-SAÔNE, Francia – Valérie Bacot tenía solo 12 años cuando su padrastro comenzó a violarla. Después de un período en prisión por abusar de ella, regresó a la casa de la familia y reanudó las violaciones, dijo. Los dos finalmente llegaron a un acuerdo, por lo que la Sra. Bacot dijo que fueron 18 años de repetidas golpizas, agresiones sexuales y prostitución forzada.

«Al principio eran bofetadas, luego patadas, puñetazos y me estrangulaba», dijo Bacot, una frágil mujer de 40 años., dijo a un tribunal francés en un emotivo testimonio esta semana, contando cómo tenía «miedo de morir todos los días».

Hasta el día en que mató a Daniel Polette, su ex padrastro que se convirtió en su marido.

El viernes, un tribunal condenó a la Sra. Bacot a una pena de prisión de cuatro años, con tres años de suspensión, lo que significa que no enfrentaría más encarcelamiento porque ya ha cumplido un año en prisión.

“Esto significa, señora, que dejará este tribunal en libertad”, le dijo un juez a la Sra. Bacot, mientras su familia sentada detrás de ella rompía a llorar y aplaudía la decisión.

El fallo del tribunal, que consideró el asesinato premeditado pero también reconoció que el juicio de la Sra. Bacot había sido alterado por el abuso que sufrió, podría sentar un precedente poderoso en Francia, donde la violencia doméstica es un problema crónico.

El caso de la Sra. Bacot ha atraído la atención nacional en Francia y ha servido como punto de reunión para los defensores de las víctimas de abuso doméstico.

El fallo del viernes se produce cuando Francia ha experimentado un momento #MeToo que llegó tarde al país, ya que las acusaciones de abuso sexual contra figuras poderosas forzaron un ajuste de cuentas y llevaron al gobierno a revisar la legislación sobre sexo entre adultos y menores.

Durante cinco días, la sala del tribunal con paneles de madera en Chalon-sur-Saône, una tranquila ciudad en la región central de Borgoña de Francia, fue el escenario de relatos escalofriantes que detallaban las muchas fallas que llevaron a la tragedia. El tribunal escuchó sobre el control psicológico que el Sr. Polette tenía sobre su hijastra, entonces esposa; la inacción de las autoridades; y el silencio de los familiares, todo lo cual planteó una pregunta incómoda: ¿Quién fue la verdadera víctima en este caso? ¿El Sr. Polette, el abusador asesinado, o la Sra. Bacot, el asesino abusado?

«Fue un gran lío», dijo a la corte Lucas Granet, un amigo de la escuela de los cuatro hijos de la Sra. Bacot, que tienen entre 14 y 22 años de edad, según informes de los medios franceses. «En esta historia, nada está bien desde el principio hasta el final».

La Sra. Bacot contó su historia en un libro publicado el mes pasado, “Tout le monde savait” (“Todos sabían”), que detallaba la miseria implacable de su vida. Cuando tenía 12 años, Polette se convirtió en la pareja de su madre divorciada y pronto obligó a la hija a tener relaciones sexuales. Fue encarcelado por agresión sexual contra la Sra. Bacot, pero se le permitió regresar a la casa familiar después de tres años en prisión y reanudó el abuso, dijo, mientras que su madre hizo la vista gorda.

“A nadie parecía extraño que Daniel volviera a vivir con nosotros como si nada hubiera pasado”, escribió Bacot en su libro.

A los 17 años, la Sra. Bacot tuvo un hijo con el Sr. Polette y se mudó con él. Siguieron tres niños más, todos viviendo bajo las garras de un padre alcohólico y compulsivo que infundía miedo en la familia y, a menudo, amenazaba con matar a la Sra. Bacot, dijo. Los dos se casaron cuando la Sra. Bacot tenía 27 años y el Sr. Polette tenía 53.

