La Iglesia católica en Sicilia prohíbe a los padrinos por ahora

CATANIA, Italia – La madre había preparado todo para el bautismo. Ella vistió a su hijo pequeño Antonio con un traje de satén hecho a mano con colas y un sombrero de copa de color crema a juego con brillantes pedrería. Contrató a los fotógrafos y le compró al bebé una cruz de oro. Ella reservó un gran almuerzo buffet para todo el clan en el Copacabana.

Pero mientras el párroco de la ciudad siciliana de Catania realizaba la liturgia habitual, pidiendo a la familia que renunciara a Satanás y echaba agua bendita sobre la cabeza del bebé que se retorcía, una parte importante del ritual desapareció.

No hubo padrino.

“No está bien”, dijo Agata Peri, de 68 años, bisabuela del pequeño Antonio. “Definitivamente no tomé esta decisión”.

La iglesia lo hizo. Ese fin de semana de octubre, la diócesis católica romana de Catania promulgó una prohibición de tres años a la antigua tradición de nombrar a los padrinos en bautismos y bautizos. Los funcionarios de la iglesia argumentan que la figura que alguna vez fue esencial en la educación católica de un niño ha perdido todo significado espiritual. En cambio, dicen, se ha convertido en una oportunidad de establecer contactos para las familias que buscan mejorar sus fortunas, obtener donaciones de collares de oro y hacer conexiones ventajosas, a veces con agentes de poder locales que tienen docenas de ahijados.

La crianza de los hijos de Dios, dijeron los funcionarios de la iglesia, había caído a la tierra como una costumbre secular entre parientes o vecinos, muchos deficientes en la fe o viviendo en el pecado, y ahora era un mero método para fortalecer los lazos familiares.

Y a veces también los lazos con la mafia.

Los fiscales italianos han rastreado los bautismos para trazar cómo los jefes del hampa propagan su influencia, y las viudas de la mafia en la corte han guardado su rencor más venenoso para “los verdaderos Judas” que traicionan el vínculo bautismal. Es una transgresión más asociada con, bueno, “El Padrino”, especialmente la escena del bautismo cuando Michael Corleone renuncia a Satanás en la iglesia mientras sus secuaces golpean a todos sus enemigos.

Pero los funcionarios de la iglesia advierten que la secularización más que nada los llevó a borrar a los padrinos, una cosa siciliana que ha estado sucediendo durante 2,000 años, o al menos desde los primeros días arriesgados de la iglesia, cuando los patrocinadores conocidos por los obispos avalaron a los conversos para evitar los paganos. infiltración.

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“Es un experimento”, dijo Mons. Salvatore Genchi, el vicario general de Catania, mientras sostenía una copia de la prohibición en su oficina detrás de la basílica de la ciudad. Padrino de al menos 15 ahijados, el monseñor dijo que estaba bien calificado para el papel, pero estimó que el 99 por ciento de los padrinos de la diócesis no lo estaban.

La pausa le daría a la iglesia algo de tiempo para enviar a Catania de regreso a la escuela católica, pero monseñor Genchi no se mostró optimista de que se mantendría. “Me parece muy difícil”, dijo, “que uno pueda dar marcha atrás”.

En 2014, el arzobispo Giuseppe Fiorini Morosini de Reggio Calabria, donde está arraigada la mafia ‘Ndrangheta, propuso una parada de 10 años para los padrinos, argumentando en una carta al Papa Francisco que una sociedad secular había destruido espiritualmente la figura. Eso, dijo, también lo hizo propicio para la explotación por parte de los mafiosos.

El arzobispo Morosini dijo que un alto funcionario del Vaticano, el cardenal Giovanni Angelo Becciu, que ahora está siendo juzgado en el Vaticano por cargos de lavado de dinero, respondió que todos los obispos de Calabria debían estar de acuerdo antes de seguir adelante. Ellos no.

Pero el arzobispo Morosini dijo que seguía planteándole el tema a Francisco, quien “se mostró muy atento” y, en una reunión en mayo, le dijo: “Cada vez que te veo, recuerdo el problema del padrino”.

El reverendo Angelo Alfio Mangano, de la iglesia de Santa María en Ognina en Catania, acogió con satisfacción la prohibición, especialmente porque le dio un descanso de los personajes espiritualmente cuestionables que usaban “amenazas contra el párroco” para presionarlo a él y a otros a nombrarlos padrinos.

A veces, dijo, el puesto se usaba para el chantaje social y la usura, pero sobre todo se convirtió en un método para hacer cumplir la arraigada cultura de parentesco ritual en Sicilia.

“Crea un vínculo más fuerte entre las familias”, dijo Nino Sicali, de 68 años, mientras cortaba un pez espada con un machete en el mercado de pescado de Catania. Cuando fue nombrado padrino, dijo, correspondió al hacer del padre de su ahijado un “comparador” – o co-padre – de sus propios hijos. A lo largo de los años, Sicali dijo que estaba obligado a ayudar a sus problemas económicos a comparar. “Murió debiéndome 12.000 euros”, dijo.

