La GPU Immortalis de Arm es la primera con trazado de rayos de hardware para juegos de Android

La GPU Immortalis de Arm es la primera con trazado de rayos de hardware para juegos de Android

Arm anuncia hoy su nueva GPU insignia Immortalis, la primera en incluir trazado de rayos basado en hardware en dispositivos móviles. A medida que las PC y las últimas consolas Xbox Series X y PS5 avanzan gradualmente hacia impresionantes imágenes con trazado de rayos, Immortalis-G715 está diseñado para ser la primera GPU Arm que ofrece lo mismo en teléfonos y tabletas con Android.

Construido sobre Mali, una GPU que utilizan empresas como MediaTek y Samsung, Immortalis está diseñado con 10-16 núcleos en mente y promete un aumento del 15 por ciento con respecto a las GPU Mali premium de la generación anterior. Arm ve a Immortalis como el comienzo de una transición al trazado de rayos en dispositivos móviles luego de su éxito con los 8 mil millones de GPU Mali que se han enviado hasta la fecha.

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La nueva GPU Immortalis tendrá 10 núcleos o más.
Imagen: Brazo

“El desafío es que las técnicas de Ray Tracing pueden utilizar una potencia, una energía y un área significativas en todo el sistema móvil en un chip (SoC)”, explica Andy Craigen, director de gestión de productos de Arm. “Sin embargo, Ray Tracing en Immortalis-G715 solo usa el 4 por ciento del área central del sombreador, al tiempo que ofrece mejoras de rendimiento de más del 300 por ciento a través de la aceleración del hardware”. No está claro si una aceleración de 3x sobre el trazado de rayos basado en software será suficiente para tentar a los desarrolladores de juegos, pero cuando Nvidia introdujo el trazado de rayos acelerado por hardware en su RTX 2080, anunció un aumento de 2x-3x en ese momento.

Arm ya ofrece trazado de rayos basado en software en el Mali-G710 del año pasado, pero la promesa de soporte de hardware significa que comenzaremos a ver teléfonos inteligentes emblemáticos con este chip a principios de 2023. Samsung también anunció su chip Exynos 2200 con tecnología basada en hardware. trazado de rayos a principios de este año, por lo que los fabricantes se están preparando para la llegada de los juegos.

“Decidimos introducir el soporte Ray Tracing basado en hardware ahora en Immortalis-G715 porque nuestros socios están listos, el hardware está listo y el ecosistema de desarrolladores está (a punto de estar) listo”, dice Craigen. Arm solo proporciona un par de ejemplos de trazado de rayos en sus GPU móviles en la actualidad, y todavía no hay un compromiso claro de ningún desarrollador de juegos. “Creemos que esta tecnología tiene un lugar fuerte, pero tomará tiempo”, dice Paul Williamson de Arm, insinuando que deberíamos ver “algunas experiencias interesantes en dispositivos móviles durante el próximo año más o menos”.

Arm también tiene una actualización de su línea principal Mali con el Mali-G715. Esta GPU incluye sombreado de velocidad variable (VRS) para aumentar el rendimiento de los juegos y el ahorro de energía en dispositivos móviles. VRS básicamente renderiza las partes de una escena en un juego que requieren más detalles, por lo que los detalles en segundo plano no necesitan tanta potencia de renderizado. “Al habilitar el sombreado de velocidad variable en el contenido de los juegos, hemos visto mejoras de hasta un 40 por ciento en los cuadros por segundo”, afirma Craigen. Otras mejoras significan que estas GPU Arm más recientes verán una mejora en la eficiencia energética del 15 por ciento con respecto a su GPU Mali-G710 anterior que se presentó el año pasado. Arm no dijo cuánto más caro podría ser un dispositivo Immortalis en comparación con uno basado en Malí.

El movimiento de Arm para admitir el trazado de rayos basado en hardware en sus GPU es un paso significativo para los juegos móviles con Android. Actualmente, el trazado de rayos se limita a las potentes GPU que normalmente se encuentran en las PC para juegos o en las últimas consolas Xbox Series X y PS5. Nvidia demostró previamente el trazado de rayos junto con Arm el año pasado, pero era una GPU RTX 3060 combinada con un procesador MediaTek Kompanio 1200 Arm. Ese esfuerzo se centra en las PC y probablemente en las computadoras portátiles tipo Chromebook, pero el nuevo Immortalis de Arm se enfoca directamente en Android.

Epic Games está apoyando a Immortalis con su Unreal Engine, junto con MediaTek y Unity. Este es el tipo de soporte de la industria que esperaría para una nueva GPU móvil como esta, pero la verdadera prueba será cuántos desarrolladores de juegos móviles comiencen a implementar el trazado de rayos. (Arm dice que su trazado de rayos usará la API de Vulkan). Todavía es increíblemente raro ver el trazado de rayos en los juegos de consola, por lo que es poco probable que veamos una avalancha de juegos móviles moviéndose hacia el trazado de rayos en el corto plazo.

Corrección, 28 de junio a las 11:50 a. m. ET: Artículo actualizado con más detalles sobre Immortalis, y para dejar en claro que este es el primer chip de trazado de rayos basado en hardware de Arm, no el primero en la industria.

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