La franquicia de Los Vegas Raiders está plagada de disfunciones y salidas de ejecutivos

Los Raiders de Las Vegas se han visto sacudidos por un éxodo masivo de líderes de la oficina principal en medio de graves errores de gestión como pagar impuestos en exceso y pagar menos a ciertos empleados durante años.

La última agitación se produjo la semana pasada con la destitución del presidente interino del equipo. Ese ejecutivo, Dan Ventrelle, respondió acusando al propietario, Mark Davis, cuya familia ha dirigido el equipo durante más de 50 años, de crear un ambiente de trabajo hostil, sin dar detalles.


Fue uno de los muchos ejemplos de un lugar de trabajo atormentado por años de disfunción y la última señal de una franquicia de la NFL con un funcionamiento interno problemático. Desde que los Raiders se mudaron a Las Vegas desde Oakland, California, en 2020, con grandes esperanzas en un mercado en crecimiento, seis de los ocho principales ejecutivos del equipo han renunciado o han sido despedidos con pocas explicaciones, ya sea pública o internamente.

En entrevistas con The New York Times, más de una docena de exempleados, algunos de los cuales hablaron bajo condición de anonimato porque firmaron acuerdos con el equipo que les prohibían hablar públicamente de su empleo, describieron numerosos problemas, grandes y pequeños. Hubo, dijeron, controles laxos sobre cómo se gastaba el dinero y cómo se pagaba a la gente e incluso la chapuza en el pago de sus impuestos durante varios años. No mucho después de su mudanza, el equipo no pagó la factura de electricidad en su oficina temporal, lo que obligó a apagar las luces.

Nadie ha afirmado que el desorden financiero constituya un delito, pero la información errónea en los libros de contabilidad de la empresa generalmente puede generar problemas con los acreedores, los reguladores, la liga y otros.


Los empleados que expresaron inquietudes sobre las operaciones del equipo a menudo fueron ignorados o expulsados ​​​​y recibieron acuerdos de conciliación y no divulgación para mantenerlos callados.

“Si alguien se quejaba, lo despedían”, dijo Nicole Adams, quien trabajó en el departamento de recursos humanos durante casi cinco años. Fue expulsada a fines de 2020 y se negó a firmar un acuerdo de indemnización que, según dijo, le habría impedido hablar sobre su permanencia en el equipo. Ella dijo que Ventrelle, entonces el abogado general del equipo, “bromeó que estaría listo para llegar a un acuerdo si alguien presentara un cargo”.

Ventrelle no respondió a las solicitudes de comentarios, pero le dijo a The Las Vegas Review-Journal poco después de irse que había estado haciendo un esfuerzo para limpiar las cosas y que había informado a los funcionarios de la liga sobre las quejas escritas de los empleados por supuesta mala conducta.

Los Raiders no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios.

La NFL se negó a comentar el viernes. Después de las afirmaciones de Ventrelle la semana pasada sobre un ambiente de trabajo hostil en el equipo, un portavoz de la NFL, Brian McCarthy, dijo que la liga investigaría el asunto.

“Recientemente nos dimos cuenta de estas acusaciones y las tomamos muy en serio”, dijo McCarthy.

La destrucción del personal de la oficina principal es el último de una serie de contratiempos para los Raiders. En octubre, el entrenador Jon Gruden renunció después de que The Times detallara correos electrónicos en los que había hecho comentarios homofóbicos y misóginos antes de su segunda etapa con el equipo. Dos jugadores de su mandato han sido acusados ​​de delitos graves.

Los problemas del equipo llegan en un momento en que la NFL, más popular que nunca entre los fanáticos, enfrenta serias dudas sobre la forma en que se administra la liga y algunos equipos. La liga se ha visto afectada por un escándalo en los Washington Commanders, donde decenas de empleadas acusaron al propietario del equipo, Daniel Snyder, y a los altos ejecutivos de acoso. El año pasado, el equipo recibió una multa de $ 10 millones y reemplazó a muchos ejecutivos y se renombró. Un comité del Congreso y los fiscales generales de Virginia y el Distrito de Columbia están investigando algunas de las acusaciones, incluida la mala gestión de las finanzas del equipo.

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Las mujeres que trabajaron en la sede de la NFL también se quejaron de una cultura de oficina que las marginaba, alegaciones que llevaron a los fiscales generales de Nueva York y otros cinco estados a amenazar con investigar a la NFL si las condiciones no mejoraban.

