La fuga de cerebros no siempre es mala | El mundo |

Solo hay un centro de tratamiento del cáncer en todo Zambia, un país de casi 20 millones de habitantes. Entonces, para muchos en ese país, un diagnóstico de cáncer también significa acumular gastos de viaje hacia y desde el Hospital de Enfermedades Oncológicas en la capital, Lusaka. Allí trabajó Dorothy Lombe como oncóloga hasta el verano de 2021, cuando dejó su trabajo para ocupar un puesto en Nueva Zelanda.

«No estoy segura de que mi conjunto particular de habilidades se hubiera utilizado de todos modos», dice en una videollamada, «y ese fue uno de mis mayores impulsos para mudarme».

«No fue realmente para escaparme, sino para hacer lo que me gusta, que es la oncología radioterápica», agrega.

La preocupación por la fuga de cerebros tiene un «sabor neocolonial»

Su decisión significó la pérdida de un trabajador de la salud muy necesario. Pero los trabajadores calificados no deberían verse obligados a quedarse, argumenta el economista e investigador de la pobreza Johannes Haushofer.

“Querer que alguien se quede donde está, aunque quiera emigrar, es bastante paternalista”, dice. «Esta preocupación por la fuga de cerebros tiene un sabor neocolonial. Querer mantener a las personas atrapadas en los lugares en los que están, quieran o no irse».

El trabajo de Dorothy en Zambia fue más allá de la oncología, tenía que ayudar a los pacientes a lidiar con problemas socioeconómicos.

Haushofer es el fundador de Malengo, una organización benéfica que facilita la migración educativa internacional de Uganda a Alemania. La organización financia el primer año de estudios en universidades alemanas para estudiantes ugandeses de bajos ingresos y alto rendimiento, que se comprometen a devolver el dinero a través de un programa de ingresos compartidos al graduarse. Si bien la iniciativa tiene como objetivo promover la educación de los estudiantes, no espera ni los alienta a regresar a su país de origen.

La emigración crea oportunidades más allá de las remesas

«La migración no solo puede ser buena para la persona que migra, sino también para las personas que se quedan atrás», dice Haushofer.

Las remesas son muchas veces el beneficio directo para las familias y países de los emigrantes. Los estudiantes ugandeses patrocinados por Malengo envían un promedio de $165 al mes a sus familias, y esa cantidad podría aumentar con sus ingresos.

Según el economista Haushofer, la migración de trabajadores calificados también puede incentivar la inversión en capital humano. Les muestra a los demás que estudiar puede valer la pena y les ofrece una carrera profesional.

¿Regreso de los «cerebros»?

Trabajar en otro país no impide necesariamente que los emigrantes contribuyan a la economía de sus países más allá de las remesas.

«Definitivamente sigo participando en el sistema de salud de Zambia tanto como sea posible», dice Dorothy, «Estoy muy feliz de ser mentora de jóvenes zambianos que están interesados ​​en la investigación».

Y ya lo ha hecho en el pasado. Durante una beca médica en Canadá, ayudó a organizar un viaje para que sus colegas de Zambia aprendieran sobre oncología radioterápica allí. Y Dorothy todavía quiere volver a Zambia algún día.

Esto no es una sorpresa para Haushofer. “Muchos de los que emigran lo hacen con miras a regresar”, dice el economista. “Y la formación que reciben en el extranjero suele ser de gran calidad y beneficia al país de origen”, añade.

Entonces, si bien la partida de un experto bien puede crear un vacío, especialmente en el sector de la salud, existen muchos otros beneficios obvios para los países de origen de los profesionales que se mudan al extranjero. Y la transformación digital también está ayudando a aumentar su potencial para desempeñar un papel en esas economías. El trabajo remoto también está creando cada vez más oportunidades para que los migrantes contribuyan a su país de origen. Y también permite que alguien como Dorothy sea mentora de profesionales de la salud en Zambia.

(gg/ers)

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