Después de unos años, Bacot dijo que Polette la obligó a prostituirse. Durante 11 años, la hizo tener relaciones sexuales con clientes en la parte trasera de su automóvil, dándole instrucciones a través de un auricular, dijo. Los hijos de la Sra. Bacot dijeron al tribunal que se enteraron cuando encontraron tarjetas de presentación que había hecho su padre, con las palabras «chica de compañía» escritas en ellas.

La Sra. Bacot dijo que sabía que tenía que actuar después de que el Sr. Polette le preguntó a su hija sobre su sexualidad incipiente, lo que generó temores de que pronto se volvería contra ella.

El 13 de marzo de 2016, después de que fue violada por un cliente, dijo Bacot, tomó una pistola que su esposo había escondido en su automóvil y le disparó a su esposo en la nuca.

Las principales preguntas que impulsaron las deliberaciones de la corte esta semana fueron si la Sra. Bacot era la víctima real en este caso y si su crimen equivalía a defensa propia.

Sus abogados y expertos dijeron que el control psicológico era tal que su estado mental se alteró y que el asesinato era la única salida.

«No podía recurrir a la ley», dijo al tribunal Denis Prieur, psiquiatra. «No hay otra posibilidad que hacerlo desaparecer».

Nathalie Tomasini, una de las abogadas, dijo que en Francia no existía un texto legal que defendiera a la mujer maltratada acusada de asesinato, como ocurre en Canadá, donde se puede utilizar el argumento de la autodefensa en tales casos.

Por el contrario, el fiscal, de pie a pocos metros de la Sra. Bacot, quien mantuvo la cabeza gacha, dijo el viernes que el acto fue premeditado y no podía ser excusado. Las inconsistencias en los testimonios de la Sra. Bacot y el Sr. Granet también levantaron sospechas de que el asesinato había sido planeado con anticipación.

Pero el fiscal también tomó en cuenta el sufrimiento de la Sra. Bacot, solicitando solo una pena de prisión de cinco años, de los cuales cuatro años serían suspendidos. La Sra. Bacot, abrumada por la emoción porque esperaba una solicitud más severa, se desmayó durante unos minutos.

El jurado del tribunal decidió reducir aún más la sentencia solicitada, argumentando que el control psicológico que el Sr. Polette tenía sobre su esposa había alterado su juicio. El jurado también mostró consideración por los abusos que la Sra. Bacot había sufrido durante mucho tiempo.

El caso de la Sra. Bacot se parecía mucho al de Jacqueline Sauvage, quien fue sentenciada en Francia a 10 años de prisión en 2014 por matar a su esposo abusivo, lo que llevó a debates igualmente feroces sobre la autodefensa en casos de abuso. A la Sra. Sauvage finalmente se le concedió un indulto presidencial en 2016, después de convertirse en un símbolo de la lucha contra la violencia doméstica.

La violencia doméstica se ha convertido en un problema creciente en Francia, donde 146 mujeres fueron asesinadas por su pareja actual o anterior en 2019, según datos del gobierno, un aumento del 21 por ciento con respecto a 2018. El gobierno ha introducido nuevas medidas para combatir el problema, como más educación y más trabajadores sociales en las comisarías, pero muchos activistas dicen que los esfuerzos no van lo suficientemente lejos y no cuentan con fondos suficientes.

Antes del veredicto del viernes, más de 700.000 personas habían firmado una petición exigiendo que la Sra. Bacot fuera absuelta de cualquier cargo.

Los hijos de la Sra. Bacot dijeron al tribunal que fueron dos veces a la policía a principios de la década de 2010 para denunciar a su padre, pero que no se tomó ninguna medida. La policía dijo que no había encontrado rastros de estos intercambios.

El miércoles, los abogados de Bacot, que también defendieron a Sauvage, dijeron que habían emprendido acciones legales contra el estado francés por no investigar el caso.

Al dirigirse al jurado, la Sra. Bacot dijo que esperaba que el juicio la ayudara a «superarlo todo, a ser como todos ustedes».

“Esta prueba es un gran paso para mí, para lograr dejar las cosas atrás y seguir adelante”, dijo.