La industria de los videojuegos mira a la nube

Los hábitos de visualización y escucha han cambiado notablemente en la última década. Los consumidores han guardado CD, DVD y programas programados para servicios de entretenimiento por suscripción como Netflix y Spotify que se transmiten en línea desde grandes almacenes de servidores.

Después de un comienzo lento, la industria de los videojuegos se está poniendo al día con el resto del sector del entretenimiento.

El mercado mundial de juegos en la nube crecerá de alrededor de 1.000 millones de dólares en 2020 a 12.000 millones de dólares en 2026, según la firma de investigación tecnológica Omdia.

Los consultores de medios y analistas dicen que el crecimiento se debe a una mayor demanda de los consumidores y una mayor inversión de los principales fabricantes de consolas, Microsoft, Sony y Nintendo, que quieren ampliar el alcance de sus juegos. También señalan el ímpetu proporcionado por un rápido aumento en los dispositivos conectados a Internet y por el despliegue de redes móviles 5G de quinta generación de alta velocidad.

Las predicciones iniciales de que los juegos en la nube podrían ser un «asesino de consolas» estaban fuera de lugar. De hecho, los juegos en la nube están diversificando los ingresos de los fabricantes de consolas y ayudándolos a llegar a nuevos clientes. “Irónicamente, son los fabricantes de consolas los que impulsan la nube [gaming]”, dice George Jijiashvili, analista principal de Omdia y experto en juegos.

Los juegos en la nube amplían el atractivo de los videojuegos al aumentar la cantidad de dispositivos en los que se pueden jugar, incluidas no solo consolas sino también teléfonos inteligentes, tabletas, PC y televisores inteligentes. Solo se necesita una conexión a Internet decente.

“Es similar al modelo de negocios de Netflix”, dice Jeff Youssef, socio y experto en medios de Oliver Wyman, una consultora. Un beneficio adicional puede ser recopilar mejores datos sobre los clientes, agrega.

Los servicios van desde gratuitos, con la opción de pagar por funciones adicionales, hasta $10 o más por mes para nuevos juegos premium y una biblioteca de juegos más grande. Los clientes también pueden descargar juegos a las consolas.

Xbox de Microsoft es el claro líder del mercado en juegos en la nube, dice Jijiashvili, ayudado por la popularidad de su consola y su gran negocio de computación en la nube, Azure.

A fines de 2021, Microsoft y Sony representaron casi las tres cuartas partes de los ingresos totales del mercado de juegos en la nube, según Omdia.

En abril, Satya Nadella, presidente y director ejecutivo de Microsoft, dijo que más de 10 millones de personas habían hecho streaming de juegos de Xbox.

Los próximos mercados de crecimiento tecnológico en juegos en la nube

Países a seguir 2022-2026

Corea del Sur Preeminente tanto en los deportes electrónicos como en el metaverso, gracias en parte al respaldo del gobierno. Muchos desarrolladores ahora se están enfocando en formatos de juego para ganar, donde los jugadores pueden acumular criptomonedas.

A NOSOTROS El mercado de consolas más grande y la fuente de la mayoría de las innovaciones en juegos desde que comenzó la industria.

Porcelana Compitiendo con los EE. UU. por el mayor mercado general de juegos, China es el claro líder en ingresos por juegos móviles.

Japón Un bastión para las consolas, Japón está comenzando a adoptar los juegos móviles, con ingresos anuales de este último previstos en un 40 por ciento (6.500 millones de dólares) mayores en 2026 que en 2022.

Fuente: Índice de Economías Digitales FT-Omdia

Mientras tanto, Sony, que fabrica la consola PlayStation y fue el primer gran fabricante de consolas en brindar un servicio de juegos en la nube, dice que los juegos en la nube “siguen siendo una parte fundamental de nuestra estrategia comercial general”. Sus clientes pueden transmitir cientos de juegos a través de su servicio «PlayStation Plus Premium» de $17.99 por mes.

A medida que crece el mercado, los fabricantes de consolas se enfrentan cada vez más a la competencia de decenas de empresas emergentes que ofrecen juegos en la nube por suscripción, así como a desarrolladores de juegos y gigantes tecnológicos. Tanto Amazon como Google tienen servicios de juegos en la nube, aunque Google cerrará a principios del próximo año, mientras que el vicepresidente de juegos de Netflix ha dicho que la compañía está considerando establecer una plataforma de juegos en la nube.

