La gran jugada de Daniel Jones muestra el enfoque terco de los gigantes

La jugada más larga en la primera serie de touchdown de los Giants el domingo involucró a Daniel Jones y una recepción con una sola mano.

Jones, el mariscal de campo de los Giants, no lanzó la pelota. Lo atrapó.

Y cuando lo atrapó, acunando el pase alto cerca de la línea lateral de Carolina, fue golpeado. Duro. Viniendo desde la izquierda, el profundo de los Panthers, Sean Chandler, golpeó el casco de Jones, al parecer accidentalmente, con el suyo. El casco de Jones se estrelló contra el césped.

Se levantó enseguida.

Pero hace dos semanas, Jones no lo hizo. Sufrió una conmoción cerebral en una brutal colisión de casco a casco durante la derrota de los Giants en Dallas. Aturdido, luchó para caminar y finalmente fue sacado del campo como parte del protocolo de conmoción cerebral de cinco pasos de la NFL. Pero pasó el protocolo a tiempo para jugar la semana pasada contra Los Angeles Rams, y estaba sano el domingo cuando, con unos cinco minutos restantes en el tercer cuarto, Jones entregó el balón y luego corrió campo abajo para esperar un pase.

El resultado tanto del juego de artilugios (una ganancia de 16 yardas) como del juego en sí (una victoria de los Giants por 25-3) eclipsó el aspecto más importante de todo el esfuerzo: ¿Por qué, considerando la reciente lesión en la cabeza de Jones, incluso se llamó? ?

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Esa pregunta no se le hizo después al entrenador Joe Judge, quien, sin embargo, habló sobre la dureza de Jones. Definitivamente lo demostró, dijo Judge.

Si se le hubiera preguntado y, lo que es más relevante, hubiera sido sincero en su respuesta, Judge podría haber dicho que los Giants (2-5), con trabajos en peligro en medio de otra temporada inconexa, necesitan ganar partidos, y determinaron que jugar en ese momento , su versión del famoso Philly Special, les ayudaría a hacerlo.

O que con tantos abridores ofensivos lesionados – sus tres mejores receptores, su tackle izquierdo titular y su corredor estrella – los Giants necesitaban compensar su pérdida de talento con creatividad.

O que debido a que cada snap expone a los jugadores al riesgo de lesiones, no hay razón para retener nada. Eso se consideraría jugar asustado y contradeciría el espíritu defendido por Judge, cuando se le preguntó por qué se fue de Jones durante toda la derrota 38-11 de la semana pasada ante los Rams: “Vamos a competir durante 60 minutos”.

Esa es una prueba definitoria del deseo en la NFL de suma cero, donde el sustento de los jugadores depende de su disponibilidad. En un deporte plagado de golpes violentos, donde los cascos y las almohadillas protegen pero no aíslan y cada jugada parece evocar un choque de 22 coches, ninguna parte del cuerpo está a salvo. Todos los participantes, desde los entrenadores hasta los jugadores, no solo comprenden esa triste realidad, sino que la aceptan. A veces, después de lastimarse, vuelven a aparecer. A veces, no lo hacen.

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Patrick Mahomes tuvo la suerte el domingo de haber escapado de una grave lesión en la cabeza después de sufrir una rodilla en el casco en la derrota de Kansas City en Tennessee. Al igual que Jones contra Dallas, Mahomes se tambaleó y necesitaba ayuda para salir del campo. A diferencia de Jones, Mahomes aprobó el protocolo de conmoción cerebral y, aunque el entrenador Andy Reid lo mantuvo fuera el resto del juego, se le permitió hablar con los medios de comunicación después.

“Me siento bien ahora”, dijo Mahomes, y luego agregó: “Te golpean bastante fuerte. A veces solo quieres quedarte ahí “.

Es posible que Jones también se sintiera así el domingo. Pero él, como muchos otros, se enorgullece de su resistencia, de su dureza. A su entrenador de fútbol en Charlotte Latin School, Larry McNulty, le gusta compartir la historia de cómo, cuando era un flaco estudiante de segundo año de secundaria, Jones fue golpeado tan fuerte que McNulty pensó que estaba muerto. El golpe simplemente desalojó el casco y la boquilla de Jones. Levantándose de la hierba, miró a McNulty a los ojos y dijo: “Consígame un maldito casco”.

Esa actitud, junto con el atletismo de Jones, lo hizo querer por los Giants en el draft de 2019, y obliga al coordinador ofensivo del equipo, Jason Garrett, a pedir carreras para él, para aprovechar su velocidad. Contra Dallas, Jones no pudo correr más rápido que dos defensores hasta el poste de la zona de anotación en un portero, y el apoyador Jabril Cox lo golpeó con su casco. Garrett, cuando se le preguntó cuatro días después sobre la jugada, dijo que sería “tonto” no capitalizar la habilidad de Jones como corredor, pero que tenían que ser “ciertamente conscientes” de no ponerlo en situaciones peligrosas.

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“No quieres exagerar y ponerlo en peligro”, dijo Garrett. “Creo que estamos entendiendo cada vez más. Está comprendiendo cada vez más el equilibrio entre ellos “.

Añadió que dudaba que hubiera algo más que Jones pudiera haber hecho para evitar una lesión.

“Es fútbol americano profesional”, dijo. “Los muchachos salen, él está tratando de hacer una jugada, están tratando de hacer una jugada y, desafortunadamente, no funcionó para nosotros”.

Es poco probable que Garrett tuviera la intención de que esa declaración aterrizara como lo hizo. Pero usar esa frase, no funcionó para nosotros, es un eufemismo para decir que un mariscal de campo está sufriendo una lesión en la cabeza.

Jones, afortunado de haber evitado otro el domingo, dijo que no estaba seguro de si el casco de Chandler golpeó el suyo. Tendría que mirarlo, dijo. Y puede. Está filmado para que todos lo vean.