La implementación de refuerzo para hogares de ancianos es lenta

Un asilo de ancianos de Connecticut había planeado implementar vacunas de refuerzo de Covid para los residentes a principios de este mes.

Pero antes de que pudiera comenzar el programa, el coronavirus se extendió por el hogar, el Centro de Rehabilitación y Enfermería Geer en North Canaan, infectando a 89 personas, incluidos 67 residentes. Casi todos estaban completamente vacunados.

Ocho de los residentes murieron a causa de Covid, según la casa, que describió a todos como personas con “problemas de salud subyacentes graves”.

La gravedad del brote ayudó a que los funcionarios de Connecticut anunciaran recientemente que el estado establecería clínicas de refuerzo en todos sus hogares de ancianos, para cubrir aquellas instalaciones que aún tenían que administrar dosis adicionales.

Varios estados están experimentando nuevos aumentos en los casos de Covid, especialmente en el Medio Oeste y el Noreste. Y se han reportado nuevos brotes este mes en hogares de ancianos en Vermont, Virginia y en otros lugares a pesar de una tasa de vacunación de un mes en todo el país de alrededor del 86 por ciento entre los residentes en centros de enfermería especializada.

Los programas de refuerzo han cobrado más urgencia dado que cada semana se informan casi 4,000 nuevos casos de Covid en hogares de ancianos, según datos federales, y los expertos dicen que muchos de los grupos de casos se producen en hogares que aún tienen que administrar las dosis adicionales.

“Cuando comparamos las tasas de enfermedad de Covid-19 entre los que están vacunados con dos dosis y los que recibieron una dosis de refuerzo, la tasa de enfermedad es notablemente más baja para los que recibieron su refuerzo, lo que demuestra que nuestras vacunas de refuerzo están funcionando”, dijo el Dr. Rochelle Walensky, directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, en una sesión informativa en la Casa Blanca este mes.

Y en algunos lugares, es posible que aún se produzcan brotes entre los residentes porque las tasas de vacunación entre los miembros del personal de los asilos de ancianos continúan a la zaga de los promedios nacionales.

A diferencia del impulso federal concertado del invierno pasado para vacunar a los residentes y al personal en los hogares de ancianos, el lanzamiento de refuerzo ha sido lento y gradual, dijeron los expertos en salud. La información pública es escasa: alrededor del 42 por ciento de los estadounidenses mayores de 65 años han recibido una vacuna de refuerzo, según informes federales, pero aún no hay datos disponibles en los sitios de EE. UU. Para rastrear los programas de refuerzo de hogares de ancianos.

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El asombroso número de muertes por Covid en los hogares de ancianos en 2020, las fuertes disminuciones en los casos después de la exitosa campaña de vacunas y luego el aumento constante nuevamente a fines del verano y este otoño deberían haber hecho de los refuerzos para los estadounidenses mayores una prioridad principal, dicen algunos expertos.

“Lo que ha sido sorprendente es la falta de datos y atención en los hogares de ancianos esta vez”, dijo el Dr. Ashish Jha, médico y decano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown. El gobierno debería haber autorizado dosis adicionales ya en julio, señaló, especialmente porque los residentes de hogares de ancianos fueron de los primeros en recibir las vacunas hace 10 meses o más.

“Los datos estaban claros en ese momento”, dijo el Dr. Jha. “Vimos una disminución de la inmunidad, especialmente en los ancianos”.

En agosto, se autorizaron terceras dosis de algunas vacunas para personas con sistemas inmunitarios debilitados. Pero cuando se aprobaron las inyecciones de refuerzo para la vacuna Pfizer-BioNTech a fines de septiembre, seguidas de las aprobaciones para las vacunas Moderna y Johnson & Johnson el mes siguiente, muchos residentes de hogares de ancianos ya habían perdido parte de su protección inicial contra la infección, dicen los expertos. . Y eran más vulnerables a enfermedades graves debido a su edad y al deterioro de su salud.

“Seis meses para ellos era mucho antes que seis meses para la población en general”, dijo David Grabowski, profesor de políticas de salud en Harvard que estudia hogares de ancianos. Los residentes de las instalaciones de vida asistida están particularmente en riesgo porque no parece haber una estrategia coherente, dijo. Los nuevos brotes complican las cosas al suspender los programas de refuerzo hasta que desaparezcan los casos.

El esfuerzo para vacunar a los residentes el invierno pasado se delegó a dos grandes cadenas de farmacias, CVS Health y Walgreens. Cuando los contratos federales terminaron a principios de este año, los hogares de ancianos volvieron a depender de las farmacias que normalmente se usan para ayudarlos a vacunar a los residentes contra la gripe.

La administración de Biden dijo que estaba teniendo éxito en sus esfuerzos para garantizar que los residentes reciban las dosis adicionales. “Estamos viendo un progreso muy, muy fuerte en los estados de todo el país”, dijo Sonya Bernstein, asesora principal de Covid de la Casa Blanca. Destacó los programas en West Virginia, Ohio y Carolina del Norte como sólidos.

