La historia de Bohdan, un luchador del batallón Azov que quiere volver al frente | Deutsche Welle TV: Así se recibe la programación en Europa |

Nos reunimos con Bohdan en Kyiv el 1 de septiembre de 2022. no ha podido verificar de forma independiente sus declaraciones.

En la entrevista, Bohdan apareció vistiendo una camiseta negra con un símbolo conocido como el «sol negro», usado por los nazis en Alemania en la década de 1930. Este símbolo fue una vez parte del emblema oficial del batallón Azov, pero luego se eliminó del logotipo, sin proporcionar las razones de tal decisión. El batallón justifica su uso afirmando que el «sol negro» es un antiguo símbolo ucraniano que representa la destrucción de lo viejo y la restauración de lo nuevo. Según Bohdan, alguien cercano a él le dio la camiseta.

La noche del 24 de febrero, Bohdan estaba viendo una película con un amigo. Pero, a las 5 de la mañana, un colega los despertó: «¡Chicos, prepárense que es la guerra!». Bohdan, de 21 años, apodado «Budapest», es un combatiente del batallón ucraniano Azov. Los hombres fueron enviados de inmediato a Mariupol, la ciudad portuaria en el Mar de Azov, donde se encuentra la gran acería.

anhelo de liberación

El batallón Azov forma parte de la Guardia Nacional y, por lo tanto, está subordinado al Ministerio del Interior de Ucrania. Los luchadores se consideran bien entrenados. Pero esta unidad de combate también es controvertida, porque está formada por nacionalistas y extremistas de derecha. Esto es utilizado por Rusia, entre otras cosas, como pretexto para la guerra contra Ucrania.

A partir del 7 de marzo, dice Bohdan, comenzaron los combates callejeros en Mariupol y el 10 de marzo la ciudad fue sitiada. Con cada día que pasaba, perdían la esperanza de que Mariupol pudiera contraatacar y cambiar la situación.

«En abril, no recuerdo el día exacto, dijeron que la operación (de recuperación de la ciudad) comenzaría a las 4 am», dice Bohdan. Pero durante diez días no pasó nada, nadie vino a ayudarlos, Bohdan luego se dio cuenta de que sería capturado o moriría. «Sabía que no duraríamos mucho», dijo el joven.

En el búnker de la acería de Azovstal

Durante los combates en Mariupol, Bohdan recibió metralla en la cabeza. Sus camaradas lo llevaron al búnker de la acería de Azovstal. Bohdan tuvo que mentir debido a su lesión: «La situación del suministro de alimentos era crítica. Había una taza de avena al día y, a veces, solo la mitad, más un pequeño trozo de tocino».

Cuando las tropas rusas lanzaron una bomba en el búnker, la habitación donde yacían Bohdan y otros heridos quedó enterrada entre los escombros. Él era el único que podía salvarse. Todos los demás heridos murieron. Como resultado, más y más personas en el búnker querían rendirse, dice Bohdan. Él mismo no quería estar en cautiverio, pero «dijeron que no había otra salida, ni en cautiverio ni muerto», recuerda. Al final, Bohdan no tuvo más remedio que unirse a ellos.

A mediados de abril de 2022, después de que las fuerzas rusas y los separatistas prorrusos ocuparan gran parte de la ciudad de Mariupol, unos 3.500 ucranianos y combatientes extranjeros se refugiaron en las instalaciones de la acería. Aproximadamente 500 mujeres y niños fueron evacuados a principios de mayo de 2022. En la noche del 16 al 17 de mayo, cientos de defensores ucranianos se rindieron y el 18 de mayo, Rusia informó que otros 700 también se habían rendido.

En la ciudad de Mariupol, muchos ucranianos tuvieron problemas para acceder a los alimentos durante la ocupación rusa.

De Novazovsk a Donetsk

Bohdan recuerda que había banderas y símbolos rusos por todas partes cuando lo sacaron de la acería en una camilla. En Donbas, a unos 50 kilómetros al este de Mariupol, la Cruz Roja lo recogió. Le preguntaron sobre los datos de su familia, pero el joven se negó a revelarlos: «Dije que no daría el número de teléfono a menos que pudiera llamarla yo mismo». Nunca volvió a ver a los llamados empleados de la Cruz Roja.

Luego, Bohdan fue trasladado a un hospital en Donetsk. Todos los pisos excepto uno estaban llenos de prisioneros de guerra ucranianos heridos. En un piso separado yacían combatientes de la autoproclamada «República Popular de Donetsk». En las habitaciones del ejército ucraniano, las puertas tenían que estar abiertas. A menudo eran humillados verbalmente por los partidarios de la «República Popular de Donetsk»: «Una enfermera comenzó a decirnos lo mal que estábamos y que había estado sufriendo las bombas durante ocho años».

Un día, se le acercaron representantes del servicio de inteligencia ruso. «Querían saber cuánto equipo (militar) tenía el batallón Azov y dónde estaban los depósitos de municiones. También querían saber los nombres de los oficiales», dice Bohdan.

También le preguntaron por qué mató a soldados rusos. Bohdan respondió: «Porque vinieron a mi casa con armas. Si veo a un tipo con un uniforme extraño, por supuesto que disparo».

El intercambio esperado

Bohdan estaba deprimido porque no podía comunicarse con su familia y porque había oído que las negociaciones de intercambio de prisioneros habían fracasado. Los camaradas de Bohdan, que se suponía que iban a ser intercambiados por rusos, regresaron al hospital.

Pero un día se les dijo a los soldados ucranianos heridos, incluido Bohdan, que empacaran sus cosas. Se produjo el intercambio de prisioneros: «Vine a Zaporizhia, vi la ciudad, la gente. Inmediatamente me pusieron en una camilla, vinieron varios médicos y todos me ayudaron».

Bohdan fue liberado el 29 de junio como parte del mayor intercambio entre Rusia y Ucrania desde el comienzo de la guerra. 144 prisioneros regresaron a Ucrania, entre ellos 95 defensores de la planta siderúrgica y 43 combatientes del batallón Azov.

En cuanto a los prisioneros de guerra de Rusia y las pseudorrepúblicas, cree que les va mejor en el cautiverio ucraniano que en Rusia: «Tienen más derechos en el cautiverio aquí que en su propio país».

Tras su rehabilitación, el ucraniano quiere volver al frente: «Es mi deber defender mi país, sus intereses y su integridad territorial».

Se agregó información adicional sobre el batallón Azov y los símbolos en la camiseta en la foto principal de este artículo.

(rms/ms)

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