La FTC demanda para bloquear la adquisición de Arm por parte de Nvidia

WASHINGTON – La Comisión Federal de Comercio presentó una demanda el jueves para bloquear la adquisición por 40.000 millones de dólares por parte de Nvidia de una empresa de chips, Arm, deteniendo uno de los mayores acuerdos de la industria de semiconductores en la historia, mientras los reguladores federales presionan para frenar la consolidación corporativa.

La FTC dijo que el acuerdo entre Nvidia, que fabrica chips, y Arm, que licencia la tecnología de chips, sofocaría la competencia y perjudicaría a los consumidores. El acuerdo propuesto le daría a Nvidia el control sobre la tecnología informática y los diseños en los que las empresas rivales confían para desarrollar chips competidores.


“Las tecnologías del mañana dependen de la preservación de los mercados de chips de vanguardia y competitivos de hoy”, dijo Holly Vedova, directora de la oficina de competencia de la FTC. “Este acuerdo propuesto distorsionaría los incentivos de Arm en los mercados de chips y permitiría a la empresa combinada socavar injustamente a los rivales de Nvidia”.

Los reguladores antimonopolio federales han prometido un mayor escrutinio de las fusiones y una represión de los monopolios en un esfuerzo por revitalizar la competencia en la economía. La acción contra el acuerdo es la primera decisión importante de fusión de la Comisión Federal de Comercio bajo el liderazgo de Lina Khan, una crítica de las grandes fusiones corporativas y los monopolios tecnológicos. La Sra. Khan se encuentra entre una serie de altos funcionarios antimonopolio elegidos por el presidente Biden para controlar el poder de los gigantes de Silicon Valley.

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La administración también ha prometido romper los mercados de gas, telecomunicaciones y farmacéutico para reducir los precios al consumidor en la gasolinera y para Internet en el hogar y recetas. El mes pasado, el Departamento de Justicia presentó una demanda para impedir que Penguin Random House, la editorial más grande de Estados Unidos, adquiriera a su rival Simon & Schuster.


En un comunicado, Nvidia dijo que impugnaría la demanda de la FTC. “Continuaremos trabajando para demostrar que esta transacción beneficiará a la industria y promoverá la competencia”.

La demanda de la FTC, si tiene éxito, no tendría mucho impacto financiero en Nvidia o Arm. Pero sería un duro golpe para las ambiciones de Nvidia de desempeñar un papel más central en la configuración de la dirección de la industria de las computadoras, particularmente en el campo de la inteligencia artificial.

Arm, empresa británica que compró el conglomerado japonés SoftBank en 2016, licencia diseños para microprocesadores y otras tecnologías que otras empresas utilizan en sus semiconductores. Su tecnología ha tenido un gran éxito, proporcionando las funciones de cálculo en prácticamente todos los teléfonos inteligentes y muchos otros dispositivos. Arm estimó recientemente que su tecnología se usa en aproximadamente 25 mil millones de chips por año.

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Nvidia, con sede en California, es un proveedor dominante de chips utilizados para renderizar gráficos en videojuegos, tecnología que ha adaptado en los últimos años para impulsar también las aplicaciones de inteligencia artificial utilizadas por las empresas de la nube y los coches autónomos.

Jensen Huang, el director ejecutivo de la compañía, ha estado presionando a la compañía para que se convierta en un proveedor más amplio y completo de tecnología informática. En abril, por ejemplo, Nvidia dijo que estaba construyendo un microprocesador basado en Arm para servidores utilizados en centros de datos.

Al anunciar el acuerdo en septiembre de 2020 para comprar Arm, Huang dijo que la combinación crearía una empresa líder para el avance de la tecnología de inteligencia artificial. También prometió operar Arm sin ningún cambio en su modelo comercial, actuando de forma independiente y tratando a todos los clientes de chips de manera justa.

Huang dijo en ese momento que la inteligencia artificial desencadenaría una nueva ola de computación y que “nuestra combinación creará una empresa en una posición fabulosa para la era de la inteligencia artificial”.

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Pero el trato fue controvertido desde el principio, con algunos de los grandes clientes de Arm, como Qualcomm, preocupados por la mayor competencia de Nvidia y la posibilidad de que un rival obtuviera acceso a su información confidencial.

La FTC dijo que la fusión le daría a Nvidia acceso a información sensible sobre sus rivales, quienes licencian tecnología y diseños de Arm.

“Los licenciatarios confían en Arm como soporte en el desarrollo, diseño, prueba, depuración, resolución de problemas, mantenimiento y mejora de sus productos”, dijo la FTC en un comunicado. “Los licenciatarios de Arm comparten su información competitiva sensible con Arm porque Arm es un socio neutral, no un fabricante de chips rival. Es probable que la adquisición resulte en una pérdida crítica de confianza en Arm y su ecosistema “.

La votación para bloquear la fusión fue unánime entre los comisionados de la FTC y un juicio administrativo para la demanda está programado para el 10 de mayo, dijo la agencia.

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