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Otras áreas también han logrado proporcionar una cobertura de refuerzo significativa. Por ejemplo, el condado de Los Ángeles anunció a mediados de noviembre que casi todos los residentes de los centros de enfermería especializada habían recibido vacunas de refuerzo.

La Sra. Bernstein dijo que el gobierno federal también estaba trabajando con instalaciones que no pueden encontrar una farmacia. “Cualquier centro de atención a largo plazo que necesite ayuda se asociará con uno de nuestros socios”, dijo la Sra. Bernstein.

La mitad de las personas de 65 años o más que cumplieron los requisitos para recibir inyecciones de refuerzo de la vacuna Pfizer a fines de septiembre las recibieron, dijeron funcionarios de salud pública en un anuncio reciente. Eso se compara con los casi tres meses que tomó administrar la mitad de las primeras dosis a este grupo.

Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid, que informan las tasas de vacunación en todo el país y para instalaciones individuales en su sitio web, dijeron que planeaban publicar datos sobre refuerzos dentro de las próximas dos semanas y en su sitio web permitiendo a los consumidores comparar hogares de ancianos individuales “en los próximos meses . “

“CMS está trabajando con hogares de ancianos para aumentar la absorción de refuerzo de Covid-19”, dijo la agencia.

Las farmacias que ayudan a los hogares de ancianos con estos esfuerzos dicen que no han experimentado ningún problema en particular. “Desde nuestra perspectiva, no hemos oído hablar de retrasos o preocupaciones”, dijo Chad Worz, director ejecutivo de la Sociedad Estadounidense de Farmacéuticos Consultores. “La vacuna está en abundancia”.

CVS Health, cuya unidad Omnicare brinda servicios a hogares de ancianos, dijo que no podía proporcionar ningún dato sobre la cantidad de inyecciones de refuerzo que había administrado a los hogares de ancianos. “Hemos visto un gran interés por parte de nuestros clientes de atención a largo plazo y seguimos satisfaciendo esa demanda a través de varios canales de distribución”, dijo TJ Crawford, un portavoz.

Pero otros problemas relacionados con la pandemia continúan afectando a los hogares de ancianos, algunos de los cuales todavía tenían un gran número de trabajadores no vacunados, aunque la tasa promedio de vacunación del personal ahora ha alcanzado el 74 por ciento. Se acerca el mandato federal de vacunar al personal, aunque numerosos estados están demandando para bloquear la regla.

Muchas instalaciones también están haciendo frente a una grave y costosa escasez de personal. Algunos dicen que la decisión de CMS a principios de este mes de requerir que los hogares de ancianos permitan visitas sin restricciones de los residentes está complicando sus esfuerzos. Algunos dijeron que les tomó por sorpresa el anuncio de que ahora se permitían las visitas para todos los residentes en todo momento, lo que podría introducir nuevas infecciones comunitarias en los hogares.

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En Minnesota, un estado donde los casos están aumentando rápidamente, solo una quinta parte de los residentes de hogares de ancianos habían recibido refuerzos a principios de noviembre, según un informe de The Star Tribune. Los funcionarios de salud estatales se negaron a comentar.

Para manejar la creciente carga de trabajo, el gobernador Tim Walz, recientemente envió a 400 miembros de la Guardia Nacional de Minnesota a los hogares de ancianos del estado, que tienen dificultades para encontrar suficientes trabajadores para cuidar a los residentes.

Por su parte, el grupo comercial de la industria de los hogares de ancianos, la Asociación Estadounidense de Atención Médica, dijo que la implementación del refuerzo estaba “yendo bien”.

“Con 15,000 hogares de ancianos en todo el país, estas clínicas en el lugar toman un poco de tiempo para planificar y prepararse”, dijo la asociación.

Con la aprobación para las inyecciones de refuerzo de las tres vacunas otorgadas a fines de octubre, la asociación dijo que tomaría “aproximadamente otro mes para ver una gran parte de los residentes y el personal”.

Aún así, muchos ven los brotes actuales como evidencia de la necesidad de actuar mucho más rápido. En ArchCare, que opera seis hogares de ancianos en el área de Nueva York, el 93 por ciento de los residentes han recibido sus refuerzos, dijo Scott LaRue, el director ejecutivo, después de comenzar a administrar dosis adicionales a mediados de octubre.

“En mi opinión, es demasiado tarde para hacer planes juntos si quiere salvar vidas”, dijo LaRue. “Es necesario vacunar a los residentes y al personal, y es necesario que los refuercen. Es un asunto de vida o muerte “.

Las vacunas de refuerzo en los hogares de ancianos “no podrían haber llegado demasiado pronto”, dijo Brendan Williams, director ejecutivo de la Asociación de Atención Médica de New Hampshire, cuyas instalaciones informan un aumento de la cantidad de casos. “Todo lo que está sucediendo en este momento es un anuncio de inyecciones de refuerzo”, dijo.