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La historia está en juego cuando el fuego amenaza al monte. Observatorio Wilson

Pocos lugares han jugado un papel más importante en la historia de la astronomía como el monte. Observatorio Wilson.

El martes, esa historia estuvo en peligro cuando el incendio de Bobcat se acercó peligrosamente a su famoso telescopio.

El incendio de Bobcat estaba a 500 pies del observatorio poco después del mediodía del martes, según funcionarios del Bosque Nacional Ángeles.

El histórico observatorio ha estado amenazado durante días por el creciente incendio, que se encendió el 6 de septiembre en el Bosque Nacional Ángeles. Pero los bomberos están en el lugar y dicen que tienen un plan para defenderlo.

“Están en un tiroteo en este momento, porque está muy cerca”, dijo el capitán de bomberos del condado de Los Ángeles, David Dantic, sobre las cuadrillas ubicadas en el monte. Wilson.

Esto es lo que sabemos de los informes y los informes anteriores del Times:

Edwin Hubble trabajó en el telescopio de 100 pulgadas en la década de 1920 y sus descubrimientos revolucionaron la astronomía.

Edwin Hubble trabajó en el telescopio de 100 pulgadas en la década de 1920 y sus descubrimientos revolucionaron la astronomía.

(Julia Rosen / Los Angeles Times)

La amenaza

El fuego ha estado ardiendo cada vez más cerca del observatorio durante días.

monte Funcionarios de Wilson tuiteó el lunes por la noche que estaba “llamando a nuestra puerta”, señalando que todo el personal del observatorio había sido evacuado.

David Cendejas, superintendente del complejo que alberga 18 maravillas astronómicas, incluido el telescopio Hooker de 100 pulgadas, dijo el lunes que los bomberos estaban disponibles, listos para luchar contra el monstruoso incendio, que ha aumentado a más de 41,000 acres.

Más de tres docenas de bomberos ahora están familiarizados con los sistemas de extinción de incendios de emergencia y los generadores eléctricos de respaldo ubicados estratégicamente a lo largo de la propiedad, que se encuentra en una montaña de 5,710 pies a la sombra de pinos y robles.

Esos sistemas incluyen un tanque de agua conectado a una bomba de alta presión construida en 1970 y que se usó por última vez cuando el observatorio fue rescatado de las rugientes llamas del Fuego de la estación en 2009 tras un tiroteo que duró cinco días y cuatro noches. El incendio de la estación supuso una gran amenaza para el observatorio, pero sobrevivió.

En 2017, un incendio forestal mucho más pequeño amenazó con dañar el observatorio de la cima de la montaña y una serie de torres de transmisión de televisión, lo que provocó evacuaciones.

El Departamento de Bomberos del condado de Los Ángeles se estaba preparando para lo peor el lunes por la noche.

“No vamos a ir a ninguna parte”, dijo el capitán Keith Stires.

El martes por la mañana, el capitán de bomberos del condado de Los Ángeles, David Dantic, dijo que esperaba que los equipos pudieran mantener seguro el complejo del observatorio.

“Con la cooperación y con el clima de hoy, y junto con las gotas de agua y los equipos de mano que colocan las líneas de contención con la excavadora, es de esperar que podamos lograr una mejor contención del fuego hoy”, dijo.

El telescopio de 60 pulgadas vio la primera luz en el monte.  Wilson en 1908.

El telescopio de 60 pulgadas vio la primera luz en el monte. Wilson en 1908.

(Julia Rosen / Los Angeles Times)

La historia

Está en juego una parte importante de la historia.

monte Wilson es un sitio importante en el desarrollo de la astronomía. El observatorio fue fundado por George Ellery Hale en 1904, y sus primeros telescopios, que pesaban cientos de libras cada uno, fueron transportados en pedazos hasta el monte de 9 millas. Carretera de peaje Wilson a espaldas de burros. Ahora, el observatorio permite a los visitantes ver el espacio a través de su telescopio de 60 pulgadas, que ha estado en su lugar desde 1908.

Cuando el telescopio Hooker de 100 pulgadas reunió su primera luz el 1 de noviembre de 1917, superó a su vecino de 60 pulgadas y se convirtió en el telescopio más grande del mundo, una posición que mantuvo durante más de tres décadas.

El observatorio también fue el hogar de Edwin Hubble, quien usó el famoso telescopio Hooker en la década de 1920 y reconoció que las tenues manchas en el cielo llamadas nebuli eran en realidad galaxias distantes. Al observar que estas galaxias se alejaban unas de otras, determinó que el universo se estaba expandiendo. La teoría de Hubble, combinada con la teoría de la relatividad de Einstein, concluyó que el universo fue creado en un punto específico en el tiempo, más tarde llamado Big Bang.

“De alguna manera, considero el monte. Wilson Observatory será el observatorio óptico más importante de la historia de la astronomía ”. Alex Filippenko, dijo un astrónomo de UC Berkeley a The Times en un artículo de 2017 celebrando el centenario del telescopio.

Las llamas amenazaron el observatorio durante 2009 Station Fire

Las llamas amenazaron el observatorio durante 2009 Station Fire

(Jay L. Clendenin / Los Angeles Times)

A medida que Los Ángeles crecía y las luces de la ciudad se iluminaban, la capacidad del telescopio para explorar el cielo se atenuó. Ahora, el observatorio está dirigido por un instituto. Los voluntarios administran los telescopios y el instituto vende el tiempo del telescopio a grupos privados y ofrece recorridos educativos para las escuelas locales.

monte Wilson alberga más de dos docenas de torres que ocupan su pico, al norte de Sierra Madre. Admite antenas que emiten señales para estaciones de radio FM y televisión en toda la región.

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