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Algunas familias buscaron padrinos que les abrieran puertas.

Salvatore Cuffaro, ex presidente de Sicilia, dijo que no tenía muchos ahijados bautismales, “solo unos 20”. aceptando solo alrededor del 5 por ciento de las solicitudes. Fue buscado, dijo, por sus “principios cristianos”, demostrados durante décadas de vida política.

“A pesar de lo que piensan algunos sacerdotes, presté atención a todos mis ahijados bautismales” y les ordené que fueran a la escuela católica, dijo.

Cuffaro, apodado “Kiss Kiss” por su tendencia a besar a todo el mundo, cumplió casi cinco años de prisión por ayudar a alertar a un jefe de la mafia que estaba siendo escuchado. Negó esos cargos y que un mafioso alguna vez había servido como padrino de alguien en la isla.

“Al menos en Sicilia, donde he vivido, esto no existe”, dijo. “Es solo un vínculo religioso; no hay lazos de ilegalidad ”.

Le preocupaba que al deshacerse de la tradición, la iglesia estuviera “tirando al bebé con el agua del baño”.

Los padres que bautizaban a sus hijos en iglesias de Catania el primer domingo de la prohibición también estaban consternados por la pérdida de una querida tradición.

“Es impactante”, dijo Jalissa Testa, de 21 años, quien celebró el bautismo de su hijo en la basílica de Catania bailando mientras su esposo daba una serenata a una multitud de mujeres agitando servilletas blancas. “En nuestro corazón sabemos, y ellos sabrán, que tiene un padrino”.

Marco Calderone llevó a su hijo de 6 meses, Giuseppe, junto a un recorte de periódico en la pared de la iglesia de Santa María en Ognina que decía: “Bautismos y bautizos: alto a los padrinos y madrinas”.

“Para ellos, podría ser abolido”, dijo Calderone. “No para nosotros.”

Después, la familia posó en los escalones de la iglesia y el fotógrafo de la familia (“¿Ves el collar de ese bebé?”, Dijo el fotógrafo) llamó al padrino para que se uniera.

“Salvo”, gritó el Sr. Calderone, haciendo señas al padrino no oficial para que se les uniera.

Incluso la familia que recibió una dispensa especial para tener un padrino porque una muerte en la familia había retrasado su bautismo previamente programado estaba molesta por la regla.

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“No entiendo por qué la iglesia está haciendo esto”, dijo Ivan Arena, de 29 años, quien puede ser el último padrino de Catania, después del bautismo de su sobrino, quien vestía un traje azul claro de tres piezas y coppola blanca. gorra. “Estoy a favor de las viejas tradiciones”.

Después de esa ceremonia, el sacerdote se volvió hacia la familia al otro lado de la nave central. Las mujeres brillaban con lentejuelas y los hombres llevaban salmonetes de estilo monje: cortos en la parte delantera, largos en la espalda y afeitados alrededor de las orejas. No recibieron tal subsidio.

“¿Qué diferencia hay?”, Dijo el orgulloso padre, Nicola Sparti, de 24 años, quien describió su ocupación como “un poco de esto, un poco de aquello”. (“Huye de Carabinieri en moto”, decía un artículo reciente de un periódico sobre él). “Un día está el padrino y al siguiente se ha ido. Pero un padre es para siempre “.

Luego, Sparti y su esposa se dirigieron a la cercana ciudad de Aci Trezza para una sesión de fotos frente a las tres majestuosas rocas marinas que, cuenta la leyenda, el Cíclope arrojó al Odiseo que huía. Pusieron a Antonio en un Mercedes blanco en miniatura controlado por control remoto y lo vitorearon mientras cruzaba el puerto.

Sobre ellos, el reverendo Giovanni Mammino, vicario general de la ciudad, salió de la iglesia de San Juan Bautista después de celebrar un bautizo. Su diócesis requería formularios de los padrinos que juraban que eran creyentes y no miembros de la mafia. A diferencia de Catania, dijo, su diócesis había tomado un camino intermedio, permitiendo a los padrinos, pero no requiriéndolos.

Ahora, la gente se está deslizando por la frontera de Catania para los bautismos.

“Siguen viniendo aquí para poder tener a los padrinos”, dijo.

La familia Sparti, sin embargo, había cumplido las reglas y solo venía a almorzar. Condujeron hasta la cercana Copacabana, donde celebraron con platos llenos de pasta de pistacho, pastel, obsequios y generaciones de padres y padrinos.

Alfio Motta, de 22 años, tío de Antonio, lo vio todo desde la consola de DJ, pensando en lo que pudo haber sido.

“Me siento como el padrino”, dijo. “Incluso si no tengo el título”.