La FTC de Lina Khan da el primer paso para expandir la aplicación de las leyes antimonopolio

La candidata a comisionada de la FTC, Lina M. Khan, testifica durante una audiencia de confirmación del Comité Senatorial de Comercio, Ciencia y Transporte en Capitol Hill en Washington, DC, el 21 de abril de 2021.

Graeme Jennings | AFP | imágenes falsas

A poco más de dos semanas de haber asumido el cargo de presidenta de la FTC, la académica antimonopolio progresista Lina Khan dio un primer paso hacia la expansión de la capacidad de la agencia para tomar medidas enérgicas contra las prácticas de competencia desleal.

En una votación de 3-2 a lo largo de las líneas del partido, la comisión de mayoría demócrata optó en una reunión abierta el jueves para revocar una declaración de política de 2015. La declaración esencialmente limitó los tipos de prácticas de competencia que la agencia buscaría desafiar bajo la Sección 5 de la Ley de la FTC.

La decisión de revocar la política le dará a la FTC más margen de maniobra para perseguir reclamos de competencia que pueden no estar dentro de los dos estatutos antimonopolio existentes: la Ley Sherman y la Ley Clayton, que rigen la monopolización ilegal y las fusiones, respectivamente.

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“En la práctica, la declaración de 2015 se ha duplicado debido al fracaso de larga data de la agencia para investigar y perseguir métodos desleales de competencia”, dijo Khan.

La votación podría tener implicaciones significativas en los casos antimonopolio en la industria tecnológica y en otros lugares. La FTC debe decidir dentro de un mes si y cómo avanzar con su demanda antimonopolio contra Facebook después de que un juez federal desestimara su queja inicial. El juez le dio a la FTC 30 días para presentar una queja enmendada, pero la agencia podría optar por llevar el caso ante su juez de derecho administrativo interno bajo la Sección 5, una herramienta amplia que le da a la agencia la autoridad para desafiar “métodos desleales de competencia. “

Khan argumentó en su artículo de 2017 Yale Law Journal, “La paradoja antimonopolio de Amazon” que el marco existente para los casos antimonopolio centrados en el estándar de bienestar del consumidor es inadecuado para evaluar los monopolios digitales que poseen plataformas en las que dependen sus rivales.

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El estándar de bienestar del consumidor analiza si una práctica comercial en particular daña a los consumidores, a menudo definido por si los precios suben o bajan a largo plazo. Ese estándar puede ser menos relevante en los mercados digitales, que a menudo ofrecen productos gratuitos o precios con descuento subsidiados por otras partes del negocio.

Khan dejó en claro en sus comentarios el jueves que la votación de la declaración de política debe considerarse un primer paso hacia la renovación de la destreza de aplicación de la legislación antimonopolio de la agencia.

“Retirar la declaración de 2015 es solo el comienzo de nuestros esfuerzos para aclarar la Sección 5 y aplicarla al mercado actual”, dijo.

El comisionado demócrata Rohit Chopra dijo que la votación para revocar ayudaría a la FTC a “superar este período de impotencia percibida”.

Los dos comisionados republicanos, Noah Joshua Phillips y Christine Wilson, se opusieron a la moción en parte debido a la falta de comentarios públicos antes de la votación y por temor a que revocar la declaración reduciría la claridad para las empresas y conduciría a una extralimitación de la autoridad de la FTC.

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Khan señaló que la declaración de 2015 en sí no tuvo un período de comentarios públicos antes de su aprobación. También dijo que la comisión consideraría más adelante brindar una nueva orientación a las empresas sobre qué tipos de prácticas podrían estar sujetas a los desafíos de la Sección 5.

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