La FTC prohíbe la aplicación de software espía SpyFone y le ordena que elimine los datos recolectados ilegalmente

El miércoles, la Comisión Federal de Comercio anunció que había prohibido al fabricante de software espía SpyFone y a su director ejecutivo Scott Zuckerman del negocio de la vigilancia. La comisión llamó a SpyFone una “empresa de aplicaciones de stalkerware” que supuestamente recopilaba y compartía datos sobre los movimientos de las personas, el uso del teléfono y la actividad en línea a través de un pirateo de dispositivo oculto.

“Las aplicaciones de la compañía venden acceso en tiempo real a su vigilancia secreta, lo que permite a los acosadores y abusadores domésticos rastrear sigilosamente a los posibles objetivos de su violencia”, dijo la FTC en un comunicado. “La falta de seguridad básica de SpyFone también expuso a los propietarios de dispositivos a piratas informáticos, ladrones de identidad y otras amenazas cibernéticas”.

Además de la prohibición, la FTC ordenó a SpyFone que elimine los datos recolectados ilegalmente y notifique a los propietarios de dispositivos cuando la aplicación se haya instalado sin su conocimiento.

“Debemos tener los ojos claros sobre la variedad de amenazas que representan las empresas de vigilancia”, dijo la presidenta de la FTC, Lina Khan. dijo en una oracion. “La FTC estará atenta a la seguridad de sus datos y la aplicación de la privacidad y buscará proteger enérgicamente al público de estos peligros”.

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Las aplicaciones de Stalkwerware, que están prohibidas en las tiendas de aplicaciones, se pueden usar para rastrear los movimientos y las actividades en línea de un usuario sin su conocimiento, a veces comercializadas como formas de “atrapar a un cónyuge infiel” o, más sutilmente, para vigilar a los empleados o hijos. según la Electronic Frontier Foundation (EFF). Estas aplicaciones se pueden utilizar para perpetuar el acoso y el abuso, según la Coalición contra el Stalkerware.

SpyFone se ejecutó en el nivel raíz de un teléfono para varias de sus funciones, dijo la FTC, incluida la supervisión del correo electrónico y los chats de video.

La aplicación y su director ejecutivo tienen prohibido “ofrecer, promover, vender o publicitar cualquier aplicación, servicio o negocio de vigilancia”, según la FTC.

La EFF elogió la orden de la FTC. “Ahora que la FTC se centra en esta industria, las víctimas del stalkerware pueden comenzar a encontrar consuelo en el hecho de que los reguladores están comenzando a tomar en serio sus preocupaciones”, escribió el liderazgo de la fundación en una publicación de blog.

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La junta de la FTC votó 5-0 para aceptar la orden de consentimiento con la empresa. SpyFone, que ahora opera como Support King, no admitió ni negó las acusaciones de la FTC, según el acuerdo de orden de consentimiento (pdf). El comisionado Rohit Chopra emitió una declaración separada, diciendo que la orden propuesta “de ninguna manera libera o absuelve” a la empresa o al director ejecutivo de una posible responsabilidad penal.

“Si bien esta acción valió la pena, me preocupa que la FTC sea incapaz de tomar medidas enérgicas de manera significativa contra el inframundo de las aplicaciones de acecho utilizando nuestras autoridades de aplicación civil”, escribió Chopra. “Espero que las autoridades federales y estatales examinen la aplicabilidad de las leyes penales, incluida la Ley de abuso y fraude informático, la Ley de escuchas telefónicas y otras leyes penales, para combatir la vigilancia ilegal, incluido el uso de stalkerware”.