Después de años languideciendo en un estadio en ruinas en Oakland, los Raiders buscaron reinventarse en Las Vegas, donde juegan en un nuevo estadio fuertemente subsidiado de $2 mil millones que albergará el Super Bowl 2024, el principal evento de la liga. En 2021, la segunda temporada de los Raiders en el Allegiant Stadium, el equipo terminó 10-7 y perdió en la primera ronda de los playoffs de la NFL. El valor del equipo ha aumentado a más de $ 3 mil millones ayudado por la perspectiva de agregar más fanáticos en el área de rápido crecimiento de Las Vegas.

Mientras que muchos otros equipos de la NFL son propiedad de multimillonarios que acumularon su riqueza en otras industrias, los Raiders son un negocio familiar. La franquicia es en gran parte creación de Al Davis, quien fue entrenador y gerente general del equipo antes de tomar el control de la propiedad en 1972. El equipo fue el principal negocio de Davis hasta que murió en 2011.

Mark Davis, el hijo de Al Davis, es ahora el principal propietario del equipo. En los años previos a dar el paso audaz de mudar el equipo a Las Vegas, en su mayoría no intervenía y dejaba el funcionamiento diario del club a lugartenientes de confianza. Incluyeron a Marc Badain, el presidente de mucho tiempo que había estado cerca de la familia Davis durante décadas.

Varios ex empleados que hablaron con The Times dijeron que rara vez se veía a Davis en la oficina. Había poca supervisión de los gastos, dijeron los empleados, y el dinero a menudo se desembolsaba sin una contabilidad clara de adónde iba.

Según algunos relatos, Davis comenzó a observar más de cerca el funcionamiento interno de su equipo el año pasado. Dos ex empleados dijeron que se contrató a una empresa de consultoría de gestión para evaluar la estructura organizativa. Y aunque no se sabe con precisión qué encontró Davis, varios altos ejecutivos: Badain; Ed Villanueva, director financiero; y Araxie Grant, la controladora del equipo, pronto se fueron.

Tres meses después, Davis dio una explicación.

“Creo que está bastante claro ahora, o no sé si está claro ahora, pero fueron más o menos irregularidades contables”, incluido el pago excesivo de impuestos, dijo Davis a los periodistas en una reunión de la liga en Nueva York. “Por eso se fue el CFO, se fue el contralor y se fue el presidente, eso fue”.

Badain y Villanueva no han hablado públicamente y no respondieron a las solicitudes de comentarios para esta historia. Pero Grant negó las afirmaciones de Davis y emitió un comunicado que decía, en parte, “Puedo decir que nunca he estado involucrado en ninguna irregularidad financiera o mala conducta antes o durante mi permanencia de 20 meses con los Raiders”.

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Que pudieran ocurrir irregularidades no sorprendió a los empleados veteranos, quienes dijeron que el equipo, cuyas raíces se remontan a 1960, aún tenía que modernizar gran parte de sus operaciones.

“Los Raiders operan en la Edad de Piedra”, dijo Adams. Otro exempleado, que habló bajo condición de anonimato por temor a las repercusiones en su carrera, dijo que “todo seguía siendo mucho papel, archivos, cajas, almacenes”.

Lo que sucedió en las oficinas superiores afectó inevitablemente a los empleados de abajo. Los trabajadores fueron sistemáticamente mal pagados, lo que provocó demandas que resultaron en que los Raiders pagaran más de $1 millón en acuerdos. En 2017, los Raiders resolvieron una demanda con decenas de ex porristas que acusaron al equipo de pagarles menos del salario mínimo durante las temporadas de 2010 a 2013. El equipo pagó $ 1,25 millones a las mujeres para pagarles el equivalente al salario mínimo y para cubrir sus gastos de bolsillo.

Las animadoras no fueron las únicas empleadas maltratadas. Adams, quien comenzó en el departamento de recursos humanos en 2016, dijo que le dijeron que creara descripciones de trabajo que hicieran imposible que los empleados solicitaran horas extra, aunque los trabajadores pudieran registrar 12 horas o más durante los días de juego, el campo de entrenamiento y otros períodos ocupados. .

Adams dijo que le dijo a su jefe que eludir las horas extras era ilegal. Su jefe estuvo de acuerdo, pero dijo que Ventrelle quería que se hiciera.

Adams, que es afroamericano, presentó una denuncia contra los Raiders ante la Comisión de Igualdad de Derechos de Nevada. En la denuncia, que fue revisada por The Times, acusó al equipo de discriminarla por su raza y tomar represalias contra ella después de que expresó su preocupación por las disparidades salariales y el trato desigual.

Por otra parte, en 2020, Nicolle Reeder, una exempleada de los Raiders, demandó al equipo en su nombre y en el de otros empleados del día del juego, acusando al equipo de violar las leyes laborales al negarles los descansos y los descansos para comer requeridos y al no pagar los salarios a tiempo. La demanda se resolvió el año pasado por $325,000, una fracción de la cual se distribuyó entre más de 400 empleados afectados.

