La gimnasta estadounidense Kara Eaker da positivo por coronavirus

TOKIO – La ceremonia de apertura es el viernes y las primeras competencias son el miércoles. Pero los organizadores de los Juegos Olímpicos de Tokio, retrasados ​​un año por la pandemia, están luchando por controlar la ansiedad pública sobre los Juegos después de una serie de casos de coronavirus que amenazan con ensombrecer las festividades.

Mientras unos 20.000 atletas, entrenadores, árbitros y otros funcionarios han llegado a Japón en los últimos días, más de dos docenas de ellos han dado positivo por el virus, incluidos tres casos dentro de la Villa Olímpica. Otros 33 miembros del personal o contratistas que son residentes japoneses que trabajan en los Juegos han dado positivo.

El Comité Olímpico y Paralímpico de Estados Unidos confirmó el lunes que un suplente en el equipo de gimnasia femenina había dado positivo por el coronavirus mientras entrenaba en la prefectura de Chiba en las afueras de Tokio.

A pesar de estar vacunada, Kara Eaker, de 18 años, de Grain Valley, Missouri, dio positivo el lunes temprano y comenzó una cuarentena de 10 a 14 días, dijo su entrenador, Al Fong, en un mensaje de texto ese mismo día desde Tokio. Añadió que ella “se siente bien”.

Fong también dijo que Leanne Wong, otra suplente y compañera de equipo de Eaker en su gimnasio GAGE ​​Center en Blue Springs, Missouri, también está en cuarentena, que se espera que dure hasta aproximadamente el 31 de julio, porque se considera un contacto cercano.

Wong, quien tiene 17 años y es de Overland Park, Kansas, dijo en las pruebas olímpicas a principios de este mes que no había sido vacunada.

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El baloncesto femenino de Estados Unidos también sufrió un golpe con la noticia de que Katie Lou Samuelson, miembro del equipo de los Juegos Olímpicos 3×3, se perdería los Juegos después de un resultado positivo en la prueba. La Sra. Samuelson estaba completamente vacunada y tomó todas las precauciones, dijo.

“Competir en los Juegos Olímpicos ha sido un sueño mío desde que era niña y espero que algún día pronto pueda volver a realizar ese sueño”, escribió Samuelson, de 24 años, en una publicación de Instagram.

El equipo nacional masculino de baloncesto de Estados Unidos viajó a Tokio el lunes sin el escolta Zach LaVine, quien ingresó a los protocolos de salud y seguridad del coronavirus. En un comunicado, el equipo de EE. UU. Dijo que tenía la esperanza de que LaVine pudiera reincorporarse al equipo a finales de esta semana. El equipo de baloncesto masculino de EE. UU. Reorganizó su lista la semana pasada después de perder al escolta Bradley Beal por los protocolos de salud y seguridad y el alero Kevin Love se retiró de la participación.

Los organizadores de los Juegos Olímpicos han dicho que sus medidas, incluidas las pruebas repetidas, el distanciamiento social y las restricciones de movimiento, limitarían, pero no eliminarían, los casos de coronavirus. Los Juegos, originalmente programados para 2020, se pospusieron un año con la esperanza de que la pandemia hubiera disminuido. y presagiarían un regreso triunfal a la normalidad.

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En cambio, se han convertido en un recordatorio del poder de permanencia del virus y han alimentado un debate sobre si Japón y el Comité Olímpico Internacional tienen claras sus prioridades.

Tal es la inquietud que Toyota, uno de los principales patrocinadores corporativos de los Juegos, anunció el lunes que no publicaría ningún anuncio televisivo de temática olímpica durante los mismos.

“Hay muchos problemas con estos Juegos que están resultando difíciles de entender”, dijo a los periodistas Jun Nagata, director de comunicaciones de la compañía, según The Associated Press.

Las tres personas que dieron positivo dentro de la Villa Olímpica eran del equipo de fútbol de Sudáfrica, incluidos dos atletas y un oficial. Fueron aislados en un edificio separado mientras otras 21 personas en estrecho contacto con ellos están en cuarentena en sus habitaciones.

Masa Takaya, portavoz del comité organizador de Tokio, dijo que los atletas que estuvieran en estrecho contacto con los que dieron positivo en la prueba podrían entrenar si de lo contrario siguen las restricciones de aislamiento. Los atletas son evaluados diariamente y si dan negativo dentro de las seis horas posteriores a una competencia, se les permitirá jugar.

Otros seis atletas y dos miembros del personal de los Juegos Olímpicos de Gran Bretaña también se aislaron después de que una persona en su vuelo a Tokio dio positivo por el coronavirus en el aeropuerto.

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Associated Press informó que Ondřej Perušič ‘, un jugador de voleibol de playa que compite por la República Checa, también dio positivo en la Villa Olímpica.

En una conferencia de prensa durante el fin de semana, Christophe Dubi, director deportivo del Comité Olímpico Internacional, dijo que “no existe el riesgo cero”, y agregó que la Villa Olímpica sería “un entorno seguro para Covid pero no libre de Covid”.

El público japonés sigue preocupado por los Juegos Olímpicos en medio de un lento lanzamiento de vacunas y un aumento reciente de los casos de coronavirus en la capital. Los recuentos diarios de casos han superado los 1.000 durante varios días por primera vez desde mediados de mayo. Tokio se encuentra en estado de emergencia. Una encuesta de Kyodo News, un servicio de cable, publicada durante el fin de semana, mostró que el 87 por ciento de los encuestados dijeron que estaban preocupados por albergar los Juegos Olímpicos durante la pandemia.