EE. UU. es, con diferencia, el mayor mercado de juegos en la nube, seguido de China y el Reino Unido, según Omdia. Por ingresos, el mercado estadounidense de servicios de suscripción de juegos habilitados para la nube es casi cinco veces más grande que el de China, dice Jijiashvili.

Gráfico de columnas del Total de suscriptores de pago a servicios de juegos en la nube (mn) que muestra que Asia superará a América del Norte en suscripciones de juegos en la nube

Las empresas de juegos de China están aumentando sus esfuerzos para expandirse en el extranjero al adquirir empresas de juegos occidentales y asociarse con fabricantes de hardware. La expansión se produce cuando su mercado interno se ha desacelerado debido a las restricciones regulatorias en la industria.

En agosto, Tencent Games, parte de la compañía de tecnología Tencent, hasta hace poco la compañía más valiosa de China, y Logitech, un fabricante de periféricos de computadora con sede en Suiza, dijeron que se estaban asociando para desarrollar un dispositivo portátil que admita «múltiples servicios de juegos en la nube».

¿Nube o consola?

El videojuego perfecto es un tema de debate interminable. Sin embargo, algunos tipos de juegos, como la aventura y los juegos de rol, son más adecuados para jugar en la nube, dice George Jijiashvili de Omdia.

Esto se debe a que son menos dependientes de las reacciones rápidas de «contracción» requeridas para los formatos de «tirador», donde los retrasos de milisegundos entre presionar un botón en el controlador y un disparo o golpe que cae o falla en la pantalla pueden arruinar un juego. Tal «retraso» ha sido una de las quejas más comunes sobre los juegos en la nube.

Por ahora, los gráficos en los juegos de consola son superiores a los juegos en la nube, dicen los expertos. Pero eso puede cambiar si los desarrolladores comienzan a crear juegos específicamente para la nube, en lugar de importar juegos de consola.

Dichos juegos en la nube «nativos» podrían aprovechar la potencia de procesamiento superior de la nube y permitir que cientos o incluso miles de personas jueguen el mismo juego simultáneamente, dice Phil Eisler, vicepresidente y gerente general de GeForce Now, un servicio de juegos en la nube de Nvidia. , que también fabrica el hardware utilizado para procesar los gráficos en los videojuegos.

Todavía no hemos llegado allí, pero habrá un «punto de inflexión» cuando los juegos nativos de la nube sean superiores a los juegos de consola, dice Olivier Avaro de Blacknut.

Inicialmente, los servicios de juegos en la nube de China se centraron predominantemente en su mercado interno, a veces agrupados como un servicio en la red 5G del país. “Se podrían considerar algunos de los primeros intentos de China de juegos en la nube como un valor agregado para su lanzamiento de 5G”, dice Neil Barbour, analista de investigación y experto en juegos de S&P Global Market Intelligence, un proveedor de tecnología e información financiera.

Para todas las empresas de juegos en la nube, una pregunta clave es si intentar aumentar sus ingresos aumentando la publicidad.

En el caso de los teléfonos móviles, se ha convertido en la norma, con anuncios que a menudo bloquean las funciones del juego, dice Stephen Bradley, director general de Deloitte Consulting y experto en el mercado de los juegos.

Pero para los juegos “premium” pagados hay “más resistencia” a la publicidad entre los clientes, dice.

Incluso si los jugadores están dispuestos a aceptar más publicidad a cambio de juegos gratuitos o de menor costo, los expertos dudan de que la publicidad llegue a ser tan importante para los juegos transmitidos como lo ha sido para la televisión o la música. “No creo que la publicidad pueda equilibrar los costos totales de la nube”, dice Olivier Avaro, fundador y director ejecutivo de Blacknut, un servicio francés de juegos en la nube.

Se espera que el sector crezca de manera constante durante la próxima década, impulsado por 5G, televisores inteligentes y «jugadores ocasionales» que quieren más flexibilidad sobre cómo y dónde juegan. Pero es poco probable que los juegos en la nube reemplacen la consola en el corto plazo, si es que alguna vez lo hacen.

“Todavía es muy pronto para [cloud gaming]”, dice Jijiashvili de Omdia. “Cada vez será más importante [and] coexistirá con la consola”.

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