Bradley Kaplan, quien trabajó como cazatalentos durante 12 años, demandó a los Raiders en 2019 porque, dijo en una demanda, fue degradado después de decirle al equipo que él y su esposa esperaban un hijo durante la temporada de fútbol. Dijo que después de expresar su preocupación sobre el equilibrio entre su fútbol y sus responsabilidades familiares, y después de solicitar una licencia familiar, fue despedido. El equipo llevó con éxito estos reclamos a arbitraje, donde se resolvieron a puerta cerrada.

Kaplan también afirmó en su demanda que los Raiders exigieron que parte del personal de operaciones de fútbol firmara acuerdos ilegales de confidencialidad y no menosprecio, lo que, según dijo, impedía que los empleados discutieran asuntos relacionados con su empleo o expresaran inquietudes sobre las condiciones laborales. Los Raiders negaron estos reclamos, pero acordaron un acuerdo de $25,000 en 2021 que cubre a los 65 empleados anteriores o actuales que firmaron contratos con tales disposiciones de confidencialidad entre julio de 2018 y septiembre de 2021.

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Se siguen presentando demandas contra el equipo alegando malas condiciones de trabajo. Matthew Proscia, quien trabajó para The Raider Image, las tiendas de ropa del equipo, presentó una demanda colectiva el mes pasado acusando al equipo de violaciones de pago de horas extra y una “política y práctica en toda la compañía de negarse a pagar el salario completo diario de horas extra a los empleados de Nevada”. que trabajaban más de ocho horas en una jornada laboral”.

Los Raiders aún no han respondido a la queja de Proscia.

Ventrelle, que había sido el consejero general del equipo, fue nombrado presidente interino después de que Badain se marchara repentinamente en julio. Siguió una ola de salidas de empleados de alto nivel. Tom Blanda, quien estuvo a cargo de la construcción del estadio; Mark Shearer, director de ingresos; y Brandon Doll, el vicepresidente a cargo de la estrategia comercial, dejaron el equipo.

Crédito…Ethan Miller/Getty Images

Los ejecutivos fallecidos colectivamente habían trabajado más de 100 años para los Raiders, y la mayoría de sus mandatos se remontaban a cuando Al Davis todavía estaba vivo.

“La gente actual me dice que la cultura es peor de lo que la han visto”, dijo Adams.

Días después de la partida de Badain, los empleados del lado comercial se reunieron en una sala de reuniones del equipo. Durante aproximadamente una hora, Gruden, que todavía era el entrenador en ese momento, pronunció lo que pretendía ser un discurso conmovedor sobre el trabajo en equipo, salpicando su mensaje con metáforas del fútbol mientras paseaba por la sala y pedía a los empleados que apoyaran a su nuevo jefe. , Ventrelle, según dos ex empleados que estaban presentes.

Pero durante el próximo año, ese “equipo” continuaría deshaciéndose. Gruden se fue solo tres meses después de su discurso, e inmediatamente después, los empleados recibieron bonos espontáneos, ya sea $ 5,000 o un porcentaje de su salario, según su rango en el equipo. Un ex empleado que recibió este bono sintió que era un esfuerzo de Davis para levantar la moral, pero había más agitación por venir.

Jaime Stratton, quien estuvo a cargo de recursos humanos durante dos años, se fue en abril. Los empleados fueron informados de su partida en un correo electrónico que solo decía que “ya no estaba” con el equipo. Jeremy Agüero, el director de análisis y operaciones del equipo, renunció en mayo después de solo siete meses.

Días después, fue el turno de irse de Ventrelle. La declaración pública de Davis no dio ninguna razón para su despido. Ventrelle insistió a The Review-Journal que había tratado de abordar los problemas del equipo con Davis, sin éxito.

“Cuando Mark se enfrentó a estos problemas, se mostró desdeñoso y no demostró el nivel de preocupación justificado”, dijo Ventrelle.

En medio de la agitación, algunos de los principales puestos de liderazgo del equipo han permanecido vacantes.

Al menos un alto ejecutivo tiene el apoyo de Davis, según ex colegas. Marcel Reece, quien fue corredor con los Raiders durante siete temporadas, fue contratado por los Raiders a fines de 2020 después de retirarse de jugar en 2017 y pasar tiempo con NFL Network como analista de fútbol.

Ahora, después de menos de dos años en la oficina principal de los Raiders, figura en segundo lugar en el organigrama del club, justo debajo de Davis, luego de una reciente promoción de asesor senior a director de personal.