La gran cúpula de SpaceX nos dio una nueva ventana al planeta Tierra

Los astronautas de la misión Inspiration4 finalmente le dieron a la gente en la Tierra un buen vistazo a través de su cúpula el viernes. Esa es una palabra elegante para domo.

La cápsula Crew Dragon en la que viaja la tripulación del Inspiration4 tiene una, y es una cúpula especial, de 46 pulgadas de diámetro y 18 pulgadas de alto. Incluye una sola pieza de vidrio. Con un área de visualización de más de 2000 pulgadas cuadradas, es la ventana contigua más grande jamás volada al espacio.

En los tres viajes previos de Crew Dragon al espacio, las cápsulas no tenían cúpula, porque esas misiones anteriores, para la NASA, atracaron en la Estación Espacial Internacional. Pero la misión Inspiration4 simplemente está dando vueltas alrededor de la Tierra, por lo que no hubo necesidad de atracar. A los ingenieros de SpaceX se les ocurrió la idea de quitar el adaptador y reemplazarlo con una cúpula de vidrio, lo que haría que la cápsula fuera más espaciosa.

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Convirtieron esa idea en una pieza de hardware que ahora está volando en el espacio en aproximadamente medio año. Ellos refinaron el concepto, exploraron diferentes materiales, lo construyeron y luego lo probaron para asegurarse de que no se agrietara ni se filtrara en el espacio.

Solo el mayor espacio interior podría haber cambiado las propiedades térmicas y estructurales del resto de la nave espacial, por lo que los ingenieros se aseguraron de que no surgieran tales problemas.

“Todos esos pequeños detalles”, dijo Reed. “Pero haces lo mismo con cualquier componente nuevo o cualquier sustancia nueva que le pongas a Dragon”.

La Estación Espacial Internacional también tiene una cúpula, y es más grande que la que está mirando la tripulación de Inspiration4. Pero el de la estación espacial consta de varios paneles dentro de un marco de metal.

El vidrio continuo de la cúpula Crew Dragon proporciona una vista sin obstáculos.

En un podcast de Axios sobre la misión, Jared Isaacman, el multimillonario que lidera Inspiration4, dijo que la primera vez que miró hacia afuera, cuando todavía estaba en el suelo en la sede de SpaceX en California, el efecto fue sorprendente.

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“Lo que no esperaba es que no podía ver, como, el cristal”, dijo Isaacman.

Es decir, era casi como meter la cabeza en el espacio exterior.

“Se sintió como algo a lo que tendrías que adaptarte”, dijo Isaacman. “Y es por eso que le dije a la tripulación, como, no subestimemos la reacción de nuestro cuerpo a esto”.

De las imágenes publicadas de los astronautas de Inspiration4 en el espacio, parece que su reacción ha sido de júbilo.

“Espero que pueda ver lo que vemos”, dijo Hayley Arceneaux, directora médica de la misión, en una grabación de un video chat que mantuvo con pacientes de St. Jude, el hospital de tratamiento de cáncer pediátrico donde trabaja.